Rampen zijn het vernietigen van plaatsen die we houden Geachte. Wat we doen zal het verschil maken

Rampen zijn het vernietigen van plaatsen die we houden Geachte. Wat we doen zal het verschil maken
Foto met dank aan Curtis Perry

Wanneer branden, overstromingen en andere grote verstoringen natuurgebieden veranderen, is ons eerste instinct om te herstellen wat verloren is gegaan. Maar vooruitgaan kan betekenen dat je een aantal waardevolle spullen achterlaat.

De nieuwsuitzendingen van fel oranje vlammen die 's nachts over beboste Ridgetops morsten, waren even gruwelijk als onontkoombaar. In september 2, 2017, ontstond er een wildvuur in de Columbia River Gorge over 40 mijl ten oosten van Portland, Oregon. Vlug verspreidden vlammen zich over de zuidkant van de kloof en bestegen de omliggende kliffen, waar droge oostenwinden hen in een inferno bliezen. Binnen drie dagen had de Eagle Creek Fire meer dan 20,000 acres omsloten en de rivier over de noordrand gesprongen.

Slechts een dag eerder leek de kloof een wonder dat in duurzaamheid was geëtst - een oeroud gematigd regenwoud gedrapeerd over een 15,000-jaar oude basaltkloof. Voor miljoenen mensen in de buurt, en vele toeristen van veraf, was het een heilig toevluchtsoord van onovertroffen natuurlijke schoonheid. Bezoekers zochten troost temidden van verborgen tribunes van enorme oude groeiconiferen. Ze keken vol ontzag toen waterdruppels eindigden met 600-voet vrijvallen aan de voet van steile kliffen en wandelden naar adembenemende uitzichten over de brede Columbia-rivier. De meest vurige bewonderaars hielden vast aan deze beelden van de plaats, zelfs toen het vuur het opslokte.

Terwijl de verspreiding van het vuur op zijn hoogtepunt was, creëerde een van die bewonderaars een Facebook-groep die hij oorspronkelijk heette "Herplant de Columbia River Gorge. "Duizenden voegden zich onmiddellijk bij, vele schoppen klaar om een ​​nieuw bos te zaaien. "Ik en een paar vrienden zijn naar beneden om enkele bomen opnieuw aan te planten zodra het vuur uitvalt", schreef een lid uit het nabijgelegen Beaverton, Oregon. "Als je een beroep doet op lokale media denk ik dat je geen tekort zult hebben aan vrijwilligers die bomen willen planten en zelfs dood hout willen ruimen," bood een ander.

Het duurde echter niet lang voordat iemand het er niet mee eens was. "[N] ature doet zijn eigen ding vrij goed", schreef een groepslid, met het argument dat het bos alleen zou mogen groeien. "Ga alsjeblieft niet vals en plant je eigen bomen," De Oregonian pleitte. "Het zou meer kwaad dan goed kunnen doen."

Terwijl de rook nog steeds zijn hemel verstikte, stortte de gemeenschap zich in een debat over hoe het op dit diepe verlies moest reageren: probeer je het verleden te reconstrueren of een nieuwe realiteit te accepteren?

Inwoners van een dynamische wereld worstelen al eeuwen met deze vraag, maar vandaag en in een toekomst waarin klimaatverandering onze omgeving snel destabiliseert, worden de veranderingen frequenter en meer consequent. Meer dan ooit moeten beleidsmakers en grondbeheerders moeilijke keuzes maken over de rol van de mens bij het beheer van de natuurlijke wereld.

Evolutie verstoren

Verandering is natuurlijk natuurlijk. Met het lange uitzicht is de rots waardoor de kloof werd uitgehouwen infantiel. Het bos dat boven op die rots is gebrand, is nog jonger en het lot ervan is slechts een momentopname in de tijd. Degenen die pleiten voor het behoud van het bos in zijn voorvuur-vorm, proberen de natuurlijke krachten te stoppen die gedurende een paar millennia het bos hebben gecreëerd waar ze van zijn gaan houden. Zelfs in het nattere westelijke uiteinde van de kloof, waar branden minder vaak voorkomen, zijn branden essentieel, zegt Columbia River Gorge National Scenic Area brandweerman Darren Kennedy, en deze brand was binnen de lijnen van het brandweerregime van de regio. Het laatste grote incident, de Yacolt Burn, verkoolde meer dan 200,000 acres in 1902; vandaag zijn de littekens een deel van het uitzicht.

Branden, zelfs ernstige, zijn nodig voor de ontwikkeling van de biologisch gevarieerde landschappen die we koesteren. Als we willen dat bossen bestand zijn tegen het klimaat van vandaag, moeten we ze misschien laten verbranden, zegt Chad Hanson, een bosecoloog en directeur van de John Muir Project, dat studies en pleitbezorgers is voor biodiversiteit in het bos. Hanson en een groeiend aantal onderzoeken beweren dat vuuronderdrukking heeft geresulteerd in een brand tekort in het hooggelegen westen, ondanks de intensiteit van de bosbranden van de afgelopen jaren. Voor Hanson is het zorgwekkend. Branden, zelfs ernstige, zijn nodig voor de ontwikkeling van de biologisch gevarieerde landschappen die we koesteren.

