Klimaatrisico beheren in Trump's America

Klimaatrisico beheren in Trump's AmericaMiami heeft meer 'zonnige dag overstromingen' gezien die nog worden verergerd door de stijgende zeespiegel. De stad besteedt honderden miljoenen dollars aan wegen en pompen om water te verwijderen.
Thomas Ruppert, Florida Sea Grant, CC BY-NC-ND

Het lijkt erop dat een kleine meerderheid van Amerikanen ervoor hebben gekozen dat Hillary Clinton president van de Verenigde Staten is. Dankzij het gezag van het Electoral College over Florida en de Rust Belt is de Republikeinse kandidaat, Donald J. Trump, nu de president-elect van de Verenigde Staten.

De nieuwe president zal op een uniek moment in de geschiedenis van onze planeet aantreden. Het jaar waarin 2016 de eerste is in ruim een ​​miljoen waarin de concentratie van koolstofdioxide in onze atmosfeer is niet onder de 400-onderdelen per miljoen gevallen. Natuurkunde dat is geweest bekend sinds de negentiende eeuw vertelt ons dat deze hoge niveaus van koolstofdioxide de planeet warmer moeten maken; en inderdaad, dit jaar zal bijna zeker de warmste ooit zijn, met een mondiale gemiddelde temperatuur die omhoog gaat ongeveer 2.2 ° F (1.2 ° C) warmer dan het gemiddelde van de late negentiende eeuw. En in de afgelopen kwarteeuw is het wereldwijde gemiddelde zeeniveau gestegen met ongeveer 1.2 inches per decennium - meer dan twee keer zo snel als de gemiddeld twintigste eeuws tarief. Dit zijn allemaal bekende wetenschappelijke feiten.

Maar als de nieuwe regering regeert terwijl de Republikeinse genomineerde campagne voert, zal het niet gunstig zijn voor het Amerikaanse klimaatbeleid. Dit betekent dat de VS te maken krijgt met een groeiend aantal risico's in verband met klimaatverandering.

Klimaatbeleid in de nieuwe administratie

De president-elect heeft dat in het verleden beweerd klimaatverandering is een hoax. Hij heeft opgeroepen deregulering van koolstofdioxide-emissies, defunderen van schoon energie- en klimaatonderzoekbeheren en het oprollen van de Overeenkomst van Parijs bemiddeld via de Verenigde Naties. Hij en zijn aanhangers in het Congres zullen de macht hebben om de eerste twee te doen.

De wereld zal echter doorgaan met het verminderen van emissies zonder Amerikaans leiderschap. De Overeenkomst Paris is al van kracht geworden. Hoewel de federale overheid misschien niet op korte termijn probeert de belofte van de VS om de uitstoot van broeikasgassen te verminderen, te realiseren, kunnen het beleid van staten en de marktkrachten het land een deel van de weg bieden.

China, dat een sterke motivatie voor de volksgezondheid heeft om zijn verplichtingen na te komen, en de EU, samen met India en Japan, zijn verantwoordelijk voor ongeveer de helft van de mondiale emissies. Voor de komende vier jaar zal dit kwartet misschien de last van mondiaal leiderschap moeten dragen die nodig is om de ambitieuze visie van Parijs te realiseren, waarin wordt opgeroepen tot het op nul brengen van de uitstoot van broeikasgassen in de tweede helft van de eeuw om de opwarming te beperken om 0.5- 1.5 ° F (1.5-2.0 ° C boven het gemiddelde van de late negentiende eeuw). Ondertussen, China loopt al vooruit om de markt voor schone energietechnologieën te leiden.

Het is ook mogelijk dat de gekozen president van koers verandert. Zelfs als hij de koers van emissies niet omkeert, erkent hij misschien wel de noodzaak om de toenemende risico's van klimaatverandering door aanpassing aan te pakken. Het zeeniveau stijgt immers direct een aantal eigenschappen van Trump bedreigtbeheren en Trump International Golf Links Ierland is er al mee aan het plannen.


Haal het laatste uit InnerSelf


Toenemende klimaatrisico's

In tegenstelling tot het scepticisme dat de verkozen president tijdens de campagne heeft aangenomen, verandert het klimaat en deze veranderingen creëren zeer reële risico's voor onszelf, onze kinderen en onze kleinkinderen. Een meisje dat vandaag is geboren kan verwachten in de volgende eeuw te leven. Als de mensheid de afgelopen decennia op de fossiel-brandstof-intensieve koers zou blijven, zou de gemiddelde wereldtemperatuur dat doen waarschijnlijk stijgen met een extra 4-8 ° F (2-4 ° C) aan het einde van haar leven, en de oceanen konden met meer dan zes voet stijgen.

