Heeft de Europese kolonisatie de kleine ijstijd neerdrukt?

Heeft de Europese kolonisatie de kleine ijstijd neerdrukt?

Van de kleine ijstijd. The Frozen Thames, kijkend naar het oosten richting Old London Bridge (1677) door Abraham Hondius. Met dank aan het Museum van Londen

Velen van ons denken dat een snelle verandering van het milieu een typisch moderne crisis is. Vandaag stijgt de temperatuur, wordt de bovengrond weggespoeld, fosfor verdund, bossen trekken zich terug, pesticiden steriliseren landbouwgrond, bemesten waterwegen, en de biodiversiteit neemt sterk af onder de aanval van overbevolkte, geïndustrialiseerde samenlevingen. Sommige van deze veranderingen zijn inderdaad echt nieuw. Maar vele anderen hebben diepe wortels en verre echo's in de vroegmoderne periode, de jaren tussen 1400 en 1800 toen een groot deel van de wereld zijn huidige vorm begon aan te nemen. Onlangs hebben wetenschappers, geografen, historici en archeologen expertise en bewijsmateriaal gecombineerd om te laten zien hoe diep de vroege moderne omgevingscentransformatie werkelijk was.

Geen veranderingen in het milieu waren verder reikend dan die welke gepaard gingen met de heldendaden van Europese ontdekkingsreizigers en kolonisatoren. Van Australië tot Cuba kwamen Europeanen terecht in gebieden die lang gescheiden waren van de Oude Wereld. Europese schepen herbergden planten en dieren, en Europese instanties droegen bacteriën en virussen, die geen van beiden zich buiten Eurazië of Afrika hadden verspreid. Toen deze organismen aan land kwamen, vermenigvuldigden velen zich met schokkende snelheid in ecosystemen en menselijke gemeenschappen die ze nog nooit eerder waren tegengekomen.

De gevolgen waren vaak catastrofaal. In Amerika, voor voorbeeld, de virussen die verantwoordelijk zijn voor pokken en mazelen worden doorgenomen zogenaamd 'virgin soil' populaties - dat wil zeggen populaties zonder ervaring. In de 17-eeuw waren tientallen miljoenen mensen gestorven. Europese kolonisten voegden direct aan het dodental toe, door moorddadig geweld, of indirect, door overlevenden uit gemeenschappelijke gebieden te dwingen en in afmattende dwangarbeid.

Ondertussen, hoewel sommige van de invasieve soorten die Europeanen doelbewust of onbewust met zich meebrachten, weinig succes hadden in onbekende ecosystemen, vielen veel inheemse planten en dieren uit de strijd. Gezien overvloedig voedsel, zwakke concurrentie, weinig roofdieren of onbenutte ecologische niches, kunnen plant- en dierpopulaties zich met schokkende snelheid vermenigvuldigen. Eén paar paren ratten bijvoorbeeld, kan in slechts drie jaar 'bevriezen' tot een populatie van meer dan 17 miljoen!

Terwijl ratten en andere organismen door Amerika trokken, maakten ze gestaag nieuwe omgevingen om meer te lijken op die die kolonisten in Europa hadden achtergelaten. De meesten hadden hun grootste succes waar kolonisten een actieve rol speelden. Door inheemse manieren te verstoren of te vernietigen van het cultiveren van ecosystemen, het op Europese schaal legaliseren van Europese patronen van landgebruik, jagen of houtkap en het aansluiten bij globaliserende commodity-netwerken, gaven kolonisten de overhand aan invasieve soorten. In de 19e eeuw hadden Europeanen en hun niet-menselijke bondgenoten de levendige ecosystemen en diverse samenlevingen die Christopher Columbus in 1492 hadden begroet, ontdaan.

Wetenschappers en geografen hebben gespeculeerd dat het dodental zo snel over de Amerika's klom dat het het klimaat op aarde koelde. Toen miljoenen mensen omkwamen, konden wilde planten plotseling verlaten velden en bossen hebben overwoekerd. Vooral tropische bossen kunnen enorme hoeveelheden kooldioxide uit de atmosfeer hebben gehaald: precies het tegenovergestelde van wat er vandaag gebeurt, zij het op een veel kleinere schaal.

