Hoe ziet de wereld er eigenlijk uit bij 1.5 ° C van opwarmen?

Hoe ziet de wereld er eigenlijk uit bij 1.5 ° C van opwarmen?

De hoge ambitie van het Akkoord van Parijs, om de opwarming van de aarde te beperken tot "ruim onder 2 ° C", was te wijten aan bezorgdheid over de zeespiegelstijging op lange termijn. Een warmer klimaat betekent onvermijdelijk smeltend ijs - je hebt geen computermodel nodig om dit te voorspellen, het is eenvoudig gezond verstand.

Naarmate de temperaturen stijgen, zullen vroeg of laat veel van de gletsjers van de wereld water worden, dat in de oceaan terechtkomt. Bij voldoende opwarming kunnen ijskappen onomkeerbaar beginnen te smelten. Ook zet het water uit als het warmer wordt. Hoewel de volledige impact lang zal duren - eeuwen of meer - zijn de implicaties van zelfs maar 2 ° C opwarming voor laaggelegen kustgebieden en eilandstaten diepgaand. Daarom stemde de wereld in Parijs ermee in om "de inspanningen voort te zetten" om verder te gaan en de opwarming te beperken tot 1.5 ° C boven het pre-industriële niveau.

"Pre-industrieel" is niet altijd goed gedefinieerd, maar wordt vaak als 1850-1900 beschouwd, omdat op dat moment nauwkeurige metingen wijdverspreid zijn om de temperatuurschommelingen wereldwijd te schatten. Door de 1980s, toen wetenschappers voor het eerst waarschuwden voor de risico's van klimaatverandering, was de wereld al opgewarmd rond 0.4 ° C. De zaken zijn sindsdien versneld en hoewel de veranderingen van jaar tot jaar zowel een daling als een stijging laten zien, is de algemene trend die aan de gang is naar boven. De nieuwste gegevens van de Met Office-programma's die 2016 naar verwachting zal hebben 1.2 ° C boven pre-industriële niveaus - het heetste jaar ooit opgenomen.

Dus hoe ziet een wereld boven 1.5 ° C er uit?

Niet veel anders ... in het begin

Afhankelijk van de klimaatgevoeligheid en de natuurlijke variabiliteit, kunnen we het eerste jaar boven 1.5 ° C al in de late 2020s zien - maar het is waarschijnlijker dat het later is. In ieder geval zal het eerste jaar boven 1.5 ° C boven pre-industriële temperaturen niet representeren hoe een warme wereld er op de langere termijn uitziet.

In dat jaar verwachten we ergens ter wereld een aantal extreme weersomstandigheden, zoals elk jaar gebeurt. Sommige van deze hittegolven, zware stortbuien of droogtes zijn waarschijnlijker geworden als onderdeel van het veranderende klimaat. Anderen zijn echter waarschijnlijk niet veranderd. Het plagen van het signaal van klimaatverandering van het geluid van natuurlijke variabiliteit is hard werken.

Maar er zullen enkele plaatsen zijn die in dat eerste jaar nog geen grote impact hebben, maar die desalniettemin eerder zullen worden beïnvloed. De "geladen dobbelstenen" analogie is nogal clichématig, maar toch nuttig - zelfs een paar beladen dobbelstenen zullen geen dubbele zes keer gooien, gewoon vaker dan normale dobbelstenen. Dus hoewel de kans op een extreme hittegolf bijvoorbeeld kan zijn toegenomen tegen de tijd dat we 1.5 ° C overschrijden, hoeft dit niet noodzakelijk in dat jaar plaats te vinden.


Haal het laatste uit InnerSelf


Bovendien zullen sommige effecten, zoals de zeespiegelstijging of het uitsterven van soorten, achterblijven bij de verandering in het klimaat, eenvoudigweg omdat de betrokken processen traag kunnen zijn. Het duurt tientallen jaren of langer om gletsjers te smelten, dus de toevoer van extra water naar de oceanen kost tijd.