Deze veranderingen in het milieu zullen mogelijk ernstige economische gevolgen hebben die onderzoekers beginnen te kwantificeren. Dit is een van de redenen dat klimaatverandering bovenaan de Amerikaanse beleidsagenda moet staan ​​- en als het niet op het federale niveau ligt, dan zullen staats- en lokale overheden de mantel moeten nemen.

Een van de belangrijkste, kwantificeerbare maatschappelijke effecten van klimaatverandering is op gezondheid.

Op warme dagen sterven mensen vaker aan oorzaken zoals hart- en luchtwegaandoeningen. Klimaatverandering zou koude-gerelateerde sterfgevallen in noordelijke staten kunnen verminderen, maar op nationaal niveau zullen hittegerelateerde sterfgevallen dat wel zijn waarschijnlijk dit voordeel tegen het midden van de eeuw als we niet van een fossiel-brandstof-intensief pad afstappen. Klimaatverandering zal ook het mug- en tekenseizoen mogelijk uitbreiden het verhogen van het risico op het vasteland van de VS van nu bekende ziekten zoals Lyme en West Nile, maar ook nieuwe zoals Zika.

Onder elk emissiescenario moeten we ook adaptieve maatregelen nemen, zoals uitbreiding van de toegang tot ruimten met airconditioning en gemeenschappen versterken om ervoor te zorgen dat niemand in nood geïsoleerd is. Een minder lethargisch antwoord op nieuwe ziektedreigingen zoals Zika - waarvoor financiering was lang uitgesteld in het Congres deze zomer - is ook cruciaal.

Warmte en vochtigheid beïnvloeden ook het vermogen van mensen om buitenshuis te werken. Als de soort temperaturen die voor het einde van de eeuw worden voorspeld onder een hoge emissietoekomst vandaag zouden plaatsvinden, zouden buitenwerkers waarschijnlijk ongeveer 30-werkuren per jaar verliezen, vermindering van de omvang van de Amerikaanse economie met ongeveer US $ 80 miljard.

Het Parijse pad zou dit aantal met ongeveer een factor vier verminderen. Maatregelen op het gebied van volksgezondheid en veiligheid op de werkplek kunnen ook helpen. En natuurlijk kan de toenemende vervanging van werknemers door robots de algehele economische tol beperken.

Kust overstromingen

Opkomende zeeën bedreigen de kusten van ons land. In veel kustgebieden, straten nu overstromen met bovengemiddelde hoogtijen de hogere zee versterkt de overstroming veroorzaakt door stormen. Als de ongeveer negen tot 13 inches van het mondiaal gemiddelde zeeniveau stijgen waarschijnlijk door 2050 werden toegebracht aan de hedendaagse economie, gemiddelde jaarlijkse verliezen door kuststormen zou met ongeveer $ 9 miljard toenemen. Dat komt grofweg overeen met een Superstorm-ramp van Sandy om de acht jaar.

Terwijl de zeespiegelstijging halverwege deze eeuw grotendeels is opgesloten, een recente studie over de stabiliteit van de Antarctische ijskap suggereert dat het een groot verschil zou maken om op het Parijse pad te komen. Als deze nieuwe studie klopt, zou het voldoen aan de visie van de Overeenkomst van Parijs de waarschijnlijke wereldwijde gemiddelde zeespiegelstijging van drie tot zeven voet door 2100 naar een veel lagere één tot twee voet verlagen.

Hoe dan ook, we moeten de weerbaarheid van onze kustgemeenschappen vergroten: in sommige gevallen door beschermende maatregelen, zoals het verhogen van de infrastructuur of het bouwen van zeeweringen, maar in andere gevallen door geleidelijke verplaatsingen uit de buurt van kwetsbare gebieden.

Nationale veiligheid

Een aantal van de meest verontrustende gevolgen van de klimaatverandering voor de Verenigde Staten zullen hier misschien niet direct voorkomen. Extreme hitte, extreme regen en extreme droogte, allemaal meetbaar vergroot het risico op burgerconflicten. En hoewel klimaatverandering waarschijnlijk slechts een kleine bijdrage leverde aan de Syrische burgeroorlog, hebben de wereldwijde gevolgen van de oorlog aangetoond hoe nationale rampen de nationale grenzen overschrijden.

Ons leger weet dat klimaatverandering is een veiligheidsrisico, dat is waarom het prominent aanwezig was in de 2014 Quadrennial Defense Review. Zoals het Pentagon concludeerde:

"De gevolgen van klimaatverandering kunnen de frequentie, omvang en complexiteit van toekomstige missies vergroten, inclusief defensie-ondersteuning voor civiele autoriteiten, terwijl tegelijkertijd de capaciteit van onze huishoudelijke installaties wordt ondermijnd om opleidingsactiviteiten te ondersteunen."

