Is klimaatverandering echt de schuldige voor tragere Atlantische circulatie

Is klimaatverandering echt de schuldige voor tragere Atlantische circulatie

De opwarming van de aarde is niet de oorzaak van vertraging in een enorm circulatiepatroon in de Atlantische Oceaan, dat in feite deel uitmaakt van een normale, decennia lange cyclus die de temperaturen in de komende decennia zal beïnvloeden, volgens een nieuwe studie.

Oceanografen maken zich zorgen over de stabiliteit op de lange termijn van de circulatie van de Atlantische Oceaan en eerdere studies tonen aan dat het in het afgelopen decennium dramatisch vertraagd is.

"Klimaatwetenschappers hebben verwacht dat de Atlantische Oceaan de circulatie op de lange termijn onder de opwarming van de aarde zou laten afnemen, maar we hebben pas sinds april 2004 directe metingen van de kracht ervan. En de sindsdien gemeten afname is 10 keer groter dan verwacht, "zegt de corresponderende auteur Ka-Kit Tung, een professor toegepaste wiskunde aan de Universiteit van Washington met een adjunct-benoeming in de atmosferische wetenschappen.

Is klimaatverandering echt de schuldige voor tragere Atlantische circulatieHet bovenste paneel toont wereldwijd gemiddelde oppervlaktetemperatuurveranderingen sinds 1950, met twee perioden van tragere verandering en een periode van snelle opwarming van 1975 naar 2000. De onderste panelen tonen de sterkte van de Atlantische omvalcirculatie. De blauwe (en, aan de rechterkant, paarse) curve is het zoutgehalte ten noorden van 45N, een indirecte maatstaf of proxy voor de sterkte van het AMOC. De groene curve is een vastgestelde proxy van AMOC. (Credit: Ka-Kit Tung / U. Washington)


Haal het laatste uit InnerSelf


"Velen hebben gefocust op het feit dat het zeer snel daalt, en dat als de trend zich voortzet, het een omslagpunt zal passeren, waardoor een catastrofe zoals een ijstijd ontstaat. Het blijkt dat dit allemaal in de nabije toekomst niet zal gebeuren. De snelle reactie kan in plaats daarvan deel uitmaken van een natuurlijke cyclus en er zijn tekenen dat de daling al ten einde is. "

Een gigantische cyclus

De resultaten hebben gevolgen voor de opwarming van het oppervlak. De snelheid van de stroom bepaalt hoeveel oppervlaktewarmte wordt overgedragen naar de diepere oceaan, en een snellere circulatie zou meer warmte naar de diepe Atlantische Oceaan sturen. Als de stroom langzamer wordt, zal deze minder warmte opslaan en zal de aarde waarschijnlijk sneller luchttemperaturen zien stijgen dan de snelheid sinds 2000.

"De wereldwijde klimaatmodellen kunnen voorspellen wat er op de lange termijn gaat gebeuren als koolstofdioxide met een bepaald bedrag toeneemt, maar ze hebben momenteel niet het vermogen om de opwarming van het oppervlak in de komende decennia te voorspellen, wat een kennis vereist van hoeveel de overtollige warmte opgesloten zit door broeikasgassen wordt geabsorbeerd door de oceanen, "zegt Tung.

De Atlantic Meridional Tenger Circulation, of AMOC, is een transportband die oppervlaktewater naar het noorden in de Atlantische Oceaan brengt; vanaf daar daalt het zwaardere zoute water en keert terug naar de diepte van de Labrador en de Noordzee, bij de Noordpool, helemaal naar het zuiden tot aan de Zuidelijke Oceaan. De meeste mensen zijn geïnteresseerd in wat er aan de oppervlakte gebeurt - de Golfstroom en bijbehorende Atlantische stromingen voeren warmer water naar het noorden, waardoor milde temperaturen naar West-Europa komen.

Is klimaatverandering echt de schuldige voor tragere Atlantische circulatieDeze lijnen laten verschillende manieren zien om de kracht van de omverwarende circulatie van de Atlantische Oceaan te meten. Directe monitoring begon pas in 2004, dus andere oceanische metingen zijn nodig om de dataset terug naar 1950 uit te breiden. (Credit: Ka-Kit Tung / U. Washington)

Maar het nieuwe artikel stelt dat de belangrijkste stap vanuit een klimaatperspectief is wat er vervolgens gebeurt. In de Noord-Atlantische oceaan zinkt het zoutere water uit de tropen bijna een mijl (1,500-meter). Zoals het doet, voert het warmte mee, weg van het oppervlak.

