Hoe de klimaatveranderingen de Amerikaanse bosbranden verdubbelen

Hoe de klimaatveranderingen de Amerikaanse bosbranden verdubbelen

Een brandweerman pakt een uitbarsting aan in het Californische Klamath National Forest. Afbeelding: Kari Greer / US Forest Service via Flickr

Nieuwe studie vindt dat door de mens veroorzaakte opwarming van de aarde de oorzaak is van een niet-aflatende toename van bosbranden in de VS.

Klimaatverandering heeft het aantal bosbranden in het westen van de VS al verdubbeld sinds de 1980s - en het is een trend die zal blijven toenemen, volgens nieuw onderzoek.

De studie zegt dat de stijging van de temperaturen en droging het vocht uit de planten, bomen, dode vegetatie op de grond en de bodem zuigt en deel uitmaakt van een wereldwijde trend van steeds toenemende bosbranden.

Wetenschappers van Columbia University's Lamont-Doherty Earth Observatory zet de schuld stevig op de door de mens veroorzaakte klimaatverandering - een belangrijke uitspraak in een land waar veel Republikeinse aanhangers nog steeds weigeren te accepteren dat het verbranden van fossiele brandstoffen de opwarming van de aarde veroorzaakt.

Er is een levendig debat over de kwestie geweest, en de wetenschappers maken duidelijk in onderzoek gepubliceerd in het tijdschrift Proceedings van de National Academy of Science dat ze wilden dat het argument werd opgelost.

Grotere vuurjaren

"Hoe hard we het ook proberen, de vuren worden steeds groter en de reden is heel duidelijk", zegt co-auteur Park Williams, een bioklimatoloog bij het Earth Observatory. "Het klimaat draait echt de show in termen van wat brandt. We moeten ons voorbereiden op grotere vuurjaren dan die bekend zijn bij voorgaande generaties. "


Haal het laatste uit InnerSelf


Bosbranden in het westen van de VS begonnen te stijgen in de 1980s - gemeten naar verbrande oppervlakte, het aantal grote branden en de duur van het vuurtijdseizoen. De stijgingen zijn voortgezet en hoewel er een aantal bijdragende factoren zijn, concludeert de studie dat ten minste 55% van de toename het gevolg is van door de mens veroorzaakte klimaatverandering.

"Veel mensen gooien de woorden klimaatverandering en vuur rond - met name, vuurleiders en de gouverneur van Californië hebben dit vorig jaar het 'nieuwe normale' genoemd," zegt de hoofdauteur van de studie, John Abatzoglou, universitair hoofddocent aardrijkskunde aan de Universiteit van Idaho. "We wilden er wat cijfers op zetten."

Sinds 1984 zijn de temperaturen in de bossen in het westen van de VS toegenomen met 1.5 ° C (2.7 ° F), en de resulterende dorheid heeft ervoor gezorgd dat bosbranden zich over een extra 16,000 vierkante mijl verspreiden dan ze anders zouden hebben - een groter gebied dan de staten van Massachusetts en Connecticut gecombineerd.

"De vuren worden steeds groter - het klimaat draait echt om de show in termen van brandwonden"

Williams en Abatzoglou zeggen dat hun onderzoek geen rekening houdt met een aantal factoren die uitlopers van klimaatopwarming zouden kunnen zijn, en dus kunnen ze het effect onderschatten.

Deze omvatten miljoenen bomen gedood in de afgelopen jaren door kevers die warm warmer weer verkiezen, en daalt in de lente bodemvocht veroorzaakt door eerdere gesmolten sneeuw. Er is ook bewijs dat bliksem - de gebruikelijke eerste vonk van bosbranden - kan toenemen bij het broeikaseffect.

De totale toename van bosbranden sinds de 1980s is aanzienlijk meer dan de onderzoekers alleen toeschrijven aan de klimaatverandering; de rest is te wijten aan andere factoren.

Eén factor was een natuurlijke klimaattrilling op de lange termijn over de Stille Oceaan die stormen uit de westelijke VS heeft gestuurd.

Een andere is brandbestrijding zelf. Door voortdurend brandjes te blussen, hebben autoriteiten gebieden die ze "hebben gered" in staat gesteld om meer droge brandstof op te bouwen, die later ontbrandt en steeds catastrofaalere branden veroorzaakt.

Bosbranden bestrijden

De kosten voor de bestrijding van bosbranden zijn sterk gestegen, en de federale overheid alleen al gaf vorig jaar meer dan $ 2.1 miljard uit. "We zien de gevolgen van een zeer succesvolle brandonderdrukking, behalve dat het nu niet meer zo succesvol is", zegt Abatzoglou.

Bosbranden van alle soorten zijn wereldwijd toegenomen, vaak met een vermoedelijke klimaatverbinding. Velen zien een groot vuur dat vorig jaar mei een deel van de noordelijke stad Fort McMurray in Alberta, Canada, nivelleerde als het resultaat van een opwarmingstrend die de noordelijke bossen uitdroogt.

Branden verspreiden zich zelfs verder dan de toendra-regio's, op plaatsen waar branden al duizenden jaren niet zijn waargenomen.

De effecten gaan verder dan het verlies van bomen en andere vegetatie. Een 2012-studie schat dat rook van bosbranden over de hele wereld langdurige gezondheidseffecten veroorzaakt die sommige 340,000-mensen elk jaar doden, vooral in Sub-Sahara Afrika en Zuidoost-Azië.

Koolstof die vrijkomt in de lucht draagt ​​bij aan de last van broeikasgassen die er al zijn, en produceert zo nog meer opwarming. En roet bezinking op sneeuw en ijs zorgt ervoor dat ze meer warmte opnemen en sneller smelten. - Climate News Network

Over de auteur

bruine paulPaul Brown is de gezamenlijke redacteur van Climate News Network. Hij is een voormalig milieucorrespondent voor The Guardian en doceert journalistiek in ontwikkelingslanden. Hij heeft 10-boeken geschreven - acht over milieukwesties, waaronder vier voor kinderen - en geschreven scripts voor televisiedocumentaires. Hij is te bereiken op [Email protected]

Global Warning: The Last Chance for Change door Paul Brown.Boek van deze auteur:

Wereldwijde waarschuwing: de laatste kans op verandering
door Paul Brown.

Klik hier voor meer info en / of om dit boek op Amazon te bestellen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}