Dit alles zou ons echter niet tot een vals gevoel van veiligheid moeten wennen. Hoewel stijgende zeeën of biodiversiteitsverlies mogelijk niet duidelijk zijn in het eerste jaar boven 1.5 ° C, zijn sommige van deze veranderingen waarschijnlijk al vastgelopen en onvermijdelijk.

Voorbij het broeikaseffect

De gevolgen van verhoogde kooldioxide komen niet alleen voort uit de effecten ervan als broeikasgas. Het beïnvloedt ook de plantengroei direct door de fotosynthese te verbeteren ("CO₂-bemesting") en maakt de zee minder alkalisch en zuurder. "Oceaanverzuring" is ongezond voor organismen die calcium in hun lichaam maken, zoals koralen en sommige vormen van plankton. Als alle andere dingen gelijk zijn, kan CO₂-bemesting tot op zekere hoogte worden beschouwd als "goed nieuws", aangezien dit de gewasopbrengst zou kunnen helpen verbeteren, maar toch kunnen de implicaties voor biodiversiteit niet allemaal positief zijn - onderzoek heeft al aangetoond dat hogere CO₂ komt ten goede aan snelgroeiende soorten zoals lianen, die concurreren met bomen, dus de samenstelling van ecosystemen kan veranderen.

De mate waarin een 1.5 ° C-wereld deze andere effecten zal zien, is afhankelijk van het nog steeds onzekere niveau van "klimaatgevoeligheid" - hoeveel opwarming optreedt voor een gegeven toename van koolstofdioxide. Een hogere gevoeligheid zou betekenen dat zelfs een kleine stijging van CO₂ tot 1.5 ° C zou leiden, dus bemesting en verzuring zouden relatief minder belangrijk zijn, en omgekeerd.

Gevolgen van verblijf bij 1.5 ° C

Er is een enorm debat over of het beperken van opwarming tot 1.5 ° C zelfs mogelijk is of niet. Maar zelfs als dat zo is, zal het beperken van de opwarming van de aarde zelf gevolgen hebben. Ik heb het hier niet over potentiële economische effecten (positief of negatief). Ik heb het over de impact op het soort dingen dat we proberen te beschermen door de klimaatverandering zelf te minimaliseren, zaken als biodiversiteit en voedselproductie.

In scenario's die de opwarming beperken bij 1.5 ° C, moeten de netto CO₂-emissies ruim vóór het eind van de eeuw negatief worden. Dit zou betekenen dat niet alleen de uitstoot van CO₂ in de atmosfeer wordt gestopt, maar ook enorme hoeveelheden eruit halen. Grote delen van nieuw bos en / of grote plantages van bio-energiegewassen zouden moeten worden gekweekt, gekoppeld aan koolstofafvang en -opslag. Dit vereist land. Maar we hebben ook land nodig voor voedsel en waarderen ook de biodiverse wildernis. Er is alleen zoveel land om te gaan, dus moeilijke keuzes kunnen voor de hand liggen.

Dus terwijl de Overeenkomst van Parijs de ambitie opgaf en de wereld ertoe aanzette om de opwarming tot 1.5 ° C te beperken, moeten we niet vergeten dat er veel meer is dan een enkel nummer dat hier belangrijk is.

Het zou naïef zijn om naar het klimaat te kijken in het eerste 1.5 ° C-jaar en te zeggen: "Oké, dat is niet zo erg, misschien kunnen we ontspannen en de opwarming laten voortduren". Het is van vitaal belang eraan te denken dat we op elk niveau van het broeikaseffect nog niet de volledige impact ervan hebben gezien. Maar we hebben ook niet de gevolgen gezien van het tegenhouden van de opwarming op lage niveaus. Op de een of andere manier zal de wereld uiteindelijk een heel andere plaats worden.

The Conversation

Over de auteur

Richard Betts, voorzitter van Climate Impacts, Universiteit van Exeter

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = climate change; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}