Het epische verhaal van Australië is een verhaal over geweldige mensen, geweldige wezens en opkomende zeeën

Het epische verhaal van Australië is een verhaal over geweldige mensen, geweldige wezens en opkomende zeeën We hebben zoveel meer te leren over Australië. Shutterstock / Lev Savitskiy

Het Australische continent heeft een opmerkelijke geschiedenis - een verhaal van isolatie, uitdroging en veerkracht op een ark aan de rand van de wereld.

Het is een verhaal van overleven, vindingrijkheid en ontzagwekkende prestaties gedurende vele jaren.

Kort nadat de dinosaurussen 65 stierven, miljoenen jaren geleden, werd Australië door het enorme tektonische leger van het supercontinent Gondwana afgescheurd en begon zijn lange, eenzame reis naar het noorden naar de evenaar.

De weelderige gematigde bossen van Gondwana verdwenen langzaam terwijl de Australische landmassa naar het noorden duwde, met behoud van een momentopname van het faunistische leven uit een veel vroegere evolutionaire tijd.


Haal het laatste uit InnerSelf


Deze antipodean-ark droeg een bizarre lading buideldieren die het lot van hun verwanten bespaard werden op andere continenten die gedecimeerd werden door de opkomst van placentale zoogdieren.

Ramkoers

Door ongeveer 5 miljoen jaar geleden de slow-motion botsing van Australië in de Stille en Indische tektonische plaat begon het nu vier kilometer hoge gebergte van centraal Nieuw-Guinea op te heffen.

Deze botsing vormde ook de kleine stapstenen van eilanden aan de overkant van de Wallace Line die bijna, maar nooit helemaal Australië met Azië verbond via de Indonesische archipel. Ze ontmoeten elkaar nog zo'n X miljoen miljoen jaar en Australië zal een enorme appendix worden van de Aziatische landmassa.

Aan het begin van de Pleistoceen-periode rond 2.8 miljoen jaar geleden begon het wereldwijde klimaat dramatisch te fietsen tussen ijstijden, ijstijden en interglacialen, de warme fasen daartussen. Naarmate de ijskappen tijdens deze cycli in de was werden gezet en afnamen, die elk tussen 50,000 en 100,000 jaren duurden, steeg het zeeniveau en daalde het tot 125-meter.

In tijden van lagere zeespiegel werden Australië, Nieuw-Guinea en Tasmanië samengevoegd om het te vormen één continent dat we kennen als Sahul.

Een breed bruin land

Terwijl overblijfselen van de Gondwanan bossen bleven bestaan ​​in koelere en nattere delen zoals Tasmanië en hoog in de Australische Alpen, werd het continent een breed bruin land van woestijn, grasland en savanne; van droogtes en overstromende regens.

Fast forward naar 130,000 jaar geleden naar een periode die wetenschappers het laatste interglaciaal noemen - het tijdsverloop tussen de laatste twee ijstijden. Dit was een tijd waarin het klimaat en het landschap van Australië er ongeveer zo uitzagen.

De zeespiegel lag misschien een paar meter hoger en buideldier megafauna regeerde het land.

Kangoeroes die kunnen bladeren op bladeren die op drie meter van de grond groeien, drie tonige wombatachtige Diprotodons en gigantische loopvogels zo groot als een moa (Genyornis newtonii) gefietst over het landschap. Deze monsters werden maaltijden voor de vleesetende buidelleeuw (Thylacoleo carniflex) en de 4.5m lang giftige goanna Megalania.

Een vreemde menagerie was inderdaad geëvolueerd op de evolutionaire ark die Australië werd!

Kronkelige rivieren gechannelde moessonregens vanuit het noorden naar het uitgestrekte droge centrum van Australië. Kati-Thanda (Lake Eyre) was 25 meters diep en sloot zich aan bij Lake Frome en andere kleinere bassins om een massaal binnenwaterlichaam de grootte van Israël, met een volume dat gelijk is aan dat van 700 Sydney.

Toen de zeespiegel daalde

Gedurende de volgende 70,000-jaren begon het ijs langzaam op te lopen op Antarctica en op het noordelijk halfrond. Als gevolg hiervan daalde de zeespiegel, waardoor grote gebieden met ooit verdronken land werden blootgelegd toen Australië zich opnieuw bij de buren van het eiland aansloot om het uitgebreide continent Sahul te vormen.

