Koraalbleking komt naar het Groot Barrièrerif terwijl record-brekende wereldwijde temperaturen doorgaan

Koraalbleking komt naar het Groot Barrièrerif terwijl record-brekende wereldwijde temperaturen doorgaan

Terwijl we dit schrijven, is de veel gekoesterde Great Barrier Reef het ervaren van de verwoestende gevolgen van koraalverbleking. Het Great Barrier Reef Marine Park Authority heeft verklaard ernstige coral bleaching gewerkt aan de riffen ten noorden van Cooktown.

El Niño en klimaatverandering hebben wereldwijd recordschokkende temperaturen veroorzaakt. 2015 was het warmste jaar ooit en 2016 heeft de trend voortgezet. Februari 2016 was 1.35 ℃ bovengemiddelde temperaturen berekend tussen 1951 en 1980, de warmste maand met de grootste marge ooit.

Sea temperaturen ook record-niveau geweest. In de oceanen, hebben we reeds meer dan een decennium dat snel opwarmende oceaan temperaturen vormen een ernstige bedreiging voor koraalriffen, 'S werelds grootste biologische diversiteit ecosystemen.

De laatste veranderingen in de gemiddelde mondiale oppervlaktetemperatuur duiden erop dat koraalriffen zoals het Great Barrier Reef nog sneller kunnen veranderen dan ze zijn. eerder werd voorspeld.

Wat is koraalbleken precies?

Het eerste teken dat een koraalrif in de problemen komt door hittegolven onder water is een plotselinge kleurverandering, van bruin naar schitterend wit (gebleekt). Het vergt slechts een temperatuurstijging van 1-2 ℃ om hele riffen en gebieden te verbleken.

Kleine veranderingen in zeetemperatuur verstoren de speciale relatie tussen koralen en kleine zeealgen die in hun weefsel leven. Deze algen leveren 90% van de energiekoralen die nodig zijn voor groei en reproductie. Wanneer koralen bleken, verdrijven ze de algen.

Als de omstandigheden warm te blijven voor een lange tijd, koralen gaan direct of indirect verhongeren en ziekte. Verlies van koralen is gekoppeld aan het verlies van vissen en andere organismen die uiteindelijk kansen voor het toerisme en de visserij te bepalen voor honderden miljoenen mensen over de hele wereld.


Haal het laatste uit InnerSelf


Is koraal bleken nieuw?

Massale koraalbleking werd voor het eerst gemeld in de vroege 1980s. Voordien waren er geen wetenschappelijke rapporten over koralen die massaal bleken in hele rifsystemen en -regio's.

Hebben wetenschappers per ongeluk eerdere bleekgebeurtenissen over het hoofd gezien? Met een rijke geschiedenis van koraalrif-ecologie die op zijn minst teruggaat naar de 1930s, lijkt het idee dat we een van de meest visuele veranderingen aan koraalrif zouden hebben gemist ongeloofwaardig. Het lijkt ook vreemd dat filmmakers zoals Valerie Taylor en Jacques-Yves Cousteau ook zou kunnen hebben gemist filmen van deze spectaculaire gebeurtenissen.

De eerste algemene blekendheid werd vastgelegd in 1998. In de aanloop naar die gebeurtenis ontwikkelden zich sterke El Niño-omstandigheden bovenop de toch al warme oceaanwateren in de Stille Oceaan. Tijdens het 1998-evenement de wereld verloren 16% van zijn koraalriffen.

Verslagen van recordniveaus van koraalverbleking in de oostelijke Stille Oceaan begon te gieten in de loop van de late 1997. Dit werd gevolgd door het bleken van rapporten in de Stille Zuidzee en het Great Barrier Reef in februari en maart 1998.

Ongeveer een maand later werd koraalverbleking gerapporteerd over de westelijke Indische Oceaan en, toen het zomerzonnegebied van het noordelijk halfrond zich ontrolde, begonnen koraalriffen in Noordoost-Azië, het Midden-Oosten en het Caribisch gebied te bleken.

Een tweede mondiale evenement werd 12 jaar later opgenomen in 2010, met de derde mondiale evenement nu gebeurt. De nieuwe meldingen van ernstige bleken - en de bijbehorende patronen van de temperatuur van het zeewater - zijn hauntingly vergelijkbaar met de 1998 evenement (zie figuur 4).

