Het verbranden van fossiele brandstoffen is verantwoordelijk voor de meeste zeespiegelstijgingen sinds 1970

Wereldwijd gemiddeld zeeniveau is gestegen met ongeveer 17 cm tussen 1900 en 2005. Dit is een veel sneller dan in de voorgaande 3,000-jaren.

De zeespiegel verandert om verschillende redenen, waaronder stijgende temperaturen, aangezien het verbranden van fossiele brandstoffen de hoeveelheid broeikasgassen in de atmosfeer verhoogt. In een opwarmend klimaat wordt van de zeeën verwacht stijgen met hogere snelheden, het verhogen van het risico van overstromingen langs onze kusten. Maar tot nu toe wisten we niet welke fractie van de stijging het resultaat was van menselijke activiteiten.

In onderzoek gepubliceerd in Nature Climate Change laten we dat voor de eerste keer zien het verbranden van fossiele brandstoffen is verantwoordelijk voor de meerderheid van de zeespiegelstijging sinds de late 20e eeuw.

Omdat de hoeveelheid broeikasgassen die we in de atmosfeer brengen steeds groter wordt, moeten we begrijpen hoe het zeeniveau reageert. Deze kennis kan worden gebruikt om toekomstige veranderingen op zeeniveau te helpen voorspellen.

CSIROCSIROZeeniveau meten

Tegenwoordig kunnen we de hoogte van het zeeoppervlak meten met behulp van satellieten, dus we hebben een nauwkeurig idee van hoe de zeespiegel verandert, zowel regionaal als wereldwijd.

Voorafgaand hieraan (vóór 1993) werd het zeeniveau gemeten door getijmeters, die ongelijk over de wereld zijn verdeeld. Als gevolg hiervan hebben we een slechtere kennis van hoe het zeeniveau in het verleden is veranderd, met name vóór 1960 toen er minder meters waren.

Niettemin geven de metingen van de getijmetingen aan dat het mondiale gemiddelde zeeniveau met ongeveer 17 cm tussen 1900 en 2005 is toegenomen.

Wat drijft de zeespiegelstijging op?

De twee grootste bijdragen aan de stijgende zeeën zijn de uitzetting van de oceanen als de temperaturen stijgen, het verlies van massa van gletsjers en ijskappen, en andere bronnen van water op het land. Hoewel we nu weten wat de belangrijkste bijdragen aan de zeespiegelstijging zijn, we wisten niet wat deze veranderingen stuurt.


Haal het laatste uit InnerSelf


Veranderingen in zeeniveau worden aangedreven door natuurlijke factoren zoals natuurlijke klimaatvariabiliteit (bijvoorbeeld El Niño), voortdurende respons op klimaatsverandering in het verleden (regionale opwarming na de Kleine IJstijd), vulkaanuitbarstingen en veranderingen in de activiteit van de zon.

Vulkaanuitbarstingen en veranderingen in de zon beïnvloeden het zeeniveau in de loop van jaren tot tientallen jaren. Grote vulkaanuitbarstingen kunnen een tijdelijk zeeniveau veroorzaken, omdat de vulkanische as de hoeveelheid zonnestraling die de oceaan bereikt, vermindert, waardoor de oceaan wordt gekoeld.

Mensen hebben ook bijgedragen aan de zeespiegelstijging door fossiele brandstoffen te verbranden en de concentratie van broeikasgassen in de atmosfeer te verhogen.

De oorzaken scheiden

We gebruikten klimaatmodellen om oceaanuitbreiding en massaverlies van gletsjers en ijskappen te schatten voor elk van de individuele factoren die verantwoordelijk zijn voor verandering van de zeespiegel (menselijk en natuurlijk). Hieraan hebben we de beste schattingen toegevoegd van alle andere bekende bijdragen aan verandering van het zeeniveau, zoals grondwaterwinning en extra ijskapbijdragen.

Vervolgens vergeleken we deze modelresultaten met de waargenomen mondiale gemiddelde 20e eeuw zeeniveauverandering om erachter te komen welke factor verantwoordelijk was voor een bepaalde hoeveelheid verandering van zeeniveau.

Over de 20e eeuw als geheel is de impact van natuurlijke invloeden klein en verklaart het weinig van de waargenomen trend op zeeniveau.

De vertraagde reactie van de gletsjers en ijskappen op de warmere temperaturen na de kleine ijstijd (1300-1870 AD) veroorzaakte een zeespiegelstijging in de vroege 20-eeuw. Dit verklaart veel van de waargenomen verandering op zeeniveau vóór 1950 (bijna 70%), maar heel weinig na 1970 (minder dan 10%).

De menselijke factor

De grootste bijdragen aan de zeespiegelstijging na 1970 zijn afkomstig van de thermische uitzetting van de oceaan en het verlies van massa van gletsjers in reactie op de opwarming door toenemende broeikasgasconcentraties. Deze stijging wordt gedeeltelijk gecompenseerd door de impact van aërosolen, die op zichzelf een afkoeling van de oceaan en minder smelten van gletsjers zouden veroorzaken.

De gecombineerde invloed van deze twee factoren (broeikasgassen en aerosolen) is in het begin van de eeuw klein en verklaart slechts ongeveer 15% van de waargenomen stijging. Na 1970 zien we echter dat het grootste deel van de waargenomen stijging van het zeeniveau een directe reactie is op de menselijke invloed (bijna 70%), met een licht stijgend percentage tot op de dag van vandaag.

Wanneer alle factoren in overweging worden genomen, verklaren de modellen ongeveer driekwart van de waargenomen stijging sinds 1900 en bijna de hele stijging in de afgelopen decennia (bijna 90% sinds 1970).

De reden voor dit verschil is te vinden in de modellen of in de waarnemingen. De modellen zouden de waargenomen stijging vóór 1970 kunnen onderschatten vanwege, bijvoorbeeld, een onderschat ijsblad bijdrage. De kwaliteit en het aantal zeespiegelobservaties vóór de satelliethoogtemeter zijn echter ook minder.

De weegschaal kippen

Ons artikel laat zien dat de drijvende factoren van verandering op zeeniveau in de loop van de 20-eeuw zijn verschoven.

Vroegere natuurlijke variaties in het klimaat waren de dominante factor aan het begin van de eeuw, als gevolg van gletsjers en ijskappen die tientallen jaren tot eeuwen nodig waren om zich aan te passen aan de klimaatverandering.

Aan het einde van de 20e eeuw daarentegen is menselijke invloed de dominante aanjager geworden voor zeespiegelstijging. Dit zal waarschijnlijk doorgaan totdat de uitstoot van broeikasgassen is verminderd en de oceottemperaturen, gletsjers en ijskappen weer in evenwicht zijn met het klimaat.

Over de auteur

Aimée Slangen, postdoctoraal onderzoeker, Instituut voor Marien en Atmosferisch Onderzoek

Verwante Boek:

{amazonWS: searchindex = Boeken; trefwoorden = stijging zeespiegel; maxresults = 3}

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op The Conversation

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}