Over deze tijd een nieuw soort placenta zoogdier - Homo sapiens - was begonnen te bewegen vanuit Afrika, en zou uiteindelijk zijn thuis maken in Azië.

Rond 74,000, jaren geleden, verspreidde de super-uitbarsting van de Mt Toba-vulkaan - de grootste in de laatste 2 miljoen jaar - 800 kubieke kilometers vulkanische as en puin over Azië.

Door de planeet in een lange vulkanische winter te dompelen, heeft Mt Toba misschien menselijke voorouders vertraagd die hun weg uit Afrika naar onze deur hebben gevonden. Echter, ergens voor 50,000 jaar geleden Homo sapiens eindelijk bereikt Zuidoost-Azië.

Onderweg negeerden of verenigden ze zich met eerdere evolutionaire neven en nichten waaronder Homo erectus, Homo neanderthalensis, Homo floresiensis (de 'hobbit'), de nieuwe jongen op het blok Homo luzonensisen het raadselachtige denisovamens.

En zo was het meest krachtige placenta-zoogdier dat ooit de aarde zou bewandelen nu klaar om een ​​continent binnen te gaan gedomineerd door oude buideldierreuzen - Sahul.

De eerste Australiërs

De landing op Sahul was geen gemakkelijke taak en zegt veel over de capaciteiten van de eerste mensen die het continent zijn binnengekomen; de eerste Australiërs.

Zelfs op zeeniveau zijn de 70-meters lager dan vandaag, maar de reis langs elke route omvatte minstens zes eiland hop gevolgd door een laatste open oceaanoversteek van rond 100 kilometers voordat Australië kon worden bereikt.

Natuurlijk is dit het verhaal van de wetenschap; voor veel inheemse Australiërs zijn hun voorouders altijd hier geweest.

Het bevolken van Sahul gebeurde niet toevallig. Genetisch onderzoek suggereert honderden tot duizenden van mensen moet met opzet de oversteek gemaakt hebben. Het succes van deze zeelieden spreekt veel van hun capaciteiten zoals ook aangetoond door hun steenkunst, juwelen, geavanceerde steengereedschapstechnologieën, constructie van watervaartuigen en begrafenisrituelen, in de regio, allemaal voor 40,000 jaar geleden.

De tijd van menselijke aankomst is geweest geleidelijk teruggeduwd in de afgelopen decennia. Het is nu algemeen geaccepteerd dat mensen voor het eerst landde op Sahul door 50,000 jaren geleden, of misschien zelfs al in zo vroeg als 65,000 jaar geleden.

Het is ook duidelijk dat zodra mensen arriveerden, zij het continent zeer snel vestigden. In slechts een paar duizend jaar leefden mensen van de westelijke woestijnkusten naar de zeer productieve (nu droog) Willandra Lakes in het westen van New South Wales.

Nadat alle hoeken en gaten waren ingenomen, werd beweging beperkt - Aboriginal mensen bleven in hun eigen land, letterlijk, voor de volgende 50,000-jaren.

Wat is er met de megafauna gebeurd?

De impact van de aankomst van de mens op het buidel continent van Sahul blijft fel bestreden. Velen hebben betoogd dat mensen sloeg de megafauna weg binnen een paar duizend jaar na aankomst.

Maar er is nu duidelijk bewijs dat er leefde wat megafauna na deze tijd. Als de aanlanding 65,000-jaren was, zou dat aantonen dat mensen en megafauna bestond al heel lang samen.

Er is ook een mening die suggereert klimaatverandering, toen de wereld de laatste ijstijd binnenging, verdwenen populaties megafauna al onder stress.

De grote binnenmeren, in totaal ongeveer de grootte van Engeland, begonnen te drogen van rond 50,000 jaar geleden. Dit drogen is toegeschreven aan natuurlijke klimaatverandering en menselijke modificatie van de omgeving door verbranding en het jagen op megafauna.

