De geschiedenis waarschuwt ons voor de destructieve krachten van de droogte

De geschiedenis waarschuwt de VS voor de destructieve krachten van de droogte

De rol van droogte in de val van de oude Maya-beschaving benadrukt de vitale behoefte van vandaag aan waterbeheer bij het bestrijden van de gevolgen van klimaatverandering.

De Maya-beschaving in wat nu Mexico is, stierf meer dan duizend jaar geleden, niet alleen vanwege droogte, maar misschien vanwege te veel vertrouwen op water in reservoirs.

Het verhaal van de opkomst en ondergang van oude beschavingen heeft weerklank voor vandaag. En onderzoekers van de Technische Universiteit van Wenen in Oostenrijk, die modelleerden wat ze berekenen, moeten het patroon van de gebeurtenissen zijn geweest, hebben nogmaals bevestigd dat langdurige droogte waarschijnlijk een cultuur en een volk heeft doen instorten.

Maar ze waarschuwen, het verhaal is niet eenvoudig. De Maya's zijn in zekere zin slachtoffers van hun succes in het omgaan met droogte. Door hun eigen irrigatietechnologie kunnen ze kwetsbaarder zijn geworden in een tijd van bevolkingsgroei en langdurige droogte.

"Water beïnvloedt de maatschappij en de maatschappij beïnvloedt water", zegt Linda Kuil, een socio-hydroloog aan de Centrum voor waterresourcesystemen in Wenen en hoofdauteur van a studie gepubliceerd in het tijdschrift Water Resources Research.

Reactie op droogte

"De watervoorziening bepaalt hoeveel voedsel er beschikbaar is, en dat beïnvloedt op zijn beurt de groei van de populaties. Omgekeerd kan de toename van de bevolking de natuurlijke waterkringloop door bijvoorbeeld de constructie van reservoirs verstoren. "

Zij en haar collega's wilden niet alleen de neerslag modelleren, maar ook het patroon van de reactie van een samenleving op neerslag en droogte. Ze waren niet de eersten die dit deden. Droogte en klimaatverandering zijn in verband gebracht met de instorting van het Assyrische rijk 2,700 jaar geleden, en de ramp die voorbijging aan de Bronzen heersers van de oostelijke Middellandse Zee.


Haal het laatste uit InnerSelf


"De watervoorziening bepaalt hoeveel voedsel er beschikbaar is, dus dat beïnvloedt op zijn beurt de groei van de populaties"

Klimaatverschuivingen zijn gekoppeld aan de maken van het Chinese rijk en de opmars van de Mongoolse hordes in de 13 eeuw. En klimaatverandering is ook betrokken bij moderne conflicten.

Maar de gevallen Europese en Aziatische beschavingen lieten een getuigenis achter in de vorm van schriftelijke verslagen of langdurige mythologie. De Maya's lieten alleen hun steenstructuren in Yucatan in Mexico achter als bewijs dat ze hier überhaupt al waren geweest.

Water van de kraan

De Weense onderzoekers denken dat de Maya-bevolking de droogte heeft aangepakt door reservoirs aan te leggen om de crisis te boven te komen. Verwacht mag worden dat populaties in een droogteperiode zullen afnemen, maar zouden blijven groeien als er water op de tap zou zijn.

Water in een natuurlijk sinkhole op de plaats van de Mayastad Chichén Itzá zou van vitaal belang geweest zijn in tijden van droogte. Afbeelding: E. Kehnel via Wikimedia CommonsWater in een natuurlijk sinkhole op de plaats van de Mayastad Chichén Itzá zou van vitaal belang geweest zijn in tijden van droogte. Afbeelding: E. Kehnel via Wikimedia CommonsParadoxaal genoeg kan dit kwetsbaarheid introduceren: als de bevolking groeit, maar het waterbeheersysteem hetzelfde blijft, kan een langdurige droge spreuk verwoestend zijn.

En dit is volgens de onderzoekers voldoende om de achteruitgang te verklaren. Hun eigen model levert wat ze plausibele feedback noemen, tussen een samenleving en de waterbronnen die zij zelf denkt te beheren, om aan te tonen dat een bescheiden vermindering van regenval zou kunnen leiden tot een instorting van 80% bevolking.

"Als het gaat om schaarse middelen, kunnen de eenvoudigste oplossingen oppervlakkig blijken en niet altijd de beste", zegt Kuil.

"Je moet het gedrag van mensen veranderen, de afhankelijkheid van de samenleving van deze hulpbron opnieuw inschatten en de consumptie verminderen - anders zou de maatschappij, ondanks deze slimme technische oplossingen, in feite kwetsbaarder kunnen zijn voor rampen in plaats van veiliger." - Climate News Network

Over de auteur

Tim Radford, freelance journalistTim Radford is een freelance journalist. Hij werkte voor The Guardian voor 32 jaar, worden (onder andere) letters redacteur, arts redacteur, literair redacteur en wetenschap editor. Hij won de Vereniging van Britse wetenschappelijke schrijvers prijs voor wetenschapsschrijver van het jaar vier keer. Hij diende in de Britse commissie voor de Internationaal decennium voor beperking van natuurrampen. Hij heeft lezingen gegeven over wetenschap en de media in tientallen Britse en buitenlandse steden.

Wetenschap die de wereld veranderde: het onvertelde verhaal van de andere revolutie van 1960Boek van deze auteur:

Wetenschap die de wereld veranderde: het onvertelde verhaal van de andere revolutie van 1960
door Tim Radford.

Klik hier voor meer info en / of om dit boek op Amazon te bestellen. (Kindle boek)

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}