Op de hielen van de kloofbrand introduceerde afgevaardigde Greg Walden een wetsvoorstel dat bergingsregistratie en het herplanten van bomen zou bespoedigen. Het botste met standvastige weerstand van milieugroepen en de wetenschappelijke gemeenschap.

"Als we deze gebieden planten en registreren, ondermijnen we de evolutie zelf", zegt Hanson. De jonge boompjes die na de Yacolt Burn opkwamen, waren bijvoorbeeld het best geschikt voor de omstandigheden. Het bos, zegt hij, zal teruggroeien - hoewel niet in onze levens en waarschijnlijk in een andere vorm.

Onderhandelen met een sluipende eventualiteit

In een hoek van de VS, zo ver als je kunt krijgen van de Columbia River Gorge, worstelt een gemeenschap om land vast te houden dat eronder zinkt. Als het zeeniveau stijgt, morsen zoutwater naar Everglades National Park, vergiftiging meer dan 2,300 vierkante mijlen van tropische wildernis op het zuidelijkste puntje van Florida, dat kritieke wadende vogelhabitat herbergt, dichtbij 70 bedreigde of bedreigde soorten, en een van 's werelds grootste mangrovebossen .

In Florida zou een US $ 10.5 miljard ingenieursproject tijd kunnen kopen voor natuurgeweld om zich aan te passen naarmate de habitatrijke Everglades te maken krijgt met de dreiging van door klimaatverandering veroorzaakte zeespiegelstijging. © iStockphoto.com | MonicaNinker

In 2000 heeft het Congres het Uitgebreid herstelplan voor Everglades (CERP) om het kwetsbare ecosysteem te beschermen en te zorgen voor zoet water na tientallen jaren van menselijke ontwikkeling en waterafleiding had de natuurlijke moerassen van zoet water verstikt. In de afgelopen jaren is echter meer nadruk gelegd op het reageren op de effecten van klimaatverandering en zeespiegelstijging, waardoor het zoetwater Everglades is gaan slinken voor de oprukkende zoutwaterhabitat.

Om dit aan te pakken, verwijdert de CERP door de mens gemaakte barricades en stuurt het water door met pompstations om de natuurlijke stroom van zoet water mogelijk te maken, terwijl er vijvers worden aangelegd voor opslag en bescherming tegen overstromingen.

"Als dit succesvol is," verklaart de National Park Service op haar website, "helpen deze inspanningen ondergrondse aquifers beschermen tegen indringing van zout water, vertragen ze de impact van zeespiegelstijging langs de kust en kopen ze kostbare tijd voor dieren in het wild om zich aan te passen aan de veranderende omgeving. . "Aanpassing, zoals het bouwen van bossen, kost tijd, en totdat aanzienlijke winst is geboekt om de opwarming van de aarde tegen te gaan, onderhandelen deze mitigatie-inspanningen met een sluipende eventualiteit.

Rampen zijn het vernietigen van plaatsen die we houden Geachte. Wat we doen zal het verschil maken
Het Comprehensive Everglades Restoration Plan heeft tot doel enige schijn van historische waterstromen terug te brengen naar de Everglades nadat kanalen en dijken het ecosysteem hebben verwoest.
Afbeelding met dank aan Everglades National Park Service

"In het begin had ik wat ongemak, maar ik kom op het punt dat ik besef hoe waardevol het kopen van tijd is voor deze ecosystemen," zegt Stephen Davis, een ecoloog van wetlands met de Everglades Foundation. In eerste instantie dacht hij dat er meer kon worden gedaan dan alleen het uitstellen van de effecten, maar nu zegt hij dat de mentaliteit naïef was. Zeeniveau stijgen is onvermijdelijk. Hij gooit niet de handdoek in de ring, zegt hij, "we moeten vechten voor de volgende generatie die veel voordeel zal halen uit dit ecosysteem. Zelfs als het niet in zijn geheel is, zal het nog steeds een voordeel bieden. "

Retourneren en isoleren

Evenzo, langs de rivieren die afstammelingen van sommige van de langste inwoners van Noord-Amerika ondersteunen, veranderen de opwarmingstemperaturen landschappen en bedreigen ze de lang bestaande manieren van leven.

Het bestaan ​​in de laaglanden van het bergachtige Westen was lang afhankelijk van de seizoensgebonden beschikbaarheid van koudwatervissen zoals zalm en forel, maar de stijgende luchttemperatuur en de afnemende snowpack hebben in sommige gebieden geleid tot warmer rivierwater. In combinatie met de gevolgen van dammen, ontwikkeling en veeteelt, duwt deze opwarmingstrend een economische en culturele pijler van de inheemse bevolking van de regio naar de rand.