"Het slechte nieuws is dat de oppervlaktetemperatuur in de komende decennia waarschijnlijk sneller zal stijgen."

Veranderingen in de sterkte van de AMOC beïnvloeden hoeveel warmte onze atmosfeer verlaat. Het nieuwe onderzoek maakt gebruik van een combinatie van gegevens van Argo-drijvers, op schepen gebaseerde temperatuurmetingen, getijdestations, satellietbeelden van de hoogte van het zeeoppervlak die uitpuilingen van warm water kunnen vertonen en recente hightech tracking van het AMOC zelf om te suggereren dat het sterkte fluctueert als onderdeel van een ruwweg 60- naar 70-jaar, zelfversterkende cyclus.

Wanneer de stroom sneller is, reist meer van het warme, zoute tropische water naar de Noord-Atlantische Oceaan. In de loop van de jaren zorgt dit ervoor dat meer gletsjers smelten en uiteindelijk zorgt het zoete water ervoor dat het oppervlaktewater lichter wordt en minder snel zal zinken, waardoor de stroom wordt vertraagd.

Wanneer het AMOC zich in een trage fase bevindt, wordt de Noord-Atlantische Oceaan koeler, smelt het ijs smelt, en uiteindelijk droogt de zoetwatersmeltbron op en kan het zwaardere zoutere water weer naar beneden vallen, wat de hele bloedsomloop versnelt. De nieuwe studie stelt dat dit de stroom valt niet in, maar is net overgegaan van de snelle fase naar de langzamere fase - en dat heeft gevolgen voor de opwarming aan de oppervlakte.

Kijken naar het verleden om de toekomst te voorspellen

Van 1975 tot 1998 was het AMOC in een trage fase. Omdat broeikasgassen zich in de atmosfeer ophopen, ervoer de Aarde een duidelijke opwarming aan de oppervlakte. Vanaf ongeveer 2000 tot nu is de AMOC in een snellere fase en de toegenomen hitte die in de Noord-Atlantische oceaan is ingestort, heeft overtollige warmte van het aardoppervlak verwijderd en diep in de oceaan opgeslagen.

"We hebben ongeveer één cyclus van waarnemingen diepgaand, dus we weten niet of het periodiek is, maar op basis van de oppervlakteverschijnselen denken we dat het zeer waarschijnlijk is dat het periodiek is," zegt Tung.

Het nieuwe artikel ondersteunt eerdere onderzoeken van de auteurs waaruit blijkt dat sinds 2000, waarin waarnemingen een vertraging van de opwarming van het oppervlak laten zien, de hitte zich diep in de Atlantische Oceaan heeft opgehoopt. De nieuwe studie toont aan dat dit dezelfde periode was waarin de Atlantische omverwisseling van de circulatie zich in een snelle fase bevond.

Recente metingen van dichtheid in de Labrador-zee suggereren dat de cyclus begint te verschuiven, zegt Tung. Dat betekent dat het AMOC de komende jaren niet meer meer van de overtollige warmte die door broeikasgassen wordt gevangen, diep in de Noord-Atlantische Oceaan zal afvoeren.

"Het goede nieuws is dat de indicatoren aantonen dat deze vertraging van de omverwerping van de Atlantische Oceaan ten einde loopt, en daarom mogen we niet bang zijn dat deze stroom binnenkort zal bezwijken," zegt Tung. "Het slechte nieuws is dat de oppervlaktetemperatuur in de komende decennia waarschijnlijk sneller zal stijgen."

Het papier verschijnt in natuur.

Aanvullende auteurs zijn van de Ocean University of China en Qingdao National Laboratory of Marine Science and Technology. De Amerikaanse National Science Foundation, de Natural Science Foundation of China, het National Key Basic Research Program van China, en een Frederic en Julia Wan Endowed Professorship financierden het onderzoek.

Bron: Universiteit van Washington

Related Books:

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = atlantic cirulation; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}