Ons team op de Global Change Institute bij de Universiteit van Queensland hebben uitvoerig coral bleaching gedocumenteerd in Hawaii in november 2015, en in Fiji en Nieuw-Caledonië in februari 2016, als onderdeel van het XL Catlin Seaview Survey.

Op cue, heeft de Great Barrier Reef ernstig bleken ondergaan - zij het in een andere sector aan de 1998 evenement. Terwijl we hadden onze vermoedens dat het rif ging bleken op basis van de temperatuur voorspellingen, waren we terughoudend om precies te zeggen waar en juist wanneer - het weer uiteindelijk bepaalt welke delen van het rif zal bleken.

Het bleken is momenteel gericht op de ongerepte riffen ten noorden van Cooktown, aangedreven door de watertemperaturen waar men aan heeft vastgehouden 1.0-1.5 ℃ boven seizoensgemiddelden sinds medio tot eind januari 2016, en rustig en toch weersomstandigheden de afgelopen weken.

We weten niet zeker hoe de rest van de 2016 bleken evenement zal ontvouwen. Op basis van wat we tot nu toe hebben gezien, ons vermoeden is dat deze gebeurtenis soortgelijke brede geografische patronen met dat in 1998, gewijzigd door de lokale weerpatronen zullen volgen.

Waarschijnlijk zullen we beginnen met het zien van wijdverspreide massale koraalverbleking en sterfgevallen in de westelijke Indische Oceaan vanuit landen als de Malediven, Kenia en de Seychellen, met Zuidoost-Azië en de Koraaldriehoek gecentreerd op Indonesië, kort daarna. Naarmate de zomer in het noorden vordert, kunnen koraalbleking en sterfgevallen in juli en augustus worden waargenomen in delen van het Midden-Oosten, Japan en het Caribisch gebied.

Koraalverbleking en het Great Barrier Reef

Het Great Barrier Reef is het bleken op hetzelfde moment van het jaar (binnen een paar weken) als in 1998. Destijds ongeveer 50% van de riffen op het rif zagen bleken.

In 2002 - geen algemeen event - rondgeleid 60% van zijn riffen bleken centrale en kustwateren in tegenstelling tot de meer gelijkmatige verdeling waargenomen in 1998.

In beide bleekgebeurtenissen varieerden de sterfgevallen door koraal van 5-10%. Een gelokaliseerd bleekgebeuren met aanzienlijke sterfgevallen door koraal (rond 30-40%) werd vastgelegd in 2006 op de Keppel-eilanden aan de zuidkant van het rif. Buiten deze gebeurtenissen, is sinds de vroege 1980s geïsoleerde bleking op het rif geweest, hoewel de omvang nooit de recente omvang en intensiteit heeft benaderd.

De afgelopen jaren hebben we ons afgevraagd of het Great Barrier Reef enigszins immuun was voor grootschalige effecten die elders in de wereld hebben plaatsgevonden. Terwijl bijvoorbeeld grote effecten werden gevoeld in Zuidoost-Azië en elders, ontweken het Great Barrier Reef effectief een kogel tijdens de tweede wereldwijde bleking in 2010.

Er werd ook gespeculeerd dat de noordelijke sector van het rif, met zijn meer ongerepte kustbossen en stroomgebieden, wellicht beter bestand is tegen de gevolgen van klimaatverandering.

Dit wordt ondersteund door de observatie dat de overvloed aan koraal stabiel is gebleven in de noordelijke sector van het Groot Barrièrerif, terwijl de centrale en zuidelijke sectoren in de afgelopen 50-jaren met 27% zijn afgenomen.

De speculatie is nu opgelost. Het is heel duidelijk uit de gebeurtenissen van de afgelopen week dat zelfs de meest ongerepte koraalriffen (zoals die in de noordelijke sector van het rif) net zo kwetsbaar zijn als koralen ergens anders.

Dit toont aan dat het niet doortastend op te treden tegen klimaatverandering elke poging om de meer lokale problemen van vervuiling en overbevissing te lossen zal ontkennen. De recente coral bleaching gebeurtenissen onderstrepen het belang van de vaststelling van de beloften voorafgaand aan de 2015 Parijs klimaatconferentie gemaakt - en inderdaad gaat nog dieper. Dit is een tijd voor actie, niet business as usual.

Over de Auteurs

Ove Hoegh-Guldberg, directeur, Global Change Institute, de universiteit van Queensland

Tyrone Ridgway, Programmamanager Gezonde Oceanen, Global Change Institute, The University of Queensland

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op The Conversation

Verwante Boek:

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = sixth great extinction; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}