Ontbrekende emissies worden niet geteld als vervuiling, maar kunnen u helpen om u te doden

Ontbrekende emissies worden niet geteld als vervuiling, maar kunnen u helpen om u te doden
Kittipong33 / shutterstock

Blootstelling aan luchtvervuiling heeft een duizelingwekkend effect op de menselijke gezondheid. Er wordt gedacht dat het veroorzaakt 7m voortijdige sterfgevallen elk jaar wereldwijd, met rond 40,000 voorkomen in Groot-Brittannië.

Deze vroegtijdige sterfgevallen kunnen optreden door luchtvervuiling die de kans op hartziekten en beroertes vergroot, of door bestaande longziekten, zoals chronische obstructieve longziekte (COPD) of astma, te verergeren. Mijn collega's en ik onlangs getoond dat deeltjes van de luchtverontreiniging zelfs het immuunsysteem kunnen beschadigen.

Regeringen kunnen natuurlijk actie ondernemen door bronnen van vervuiling, zoals uitlaten van auto's, fabrieken of houtbranden, te reguleren of minder voor de hand liggende maatregelen te nemen, zoals strategisch aanplanten van bomen. Inderdaad een nieuw EU-rapport zegt dat lidstaten effectievere maatregelen moeten nemen om de luchtkwaliteit te verbeteren en het publiek bewust te maken van het probleem.

Er kan echter nog een probleem zijn in termen van hoe we luchtverontreiniging daadwerkelijk meten en wat het betekent voor de menselijke gezondheid.

Vervuiling op een andere manier meten

Luchtvervuiling wordt vaak onderschat, hetzij door monitoring op de verkeerde plaatsen, hetzij door beperkingen van de detectiemethoden. Echter, onderzoek gepresenteerd door Jacqueline Hamilton op de British Science Festival suggereert dat we veel dieper moeten kijken naar de oorzaken van luchtvervuiling in het milieu.

Hamilton, een atmosferische chemicus gebaseerd op de Universiteit van York, is een expert in het opsporen van de verbindingen die kunnen bijdragen tot de vorming van enkele van de meest schadelijke deeltjes in luchtvervuiling. Ze zegt dat we, in plaats van alleen te kijken naar deeltjesluchtvervuiling, naar enkele van de stoffen moeten kijken die luchtvervuilingsdeeltjes kunnen genereren, die ze 'ontbrekende emissies' noemt.

Diesel is een belangrijke bron van grote koolwaterstoffen.
Diesel is een belangrijke bron van grote koolwaterstoffen.
andrekoehn / Shutterstock

Eén belangrijke vervuiler, die Hamilton 'grote koolwaterstoffen' noemt, veroorzaakt mogelijk meer een probleem dan is gerealiseerd. Deze stoffen bevatten hoge aantallen koolstofatomen en worden in hogere concentraties aangetroffen in diesel dan in benzine.


Haal het laatste uit InnerSelf


Grote koolwaterstoffen kunnen in de lucht worden afgegeven door voertuigen die diesel als brandstof gebruiken. Terwijl nieuwe auto's lage koolwaterstofemissieniveaus hebben, kunnen oudere auto's, maar ook bussen en taxi's, hoge concentraties dieselkoolwaterstoffen uit hun uitlaten vrijmaken.

Het belangrijkste probleem is dat hoewel ze op zich niet bijzonder giftig zijn, grote koolwaterstoffen ook daadwerkelijk kunnen reageren met andere stoffen in de lucht om schadelijke deeltjes van nanodeeltjes te genereren, wat we normaliter beschouwen als "deeltjesvormige luchtvervuiling". Van deze deeltjes is aangetoond dat ze extreem toxisch zijn voor gezondheid.

Hoewel er zijn geweest succesvolle inspanningen om de koolwaterstoffen die in het milieu worden uitgestoten te verminderen, hebben we eerder weinig geweten over hoe grote koolwaterstoffen vrijkomen omdat ze zo moeilijk te detecteren zijn.

Hamilton heeft echter nieuwe hoge resolutie kunnen gebruiken "chromatografie"Technologie die nog niet eerder is gebruikt om emissies van dieselmotoren te detecteren. Ze gebruikte deze techniek om een ​​druk verkeersgebied in Londen te meten en de samenstelling van alle vrijgekomen koolwaterstoffen te identificeren. Ze vond extreem hoge concentraties grote koolwaterstoffen. In feite suggereren haar gegevens dat met behulp van de huidige modellen sommige koolwaterstofcomponenten van dieselemissies, zoals die met 12- en 13-koolstofatomen, mogelijk onderschat met een factor van ten minste 70.

Dit is een zorg, omdat er zeer weinig monitoring is van grote koolwaterstoffen in termen van luchtkwaliteit. Er is een goed bekend netwerk van meer dan 300-luchtbemonsteringseenheden verspreid over het Verenigd Koninkrijk, die continu de stikstofdioxide- en deeltjesconcentraties in de lucht die we inademen meten. Er zijn echter maar vier meetlocaties die koolwaterstoffen kunnen meten.

Ik sprak met Hamilton en zij zei dat het van cruciaal belang was om meer onderzoek uit te voeren om de chemie van grote koolwaterstoffen te begrijpen. Dit is essentieel als ze moeten worden opgenomen in de luchtkwaliteitsmodellen die door de overheid worden gebruikt om de blootstelling aan luchtverontreiniging te begrijpen. Ze merkte op dat het nog steeds onduidelijk was hoe rijomstandigheden kunnen bijdragen aan de grote uitstoot van koolwaterstoffen uit dieselvoertuigen, en dat meer werk in het laboratorium en in het veld dringend nodig is.

De Britse regering heeft onlangs haar raadpleging over haar gesloten 2018 strategie voor schone lucht en de uitkomsten worden in maart 2019 gepubliceerd. Tot die tijd is het duidelijk dat we actie moeten ondernemen tegen zowel de bekende als de "ontbrekende emissies" als we het aantal sterfgevallen als gevolg van luchtvervuiling willen verminderen.The Conversation

Over de auteur

Peter Barlow, Associate Professor Immunology and Infection and Director of Research van de School of Applied Sciences, Edinburgh Napier University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = emissions and pollution; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}