IDe miljoenen doden in de Nieuwe Wereld droegen alleen maar bij aan de klimaatkoeling vergroot de natuurlijke veranderingen in het klimaatsysteem op aarde die al lang aan de gang waren. Vanaf de 13e eeuw begon de activiteit van de zon te verminderen, net zoals bescheiden veranderingen in de baan van de aarde de hoeveelheid zonne-energie verminderden die in de zomer het noordelijk halfrond bereikte. Stratovolkanische uitbarstingen - relatief zeldzaam in de late middeleeuwen - hebben nu herhaaldelijk zwaveldioxide in de stratosfeer gebracht, waar het reageerde met water om verkoelende sluiers van zonlichtverstuivend stof te creëren. Slingertemperaturen ontgrendelden terugkoppellussen in bodem en zee-ijs die diepgaande veranderingen in de circulatie van de oceanen en atmosfeer teweegbrachten. Sommige plaatsen werden natter en andere droger, vaak door stortregens of historische droogtes.

Dit was het begin van de Little Ice Age, een complexe periode van klimaatkoeling die verschillende continenten verschillend beïnvloedde, maar die echt een mondiale reikwijdte had tussen de 16TH en 18th eeuw. In de koudste decennia van de kleine ijstijd kunnen temperaturen op het noordelijk halfrond het gevolg zijn gesneuvelde meer dan 1 graden Celsius onder hun gemiddelde in het midden van de 20 eeuw. Ter vergelijking: door de mens uitgestoten broeikasgassen hebben nu de mondiale temperaturen met bijna 1 graden Celsius verhoogd, wederom ten opzichte van dat gemiddelde in de Mid-20-eeuw, hoewel er veel meer opwarming in de winkel is.

Koeling en daarmee samenhangende extreme neerslagverkortingen verkorten of onderbreken groeiseizoenen in diverse samenlevingen in de vroegmoderne wereld. Waar mislukkingen van de oogst meer dan een paar jaar duurden, stegen de voedselprijzen en hongersnood vaak. Omdat ondervoede lichamen verzwakte immuunsystemen hebben, volgden vaak uitbraken van epidemische ziekten. Van het hedendaagse Angola tot Rusland, van India tot China, reageerden miljoenen door te migreren vanuit het getroffen platteland. Toch stimuleerde migratie de landelijke verspreiding van ziekte-uitbraken naar steden, en maakte het het nog moeilijker voor de landbouwproductie om zich te herstellen. Naarmate de doden toenamen, veroorzaakten de vraag naar voedsel en veiligheid geanimeerde protesten en opstanden die vaak bestonden uit grieven tegen corrupte en incompetente regeringen. Opstanden in staten hielpen de spanningen tussen staten aan te wakkeren en de eisen van de oorlog haalden nog meer middelen uit het platteland. Miljoenen stierven in de Oude Wereld.

Toch waren sommige gemeenschappen en samenlevingen veerkrachtig, zelfs adaptief in het licht van de Little Ice Age. Anderen profiteerden in feite van de impact ervan op regionale en lokale omgevingen. De relatief kleine bevolking en de harde dictatuur van het Tokugawa-shogunaat in Japan hebben het land bijvoorbeeld waarschijnlijk gespaard voor de hongersnoden van de kleine ijstijd. Door veranderingen in de atmosferische circulatie konden Nederlandse schepen sneller verre markten bereiken en gaven ze cruciaal voordelen voor Nederlandse vloten in zeeoorlogen. Nederlandse uitvinders ontwikkelden schaatsen, brandweerwagens en slangen, paardenschepen en ijsbrekers, scheepsrompen ingevet en verhard voor zee-ijs, en vele andere technologieën om te gaan met nieuwe milieu-realiteiten.

Hebben de milieucrises in de vroegmoderne tijd ons vandaag iets te leren? Inderdaad, dat doen ze. De ergste milieurampen - degenen die de meeste mensen hebben gedood - werden vaak opzettelijk verergerd door roofzuchtige regeringen, bedrijven en individuen. Samenlevingen die aan een milieuramp waren ontsnapt, waren relatief veilig voor koloniale exploitatie en flexibel in het licht van verschuivende milieuomstandigheden. We staan ​​voor een onzekere toekomst, maar net als in de vroege tijd van de moderne tijd is er veel dat we kunnen doen om menselijk leed te verminderen bij een omwenteling in het milieu - of het nog veel erger maken.Aeon-teller - niet verwijderen

Over de auteur

De hoogleraar milieugeschiedenis van Dagomar Degroot aan de Universiteit van Georgetown. Zijn meest recente boek is The Frigid Golden Age: Climate Change, the Little Ice Age, and the Republic, 1560-1720 (2018). Hij woont in Washington, DC.

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op eeuwigheid en is opnieuw gepubliceerd onder Creative Commons.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = The Frigid Golden Age ; Maxresults = 15601720}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}