Antarctica was ooit zo warm als Californië

Antarctica was ooit zo warm als Californië"Opwarming van de aarde in deze regio's heeft aanzienlijke gevolgen voor het klimaat tot ver buiten de hoge breedtegraden als gevolg van de oceaancirculatie en het smelten van poolijs dat tot zeespiegelstijging leidt." (Photo Credit: Christopher Michel / Flickr)

Delen van het oude Antarctica waren net zo lekker als de Californische kust van vandaag, zeggen wetenschappers die een nieuwe methode gebruikten om temperaturen uit het verleden te meten.

De studie concentreerde zich op Antarctica tijdens het Eoceen tijdperk, 40 tot 50 miljoen jaar geleden, een periode met hoge concentraties van atmosferisch CO2 en bijgevolg een kasklimaat.

Tegenwoordig is Antarctica het hele jaar door een van de koudste plekken op aarde en het binnenland van het continent is de koudste plaats, met jaarlijkse gemiddelde bodemtemperaturen ver onder nul graden Fahrenheit.

De bevindingen, gepubliceerd in de Proceedings van de National Academy of Sciences, onderstrepen het potentieel voor verhoogde warmte op de polen van de aarde en het bijbehorende risico op smeltende poolijs en stijgende zeespiegel, aldus de onderzoekers.

Maar het was niet altijd zo, en de nieuwe metingen kunnen helpen bij het verbeteren van klimaatmodellen die worden gebruikt voor het voorspellen van het toekomstige klimaat, volgens co-auteur Hagit Affek universitair hoofddocent geologie en geofysica aan de Yale University.

"Het kwantificeren van temperaturen in het verleden helpt ons de gevoeligheid van het klimaatsysteem voor broeikasgassen te begrijpen, en vooral de versterking van het broeikaseffect in polaire gebieden," zegt Affek.

De hoofdauteur van het artikel, Peter MJ Douglas, voerde het onderzoek uit als een afgestudeerde student in het Yale-laboratorium van Affek. Hij is nu een postdoctoraal onderzoeker aan het California Institute of Technology. Het onderzoeksteam omvatte paleontologen, geochemisten en een klimaatfysicus.


Haal het laatste uit InnerSelf


Gemiddelde temperaturen waren vergelijkbaar met Californië en Florida vandaag

Door het meten van concentraties van zeldzame isotopen in oude fossiele granaten, ontdekten de wetenschappers dat de temperaturen in delen van Antarctica tijdens het Eoceen zo hoog waren als 17 graden Celsius (63F), met een gemiddelde van 14 graden Celsius (57F) - vergelijkbaar met de gemiddelde jaarlijkse temperatuur voor de kust van Californië vandaag.

Eoceen temperaturen in delen van de zuidelijke Stille Oceaan gemeten 22 graden Celsius (of over 72F), zegt onderzoekers-vergelijkbaar met zeewater temperaturen in de buurt van Florida vandaag.

Tegenwoordig is de gemiddelde jaarlijkse zuidoostelijke zeetemperatuur nabij Antarctica ongeveer 0 graden Celsius.

Deze oeroude oceaantemperaturen waren niet uniform verspreid over de Antarctische oceaangebieden - ze waren hoger aan de zuid-Pacifische kant van Antarctica - en onderzoekers beweren dat deze bevinding suggereert dat oceaanstromingen tot een temperatuurverschil leidden.

Global Warming is Polar Warming

"Door het meten van temperaturen in het verleden in verschillende delen van Antarctica, geeft deze studie ons een duidelijker beeld van hoe warm Antarctica was toen de atmosfeer van de aarde veel CO2 bevatte dan tegenwoordig," zegt Douglas.

"We weten nu dat het op het hele continent warm was, maar ook dat sommige delen aanzienlijk warmer waren dan andere. Dit levert sterk bewijs dat de opwarming van de aarde vooral uitgesproken is in de buurt van de polen van de aarde. Opwarming in deze regio's heeft aanzienlijke gevolgen voor het klimaat tot ver buiten de hoge breedtegraden als gevolg van de oceaancirculatie en het smelten van poolijs dat tot zeespiegelstijging leidt. "

Fossiele schelpen

Om de oeroude temperaturen te bepalen, maten de wetenschappers de overvloed van twee zeldzame isotopen die aan elkaar zijn gebonden in fossiele tweekleppige schelpen verzameld door co-auteur Linda Ivany van de Syracuse University op Seymour Island, een klein eiland aan de noordoostelijke kant van het Antarctische schiereiland.

De concentratie van bindingen tussen koolstof-13 en zuurstof-18 weerspiegelt de temperatuur waarin de granaten groeiden, aldus de onderzoekers. Ze combineerden deze resultaten met andere geothermometers en modelsimulaties. De nieuwe meettechniek wordt carbonaat-geklonterde isotopen-thermometrie genoemd.

"We slaagden erin om gegevens van een verscheidenheid aan geochemische technieken te combineren op eerdere omgevingscondities met klimaatmodelsimulaties om iets nieuws te leren over hoe het klimaatsysteem van de aarde werkt onder andere omstandigheden dan zijn huidige staat," zegt Affek. "Dit gecombineerde resultaat geeft een vollediger beeld dan beide benaderingen op zich zouden kunnen hebben."

De National Science Foundation, Statoil en de European Research Council ondersteunden het onderzoek.

Bron van het artikel: Yale universiteit
Onderzoek: Original Study


Over de auteur

Eric Gershon, Senior Communications Officer, externe communicatie, Yale UniversityEric Gershon is Senior Communications Officer (in External Communications) aan de Yale Office of Public Affairs and Communications. Hij schrijft persberichten over wetenschappelijke onderwerpen. Hij studeerde af aan de Wesleyan University in Middletown, Connecticut, en ontving een master in de journalistiek van Columbia.


Aanbevolen boek:

Wereldwijde waarschuwing: de laatste kans op verandering
door Paul Brown.

Global Warning: The Last Chance for Change door Paul Brown.Broeikaseffect is een gezaghebbende en visueel verbluffende boek, uniek in zijn aanpak. Terwijl de meeste van de huidige literatuur over het onderwerp is zeer wetenschappelijk, doel van dit boek is om het publiek in het algemeen. Grafieken en kaarten, hard-hitting tekst en krachtige foto's laten het lot van de wereld is nu al geconfronteerd. De toon is ernstig, maar uiteindelijk positief en geeft aan wat we allemaal moeten doen om onze toekomst veilig te stellen. Het biedt een eerlijke beoordeling van een kritieke situatie, en een aantal praktische adviezen over de oplossingen - of het maken van kleine aanpassingen in het dagelijks leven, of de bewustmaking van het publiek over de hele wereld. Het boek combineert de glans van een koffie-tafel met de journalistiek en de diepte van een broadsheet krant boek.

Klik hier voor meer info en / of om dit boek op Amazon te bestellen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}