Amerikanen maken zich zorgen over klimaatverandering, maar onderschatten hoe serieus het is

Amerikanen maken zich zorgen over klimaatverandering, maar onderschatten hoe serieus het is

De wereld is vaak beter en wordt beter dan mensen denken. Het aantal moorden, sterfgevallen door terrorisme en extreme armoede zijn allemaal gedaald. De levensverwachting, gezondheid en opleiding stijgen. Maar, zoals ik in mijn boek onderzoek Waarom we bijna alles verkeerd hebben, mensen denken meestal dat dingen slechter zijn dan ze en gaan snel bergafwaarts vanwege de natuurlijke neiging van mensen om zich op te concentreren negatieve verhalen en vergeet hoe slecht het verleden was.

Maar er is één belangrijke, zelfs existentiële, uitzondering: mensen realiseren zich nog steeds niet hoe slecht het klimaat en de natuurlijke omgeving in de wereld zijn geworden. Misvattingen over klimaatverandering en de ecologische crisis zijn maar al te duidelijk uit een nieuw onderzoek onder Amerikanen dat hun begrip testte van hoe ver het probleem in hun leven is gevorderd.

Recycling zal ons redden?

Het is een buitengewoon feit dat alle 20 van de heetste jaren ooit zijn geregistreerd in de laatste 22-jaren. Maar toen we het Amerikaanse publiek vroegen hoeveel van de afgelopen 22-jaren tot de heetste behoren, is de gemiddelde schatting 14, en slechts 15% van de Amerikanen gokt terecht dat het allemaal 20-jaren zijn. Democraten zijn iets beter in het krijgen van het juiste antwoord (23%) dan Republikeinen (9%).

Het is begrijpelijk dat mensen misschien slecht thuis zijn in statistieken zoals deze, maar er is ook verwarring over wat de grootste oorzaken van opwarming zijn. De mensen die we hebben geïnterviewd, schatten dat 16% van de wereldwijde uitstoot van broeikasgassen afkomstig is van vliegreizen alleen rond 2%. Hoewel vliegtuigen tijdens elke vlucht veel CO₂ uitstoten, is vliegreizen nog steeds relatief zeldzaam in vergelijking met bijvoorbeeld autoritten.

De zeldzaamheid van vliegen verklaart waarom, ondanks de relatief beperkte bijdrage van de luchtvaart aan emissies, een van de meest effectieve acties die een persoon kan ondernemen, is om minder te vliegen. EEN studie door Zweedse academici maakt het overslaan van één transatlantische vlucht de derde meest effectieve actie die iemand kan ondernemen, alleen achter het hebben van één minder kind en volledig autovrij leven. Maar slechts 10% van het Amerikaanse publiek kiest ervoor de vlucht over te slaan als een van de top drie. In plaats daarvan vond 45% zoveel mogelijk recycling een prioriteit om de uitstoot te verminderen - een veel minder effectieve actie dan het opgeven van slechts één vlucht.

En dat is niet het enige misverstand over recycling. Mensen denken ook dat veel meer plastic afval is gerecycled dan echt het geval is. Onze respondenten dachten dat ongeveer de helft van het 6.3 miljard ton plastic afval dat wereldwijd is geproduceerd, nu in het milieu wegkwijnt. Onderzoek toont aan dat het een ongelooflijke 79% is. Mensen dachten dat een kwart van het plastic afval is gerecycled, terwijl het slechts 9% is.

De mensen met wie we spraken, wisten ook niet hoeveel dieren in het wild de afgelopen decennia hebben geleden en hoe snel de achteruitgang van de bevolking is geweest. Slechts een kwart van het Amerikaanse publiek identificeert terecht dat de populatiegrootte van zoogdieren, vogels, vissen en reptielen in de wereld dat heeft daalde met 60% sinds 1970. Nogmaals, Democraten waren iets beter dan Republikeinen: 26% koos het juiste, angstaanjagende antwoord, vergeleken met 16% van Republikeinen.


Haal het laatste uit InnerSelf


Amerikanen maken zich zorgen over klimaatverandering, maar onderschatten hoe serieus het is De geïnterviewden waren eerder geneigd om recycling te kiezen als een effectieve manier om klimaatverandering aan te pakken dan om te vliegen. Bobby Duffy, auteur voorzien

Informatie overload

Ondanks de geringe betrokkenheid bij de omvang van de problemen, maken mensen zich nog steeds zorgen.

Onze nieuwe peiling toonde ook aan dat 60% van de Amerikanen de bewering van president Donald Trump dat de opwarming van de aarde een 'dure hoax"- en in plaats daarvan is 62% het erover eens dat de wereld wordt geconfronteerd met een" noodsituatie op het gebied van klimaatverandering, met de dreiging van onomkeerbare vernietiging van ons milieu tijdens ons leven ".

Maar er zijn grote verschillen in deze houding tussen Republikeinen en Democraten. Zeven op de tien Democraten zijn het er niet mee eens dat de opwarming van de aarde een dure grap is, vergeleken met slechts 17% van de Republikeinen. De helft van de republikeinen is het er niet mee eens dat de wereld geconfronteerd wordt met een noodsituatie in verband met klimaatverandering, vergeleken met slechts 6% van de democraten.

Deze zeer verschillende kijk tussen partij-aanhangers is ondanks slechts relatief kleine verschillen in percepties van de realiteit tussen de twee groepen. Dit laat zien dat de houding ten opzichte van grote kwesties zoals klimaatverandering soms zo verbonden is met politieke identiteit, inclusief gehechtheid aan politieke partijen, dat het begrijpen van de feiten vaak van ondergeschikt belang is.

Dit is een echte uitdaging voor degenen die campagne voeren voor klimaatactie. Het is niet voldoende om alleen meer feiten te verstrekken en te verwachten dat mensen ze horen en handelen, ongeacht hoe buitengewoon die feiten zijn.

Over de auteur

Bobby Duffy, hoogleraar publiek beleid en directeur van het beleidsinstituut, King's College London

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

books_politics

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

Een lied kan het hart en de ziel verheffen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik heb verschillende manieren om de duisternis uit mijn hoofd te verwijderen wanneer ik merk dat het is binnengeslopen. Een daarvan is tuinieren of tijd doorbrengen in de natuur. De andere is stilte. Een andere manier is lezen. En een die ...
Waarom Donald Trump de grootste verliezer van de geschiedenis zou kunnen zijn
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Deze hele pandemie van het coronavirus kost een fortuin, misschien 2 of 3 of 4 fortuinen, allemaal van onbekende grootte. Oh ja, en honderdduizenden, misschien een miljoen mensen zullen voortijdig sterven als een directe ...
Mascotte voor de pandemie en het themalied voor sociale afstand en isolatie
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik kwam onlangs een nummer tegen en terwijl ik naar de teksten luisterde, dacht ik dat het een perfect nummer zou zijn als een "themalied" voor deze tijden van sociaal isolement. (Teksten onder de video.)
Laat Randy Funnel My Furiousness
by Robert Jennings, InnerSelf.com
(Bijgewerkt 4-26) Ik heb niet kunnen schrijven wat ik de afgelopen maand wil publiceren, zie je, ik ben woedend. Ik wil gewoon uithalen.
Aankondiging Pluto-service
by Robert Jennings, InnerSelf.com
(bijgewerkt op 4-15-2020) Nu iedereen de tijd heeft om creatief te zijn, valt er niet te zeggen wat je zult vinden om je innerlijke zelf te vermaken.