Zoeken gaat voor de rede van de Great Melt van Groenland

Zoeken gaat voor de rede van de Great Melt van Groenland

De forensische zoektocht naar de mysterieuze agent die bijna gesmolten Groenland is. De laatste verdachte die moet worden opgepakt voor ondervraging, is de jetstream, aldus wetenschappers in Sheffield, in het Verenigd Koninkrijk.

Ten eerste: het verhaal tot nu toe. Gedurende een paar dagen in juli, 2012, begon bijna 97% van het oppervlak van Groenland plotseling te ontdooien. Dit was een smelting op een ongekende schaal.

Groenland draagt ​​een last van drie miljoen kubieke kilometer ijs en zelfs in de zomer blijft het meeste bevroren, deels vanwege de hoge breedtegraad van het eiland en deels omdat ijs zonlicht weerkaatst en normaliter als zijn eigen isolator dient.

De gebeurtenis was zo ongewoon en zo onverwacht en op zo'n schaal dat niemand serieus suggereerde dat de dramatische bekering van sneeuw tot modder rechtstreeks bewijs was van de klimaatverandering als gevolg van door de mens veroorzaakte opwarming van de aarde.


Haal het laatste uit InnerSelf


In het begin waren klimatologen geneigd om de dooi te zien als een gevolg van de recordbrekende hittegolven en bosbranden die Noord-Amerika afgelopen zomer hadden getroffen: sneeuw had kunnen worden verduisterd door roet en rook van bosbranden, net genoeg om te absorberen het zonlicht, sommige met redenen omkleed.

Toen, in april, stelde een team van de Universiteit van Wisconsin-Madison dat buitenissig wolkengedrag in Groenland destijds het smelten mogelijk had veroorzaakt. Wolken blokkeren normaal zonlicht en houden het terrein eronder koel.

Maar deze wolken zouden dun genoeg kunnen zijn om de zonnestraling door te laten, maar dik genoeg om de resulterende infrarode straling van de grond te vangen en de lokale temperatuurniveaus te verhogen.

Nu hebben Edward Hanna en collega's van Sheffield in het International Journal of Climatology gemeld dat ze een andere verklaring hebben. Ongebruikelijke atmosferische circulatie en veranderingen in de straalstroom - dezelfde veranderingen die de zomer in Engeland bijna wegspoelden - stuurden een blaar warme lucht over de ijskap.

Hanna en zijn team analyseerden alle weersgegevens verzameld door het Deense meteorologisch instituut en door Amerikaanse onderzoekers, en gebruikten vervolgens satellietmetingen en een computersimulatie genaamd SnowModel om de vreemde gebeurtenissen te reconstrueren. En klimaatverandering kan immers een verdachte zijn.

De ijskap van Groenland is een zeer gevoelige indicator voor regionale en mondiale veranderingen, en volgens prof. Hanna is er de laatste vijf jaar en waarschijnlijk de laatste 20 sprake van een snelle opwarming en ijsverlies.

"Ons onderzoek wees uit dat een 'warmtekoepel' van warme zuidelijke winden over de ijskap leidde tot wijdverspreide oppervlaktesmelting. 'Dit werd niet voorspeld door de klimaatmodellen die werden gebruikt door het Intergouvernementeel Panel over klimaatverandering, en misschien wees dat op een tekort in die klimaatverandering. modellen, stelde hij voor.

De gebeurtenis leek te zijn gekoppeld aan veranderingen in een fenomeen dat oceanografen en meteorologen kennen, zoals de zomer North Atlantic Oscillation (NAO), een ander goed waargenomen hogedruksysteem dat de Greenland Blocking Index wordt genoemd, en de polaire jetstroom, die allemaal warm werden verzonden zuidelijke winden over de westkust van Groenland.

"De volgende vijf tot 10-jaren zullen onthullen of 2012 een zeldzame gebeurtenis was als gevolg van de natuurlijke variabiliteit van de NAO of een deel van een nieuw patroon van nieuwe extreem hoge smeltingsjaren." Het was moeilijk om toekomstige veranderingen in het Groenlandse klimaat in de huidige staat van kennis, maar belangrijk om te blijven proberen.

Er ligt ontzettend veel ijs op Groenland. Als het eenmaal begint te smelten, is het waarschijnlijk, zeggen de Sheffield-wetenschappers, "de belangrijkste oorzaak voor de wereldwijde verandering van de zeespiegel in de komende 100- tot 1,000-jaren" - Climate News Network

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}