De uitverkoren president zou naar de generaals moeten luisteren.

Potentiële verrassingen

De overwinning van het verkiezingsbestuur van de president-elect was een grote verrassing, niet verwacht door de peilingen. Er zijn ook mogelijke verrassingen op de loer in het klimaatsysteem, slechts gedeeltelijk begrepen door de huidige wetenschap en slecht vertegenwoordigd in de huidige klimaatmodellen.

Bijvoorbeeld, de grootschalige circulatie van de atmosfeer of de oceaan kan snel veranderen, met invloed op temperaturen, regenval, zeeniveau en misschien zelfs hoe gevoelig het klimaat is voor broeikasgassen. IJsplaten kunnen instorten, waardoor de zeespiegelstijging wordt versneld aanzienlijk sneller dan we anders zouden verwachten. Smeltpermafrost zou koolstofdioxide en methaan aan de atmosfeer kunnen toevoegen, waardoor het broeikaseffect wordt versterkt.

Begrijpen hoe waarschijnlijk deze veranderingen zijn - en wat hun gevolgen voor de mensheid zouden zijn - is een kritieke taak voor wetenschappelijk onderzoek. Als de Amerikaanse overheid niet betrokken zal zijn bij het financieren van dergelijk onderzoek, zouden andere regeringen en particuliere filantropie moeten zijn.

Verantwoordelijk voor de koolstofschuld van onze natie

Het gebruik van fossiele brandstoffen is een vorm van lenen. Het schept voordelen voor ons vandaag, terwijl het een toenemende last van risico's legt voor de toekomst. Maar in tegenstelling tot de staatsschuld, komt deze niet op de balans van ons land.

Op dit moment gebruikt de Amerikaanse overheid bij het ontwerpen van regelgeving schattingen van de 'sociale kosten van broeikasgassen' om klimaatrisico's te waarderen. De centrale schatting bedraagt ​​$ 42 voor een ton CO2 uitgestoten in 2020, met de tijd groter. Deze waarde vertegenwoordigt de waarde in 2020 van alle klimaateffecten van die ton, vanaf het jaar van emissie gedurende de komende eeuwen.

Deze schattingen van de sociale kosten impliceren dat een jaar van Amerikaanse emissies momenteel ongeveer $ 200 miljard aan schade veroorzaakt. Als de VS zijn huidige emissies voor altijd zouden behouden, zou de huidige waarde van alle daaruit voortvloeiende schade ongeveer $ 14 biljoen bedragen.

Als de VS in de komende halve eeuw de koolstofuitstoot tot nul zou terugbrengen, zou het deze 'koolstofschuld' met ongeveer $ 10 biljoen verminderen - ongeveer de helft van de huidige $ 20 biljoen overheidsschuld. Deze koolstofschuld moet naast de overheidsschuld staan ​​bij elke discussie over de fiscale gezondheid van onze natie op de lange termijn.

Noodzaak van een sterke democratie

Klimaatverandering creëert echte, grote en steeds meetbaardere risico's - maar risico's kunnen worden aangepakt als we ze met kop en schouders onder ogen zien. Kritiek is dat ons vermogen om deze risico's te beheersen afhangt van de gezondheid van onze openbare instellingen.

Als de federale overheid ervoor kiest om de komende vier jaar deze risico's niet aan te pakken, moet de verantwoordelijkheid bij anderen liggen. Overheids- en lokale overheden hebben geen federale zegen nodig om de uitstoot van broeikasgassen te verminderen of om zich voor te bereiden om klimaateffecten beter te beheersen. Netwerken van gouvernementele en niet-gouvernementele organisaties kunnen de rol van de federale overheid gedeeltelijk vervangen door het koppelen van kennis van deskundigen aan mensen die door klimaatverandering worden getroffen. Filantropische organisaties zouden kunnen opkrikken en de leemtes helpen opvullen die ontstaan ​​door het gebrek aan federale financiering. De wereld moet vooruitgaan, met of zonder de Verenigde Staten.

En alle Amerikanen die om deze kwestie geven - of ze nu Democraten, Republikeinen of onafhankelijk zijn - moeten zich engageren, organiseren en hun stem laten horen.

The Conversation

Over de auteur

Robert Kopp, universitair hoofddocent, Afdeling Aard- en planetaire wetenschappen, en associate director, Rutgers Energy Institute, Rutgers University

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Related Books:

{amazonWS: searchindex = Boeken; trefwoorden = klimaatrisico; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}