East Antarctic Glacier Once Thought Stable May not Be

Totten gletsjer: zal naar verwachting veel sneller smelten dan eerder werd gedacht. Afbeelding: Esmee van Wijk / Australian Antarctic DivisionTotten gletsjer: zal naar verwachting veel sneller smelten dan eerder werd gedacht. Afbeelding: Esmee van Wijk / Australian Antarctic Division

Een enorme gletsjer in de bevroren afvalgebieden van Oost-Antarctica, een regio die eerder als stabiel werd beschouwd, zou veel sneller kunnen smelten dan verwacht, zeggen wetenschappers.

Een van de grote gletsjers van Antarctica kan onstabiel worden als de opwarming van de aarde in het huidige tempo doorgaat. Terwijl warme zeeën de ijsplaat wassen, zou de ijsmassa op het land zich kunnen terugtrekken, een kritieke drempel overschrijden in de huidige eeuw en haal vervolgens 300-kilometers landinwaarts.

Daarbij zou het enorme hoeveelheden water in de oceanen morsen: genoeg om de wereldwijde zeespiegel te verhogen met 2.9-meters en steden te bedreigen die miljonair zijn.

En hier is het slechte nieuws: glaciologen weten al decennia dat de ijskappen op West-Antarctica onstabiel zijn. Maar de Totten-gletsjer maakt deel uit van de Oost-Antarctische ijskap, een ijsmassa waarvan de meeste onderzoekers veronderstelden dat ze stabiel zijn en hoogstwaarschijnlijk niet veel van het ijs zullen verliezen, zelfs in een opwarmende wereld.

Wetenschappers uit Australië, Nieuw-Zeeland, de VS en Groot-Brittannië rapport in Nature dat ze de onderliggende geologie van de Totten-gletsjer verkenden om een ​​beeld te krijgen van de vooruitgang en zich terug te trekken gedurende vele miljoenen jaren.

Grotere kwetsbaarheid

"Het bewijsmateriaal komt samen en schildert een beeld van Oost-Antarctica dat veel kwetsbaarder is voor een verwarmende omgeving dan we dachten," zei Martin Siegert, mededirecteur van het Grantham Institute in Imperial College London. "Dit is iets waar we ons zorgen over moeten maken.

"Totten Glacier verliest nu ijs, en het warme oceaanwater dat dit verlies veroorzaakt heeft het potentieel om de gletsjer ook terug naar een onstabiele plaats te duwen."


Haal het laatste uit InnerSelf


De identificatie van een zwakke plek in het bastion van bevroren water dat Oost-Antarctica omgeeft is nieuw. Maar alarm over de snelheid van smelten en het potentieel voor verandering over 's werelds laatste grotendeels onbewoonde continent is dat niet.

In de afgelopen jaren hebben onderzoekers gewezen het verraderlijke effect van het verwarmen van zeestromingenen geïdentificeerd onmiddellijke gevaren naar de gletsjers van de snel opwarmende regio West-Antarctica.

"Totten Glacier is slechts één uitlaatklep voor het ijs van de Oost-Antarctische ijskap, maar het kan een enorme impact hebben"

Ze hebben in afzonderlijke studies gewaarschuwd dat klimatologen dat wel kunnen hebben onderschat het tempo van verandering en zelfs voorgestelde scenario's waarin het verlies van ijs over het hele continent kan onverbiddelijk worden.

Maar niemand verwachtte dat een van deze dingen zou gebeuren, of zelfs maar zou gebeuren, in een menselijke levensduur. Zelfs in een snel verwarmende wereld blijft Antarctica de koudste plek op aarde, omhuld door 30 miljoen kubieke kilometer ijs, dat 70% van het zoet water van de planeet bevat, een massa die zo groot is dat - als het geheel zou smelten - de zeespiegel zou stijgen met 60-meters.

De laatste studie suggereert dat snel smelten zou kunnen beginnen in de volgende eeuw.

"Totten Glacier is slechts één uitlaatklep voor het ijs van de Oost-Antarctische ijskap, maar het zou een enorme impact kunnen hebben", zei professor Siegert. "De Oost-Antarctische ijskap is verreweg de grootste ijsmassa ter wereld, dus kleine veranderingen kunnen wereldwijd een grote invloed hebben." - Climate News Network

Over de auteur

Tim Radford, freelance journalistTim Radford is een freelance journalist. Hij werkte voor The Guardian voor 32 jaar, worden (onder andere) letters redacteur, arts redacteur, literair redacteur en wetenschap editor. Hij won de Vereniging van Britse wetenschappelijke schrijvers prijs voor wetenschapsschrijver van het jaar vier keer. Hij diende in de Britse commissie voor de Internationaal decennium voor beperking van natuurrampen. Hij heeft lezingen gegeven over wetenschap en de media in tientallen Britse en buitenlandse steden.

Wetenschap die de wereld veranderde: het onvertelde verhaal van de andere revolutie van 1960Boek van deze auteur:

Wetenschap die de wereld veranderde: het onvertelde verhaal van de andere revolutie van 1960
door Tim Radford.

Klik hier voor meer info en / of om dit boek op Amazon te bestellen. (Kindle boek)

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}