In het licht van klimaatmodellen die een sombere toekomst laten zien voor sommige koudwaterhabitats, keren inheemse Amerikaanse stammen landschappen terug naar hun voorontwikkelde staat en proberen ze kritische waterwegen te isoleren tegen de gevolgen van klimaatverandering.

Biologen Joe Maroney (links) en Todd Andersen laten meedogenloze forel in een kreek in het oosten van Washington, onderdeel van de inspanningen om de historische toestand van aquatische ecosystemen te herstellen in het licht van door de mens veroorzaakte veranderingen. Foto met dank aan Rich Landers | The Spokesman-Review

"Stammen willen vis en leefomgeving herstellen waar andere instanties ernaar kunnen kijken en besluiten dat dat niet het beste gebruik van dollars is", zegt Joe Maroney, directeur van visserij en waterbronnen voor de Kalispel Stam van Indianen, waarvan het land zich uitstrekt van Washington tot Montana. "Dit zijn de enige bronnen die we hebben die grenzen aan de reservering, dus we gaan er alles aan doen om hen te beschermen," zegt hij.

De Kalispel en anderen in de regio hebben zwaar geïnvesteerd in het bestuderen van koud water in beken en de soorten die het ondersteunt. Ze hebben onnatuurlijk gestroomlijnde rivieren teruggebracht naar hun natuurlijke slingeringen. Ze hebben inheemse vissen opnieuw bevolkt waar invasieve soorten zich hebben genesteld tot dominantie. Ze bouwen paden voor vissen om onbegaanbare dammen te overwinnen.

Net als bij de Everglades zijn de bedreigingen ooit in aantocht en laten beperkte middelen sommige kwetsbare zijrivieren onbezoedeld achter. Naarmate de temperaturen blijven stijgen en de sneeuwval afneemt, worden soorten zoals de bedreigde stierforel, heilig voor velen, geconfronteerd met degradatie tot het geheugen.

De toekomst zaaien

Johanna Varner is een bioloog met Colorado Mesa University die meer dan vijf jaar heeft doorgebracht Pikas bestuderen in de Columbia River Gorge. Voor haar was de impact van het vuur tweeledig. "Als wetenschapper ga je naar een plek en maak je objectieve waarnemingen, maar als een mens kun je niet al die tijd besteden aan het maken van nauwkeurige observaties op een plek en er ook geen persoonlijke verbinding mee creëren", zegt ze.

In 2011 ging het onderzoek van Varner in vlammen op toen een brand in Oregon op de flanken van Mt. Kap. "Toen ik dat vuur voor het eerst ontdekte, wist ik niet wat ik moest doen en ik ging gewoon zitten en huilde", zegt ze. Maar in de komende jaren bestudeerde ze hoe pikas reageerde op bosbranden en was ze getuige van de hergroei van een verbrand bos.

"Het is niet dat die plek verloren is gegaan, maar dat deze is veranderd." - Johanna VarnerVarner was in Colorado toen de brand in de Columbia River Gorge begon en bracht dagen door met het obsessief volgen van Twitter om te zien hoe haar werk zou worden beïnvloed. Ze weet het nog steeds niet; een groot deel van het gebied is gesloten gebleven vanwege het risico van modderstromen in de onstabiele bodem - een probleem tragisch Zuid-Californië treft op het moment van dit schrijven. "Het is niet dat die plek is verloren gegaan, maar dat deze is veranderd", zegt ze. "In mijn leven zal het nooit meer hetzelfde zijn als vóór de brand. Aan de andere kant zullen er nieuwe functies zijn die even interessant zijn vanuit een wetenschappelijk perspectief, maar ook mooi vanuit een persoonlijk perspectief. "

Varner is niet van plan om zelfgenoegzaamheid aan te moedigen over rampen die het gevolg zijn van menselijke activiteiten. Ze wijst er echter op dat onze nieuwe realiteit waarschijnlijk een tijd van groot verlies zal zijn, en hoe we ervoor kiezen om op die verliezen te reageren, maakt een groot verschil. In de Columbia River Gorge of elders, of we opnieuw creëren wat er ontbreekt, iets nieuws bouwen of het helemaal alleen laten, zullen onze beslissingen de toekomst zaaien. Bekijk de startpagina van Ensia

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op Ensia

Over de auteur

Stephen Miller is een onafhankelijke journalist uit Seattle. Een voormalig hoofdredacteur van YES! Magazine en hoofdredacteur van The Capitol Hill Times, hij heeft betrekking op milieukunde, klimaatverandering, behoud, energiebeleid en inheemse rechten van de woestijn in Arizona tot de Noordpool van Alaska.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = extreme weather; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}