Sahul, tijdens de laatste ijstijd (begin 30,000 jaar geleden en met een piek van 20,000 jaren geleden) was koud - rond 5 graden kouder - en veel droger dan tegenwoordig. Zeeniveau was 125 meter lager en als gevolg daarvan was het continent bijna 40% groter dan het vandaag is.

Schuivende zandduinen strekten zich uit over een groot deel van het dorre binnenland, ijskappen en gletsjers strekten zich uit over het binnenland van Tasmanië, de zuidelijke hooglanden van New South Wales en langs de bergachtige ruggengraat van Nieuw-Guinea.

Sterke winden droegen stof van de nu droge binnenmeerbassins in het zuidoosten in de Tasmanzee en in het noordwesten in de Indische Oceaan. Een grote brakke binnenzee, groter dan Tasmanië, bezet de Golf van Carpentaria.

Mensen en dieren trok zich terug op locaties waar water en voedsel meer verzekerd waren in een breder onherbergzaam landschap - sommige misschien rond de kuststroken van Sahul.

Wanneer de zeespiegel weer stijgt

Tienduizend jaar later begon alles weer snel te veranderen. Van kort na 20,000 begon het globale klimaat jaren geleden te warmen en de ijskappen op de planeet begonnen in te storten. Het water stroomde terug in de oceanen en de zeespiegel begon te stijgen, soms tot maar liefst 1.5 centimeter per jaar.

In sommige delen van Sahul verplaatste dit de kustlijn naar het binnenland 20 meter of meer in een bepaald jaar. Deze radicale herindeling van de kustlijn ging duizenden jaren door met een aanzienlijke impact op de Aboriginal-samenlevingen. Deze geschiedenis wordt vandaag vastgelegd in Aboriginal mondelinge geschiedenis van kustoverstromingen en migratie vanaf deze tijd. Toen de zeespiegelstijging mensen in een snel krimpende landmassa deed krimpen, nam de bevolkingsdichtheid toe en op zijn beurt mogelijk een nieuw tijdperk van sociale, technologische en economische veranderingen in Aboriginal-samenlevingen.

De zeespiegelstijging verbrak de verbindingen met Tasmanië en Nieuw-Guinea voor de laatste keer en bereikte een piek van ongeveer 1-2 meters boven de moderne niveaus van enkele 8,000 jaren geleden, daarna stabiliserend langzaam tot het niveau van de vorige eeuw.

Het klimaat vestigde zich in een patroon dat in grote lijnen op het heden leek, waarbij de laatste paar duizend jaar de intensiteit van de El Nino-La Nina klimaat cycli leidend tot de boom en bust cycli waar we vandaag mee leven.

Over de laatste 10,000-jaren, Aboriginal populaties toegenomen, mogelijk in de latere stadia met de hulp van de recente placentale import van zoogdieren, de dingo.

Toen Europeanen de oude oevers van Sahul binnenvielen, een oogwenk geleden, waren er misschien meer dan 1,000,000 mensen in 250-taalgroepen over het hele continent.

Ze hadden niet alleen jarenlang, maar ook jarenlang, op het droogste bewoonde werelddeel op aarde geleefd voor 50,000.

Wat een episch verhaal! En er is zoveel meer te leren.The Conversation

Over de auteur

Michael Bird, ARC Laureate Fellow, JCU Distinguished Professor, ARC Centre of Excellence voor Australian Biodiversity and Heritage, James Cook University; Alan Cooper, directeur, Australisch centrum voor oud DNA, ARC L: aureate Fellow, ARC CoE Biodiversity en Heritage CI, Universiteit van Adelaide; Chris Turney, hoogleraar Aardwetenschappen en klimaatverandering, ARC Centre of Excellence voor Australian Biodiversity and Heritage, UNSW; Darren Curnoe, universitair hoofddocent en hoofdonderzoeker, ARC Centre of Excellence voor Australian Biodiversity and Heritage, University of New South Wales, UNSW; Lynette Russell, hoogleraar inheemse studies aan de Monash University, en adjunct-directeur van het ARC Centre of Excellence voor de Australische biodiversiteit en erfgoed, Monash University, en Sean Ulm, adjunct-directeur, ARC Centre of Excellence voor Australian Biodiversity and Heritage, James Cook University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = climate change; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}