Slechts één verandering kan het hele voedselweb instabiel maken

Slechts één verandering kan het hele voedselweb instabiel maken
Afbeeldingsbron: briefkaart. Collectie: The Tichnor Brothers Collection. Locatie: Boston Public Library, Print Department.

Als je ziet hoe een nieuwe oogst of een ander dier het voedselweb van de Ancestral Puebloan in het zuidwesten van de Verenigde Staten beïnvloedt, kan dit een licht werpen op de toekomst van ons voedsel.

"Als zuidwestelijke archeologen weten we dat voorouderlijke Pueblo-mensen intrinsiek verbonden waren met de omgeving", zegt Stefani Crabtree, postdoctorale fellow in humane gedragsecologie op de afdeling antropologie in Penn State. "Maar de meeste voedselwebben hebben mensen weggelaten."

Crabtree en collega's hebben een digitaal voedselweb gecreëerd dat alle categorieën consumenten vastlegt en verbruikt, kan worden gedefinieerd voor specifieke tijdsperioden, en kan ook voedselwebben vertegenwoordigen nadat belangrijke voedselbronnen of roofdieren uit het gebied verdwijnen. Als een gebied plotseling geen herten of mensen of maïs meer heeft, kan een voedselweb van die situatie laten zien waar roofdieren een prooi gingen zoeken of welke prooi het gebrek aan roofdieren het beste had.

Deze knock-out voedselwebben - webben die een specifiek roofdier of prooi missen - tonen de veranderingen en druk op de voedselbronnen in plaats van de ontbrekende of de veranderingen die optreden wanneer de druk wordt verwijderd door een belangrijke consument te verwijderen. De onderzoekers rapporteren hun resultaten in de Journal of Archaeological Science.

"Wanneer mensen opduiken in het gebied rond AD 600 brengen ze maïs," zegt Crabtree. "Het duurt even voordat beestjes eraan wennen, maar uiteindelijk, alles dat vegetatie eet, maïs eet en er de voorkeur aan geeft."

Mensen die maïs in een gebied brengen, is een grote verstoring van het bestaande voedselweb. Het planten van maïs betekent het opruimen van velden om alle planten en dieren te verplaatsen, een hoogenergetische plantaardige voedselbron te creëren en plantaardige eters om te schakelen naar de favoriete bron van meer calorieën.

In het Amerikaanse zuidwesten koos het voorouderlijk Pueblo-volk uiteindelijk genoeg op hun hertenbevolking, zodat het hert niet langer een betrouwbare voedselbron was. Om dit te compenseren, begonnen ze kalkoenen te voederen voor voedsel.

Kalkoenen moeten maïs krijgen als ze in gevangenschap leven en concurreren met maïs voor menselijke consumptie. Op dit moment maakte maïs 70 tot 80 procent uit van het voedsel van Ancestral Puebloans en dus voedden kalkoenen het voedselweb.

Predator en prooi

Om het voedselweb te creëren, identificeerde het team alle gangbare, niet-invasieve soorten in het gebied. Ze voegden vervolgens soorten toe die werden gevonden in archeologische vindplaatsen, maar waren afwezig in de moderne lijsten. Het totale voedselweb had 334-knooppunten die soort- of orderniveau-functionele groepen vertegenwoordigden met 11,344-koppelingen tussen roofdier en prooi.

De onderzoekers beseffen dat er verschillen zijn in de omgeving tussen nu en de Ancestral Puebloan-periode, maar veel dingen, zoals pinon-jeneverbessen en salie-flats, zijn hetzelfde. Er is voldoende gelijkenis voor deze benadering van het werk.

Het team produceerde niet slechts één algemeen voedselweb, maar ook voedselwebben die overeenkomen met drie archeologische locaties en drie perioden van voorouderlijke Pueblo-bezetting in het gebied - Grass Mesa Pueblo voor Pueblo I, Albert Porter Pueblo voor Pueblo II en Sand Canyon Pueblo voor Pueblo III.

Ze begonnen met het gebruiken van archeologische assemblages van deze locaties waarin alle menselijke prooien en alle menselijke roofdieren in het voedselweb werden opgenomen. Daarna omvatten ze de prooi van de primaire prooi van mensen en vervolgens roofdieren van deze mens-prooisoorten.

Prey, in dit geval, omvat dieren, insecten en planten.

Bij het maken van knock-out voedselwebben namen de onderzoekers alleen die soorten op die in redelijke hoeveelheden werden gevonden in de archeologische assemblages op die momenten.

"Knockout-voedselwebben zijn een van de beste manieren om te begrijpen hoe mensen omgaan met de omgeving", zegt Crabtree. "Omdat we iets, roofdieren of prooien kunnen verwijderen en zien wat er zou gebeuren."

Waar zullen we heen gaan?

Wanneer grote veranderingen in klimaatvariabelen zoals droogte, hitte en gebrek aan snowpack optreden, kan de balans in het voedselweb onstabiel worden. Wanneer voedsel schaars wordt, verplaatsen de meeste mobiele wezens, dieren en insecten zich naar een andere locatie. In de tijd van de Ancestral Puebloans was dit mogelijk en uiteindelijk verhuisden deze mensen naar het gebied van de Rio Grande in New Mexico en andere plaatsen in New Mexico en Arizona.

"We hadden geen langetermijnplan tijdens de 600-jaren van Ancestral Pueblo-bewoning in de regio Mesa Verde", zegt Crabtree. "We hebben vandaag ook geen langetermijnplan. We hebben zelfs geen vierjarenplan. Sommige mensen dringen er bij ons op aan om de klimaatverandering goed te bekijken. "

In het verleden migreerden mensen, zegt Crabtree. Tenzij we betere strategieën bedenken, waar gaan we naartoe migreren? We hebben geen plek om naartoe te gaan, zegt ze.

Wat mensen planten en eten heeft een groot effect op het milieu en op ecosystemen. Uiteindelijk zullen die keuzes van invloed zijn op het overleven van de mens, aldus de onderzoekers.

De National Science Foundation en de Chateaubriand Fellowship hebben dit onderzoek gefinancierd.

Bron: Penn State

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = food webs; maxresults = 6}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}