Een perfecte storm van factoren maakt bosbranden groter en duurder om te beheersen

Een perfecte storm van factoren maakt bosbranden groter en duurder om te beheersenDe Carr Fire scheurt door Shasta, Californië, juli 26, 2018. AP Photo / Noah Berger

Hoop op minder grote bosbranden in 2018, na het rampzalige vuurseizoen van vorig jaar, verdwijnen snel in het Westen. Zes doden zijn gerapporteerd in Carr Fire in Noord-Californië, inclusief twee brandweerlieden. Branden hebben verschroeid Yosemite, Yellowstone, Crater Lake, Sequoia en nationale parken Grand Canyon. Een uitbarsting in juni dwong Colorado tot sluit het San Juan National Forest af. Tot dusver dit jaar hebben 4.6 miljoen acres landelijk gebrand - minder dan vorig jaar, maar ver boven het 10-jaargemiddelde van 3.7 miljoen acres op deze datum.

Deze actieve natuurbrandtijd betekent ook hogere brandbestrijdingskosten. Voor mijn onderzoek naar beheer van natuurlijke hulpbronnen en economische ontwikkeling op het platteland werk ik regelmatig samen met de Amerikaanse Forest Service, die de meeste federale brandbestrijding doet. De stijgende kosten voor brandonderdrukking in de afgelopen drie decennia hebben het budget van het agentschap bijna vernietigd. De totale financiering is al tientallen jaren plat, terwijl de kosten voor brandonderdrukking dramatisch zijn toegenomen.

Eerder dit jaar behaalde het Congres een "financieringskrediet voor brand"Dat verandert de manier waarop de federale overheid zal betalen voor grote branden tijdens dure vuurseizoenen. Maar het heeft geen invloed op de factoren die het onderdrukken van vuur duurder maken, zoals klimaattrends en meer mensen die leven in brandgevoelige landschappen.

Een perfecte storm van factoren maakt bosbranden groter en duurder om te beheersenJaarlijkse natuurverbranding (in miljoenen hectares), 1983 naar 2015. De Forest Service stopte met het verzamelen van statistieken in 1997. Nationaal Interagency Fire Center

Meer branddagen, meer brandstof

Wat drijft deze trend? Vele factoren zijn samengekomen om een ​​perfecte storm te creëren. Ze bevatten klimaatverandering, voorbije bos- en vuurmanagementpraktijken, woningbouwontwikkeling, meer aandacht voor gemeenschapsbescherming en professionalisering van natuurbrandbestrijding.

Vuurseizoenen groeien langer in de Verenigde Staten en wereldwijd. Volgens de Forest Service heeft de klimaatverandering het seizoen met het zomerseizoen met gemiddeld 78 dagen per jaar sinds 1970. Dit betekent dat agentschappen seizoensarbeiders langer op hun loonlijst moeten houden en dat contractanten eerder klaar moeten staan ​​om later in het jaar te kunnen werken. Dit alles draagt ​​bij aan de kosten, zelfs in jaren met weinig vuur.

In veel delen van het naar het bosbrandvuur neigende westen hebben decennia van vuuronderdrukking in combinatie met historische houtkappatronen kleine, dichte bosopstanden gecreëerd die kwetsbaarder zijn voor grote bosbranden. In feite hebben veel gebieden brandgebreken - aanzienlijk minder vuur dan we zouden verwachten gezien de huidige klimatologische en bosomstandigheden. Vuuronderdrukking in deze gebieden vertraagt ​​alleen het onvermijdelijke. Wanneer branden uit de buurt van brandweerlieden komen, zijn ze ernstiger vanwege de ophoping van kleine bomen en struiken.


Haal het laatste uit InnerSelf


Een perfecte storm van factoren maakt bosbranden groter en duurder om te beheersenBlauwe gebieden op deze kaart ondervonden branddeficits (minder gebrande oppervlakken dan verwacht) tussen 1994 en 2012. Rode gebieden hadden brandoverschotten (er brandde meer dan verwacht), terwijl gele gebieden ruwweg normaal waren. Parks et al., 2015, https://doi.org/10.1890/ES15-00294.1, CC BY

Bescherm gemeenschappen en bossen

In de afgelopen decennia heeft de ontwikkeling zich verspreid in gebieden met brandgevoelige ecosystemen - de interface tussen het wilde en de stedelijke gebieden. Als reactie daarop heeft de Forest Service haar prioriteiten verlegd van het beschermen van houtbronnen tot het proberen te voorkomen dat vuur huizen en andere fysieke infrastructuur bereikt.

Branden in de buurt van gemeenschappen zijn beladen met politieke druk en complexe interacties met nationale en lokale instanties voor brandveiligheid en openbare veiligheid. Ze zetten enorme druk op de Forest Service om alles te doen wat mogelijk is om branden te onderdrukken. Er is een aanzienlijke impuls om luchttankers en helikopters te gebruiken, hoewel deze middelen duur zijn en alleen effectief in een beperkt aantal omstandigheden.

Toen het begon met het stellen van prioriteiten aan het beschermen van gemeenschappen in de late 1980s, heeft de Forest Service ook haar beleid beëindigd om alle bosbranden volledig te onderdrukken. Nu worden branden beheerd met behulp van een veelvoud aan doelstellingen en tactieken, variërend van volledige onderdrukking tot het laten groeien van branden, zolang ze binnen de gewenste bereiken blijven.

Deze verschuiving vereist meer en beter opgeleid personeel en meer coördinatie tussen de instanties. Het betekent ook dat sommige branden groter moeten worden, waardoor personeel de branden moet controleren, zelfs als ze binnen aanvaardbare limieten blijven. Afwijken van volledige onderdrukking en het verhogen van voorgeschreven vuur is controversieel, maar veel wetenschappers denken dat het zal produceren op lange termijn ecologische, openbare veiligheid en financiële voordelen.

Een perfecte storm van factoren maakt bosbranden groter en duurder om te beheersenSuburban en exurban ontwikkeling heeft in veel brand-gevoelige wilde gebieden geduwd. USFS, CC BY-SA

Professionalfire-respons professionaliseren

Naarmate de vuurseizoenen langer werden en het personeelsbestand voor het nationale bosbouwsysteem daalde, was het bosbeheer steeds minder in staat om nationale bosarbeiders te gebruiken als een militie waarvan de reguliere banen voor korte periodes voor brandbestrijding konden worden gereserveerd. In plaats daarvan begon het personeel in dienst te nemen dat zich uitsluitend toelegde op natuurbrandbestrijding en particuliere aannemers gebruikten voor brandbestrijding.

Er is weinig onderzoek naar de kosten van deze transitie, maar het inhuren van meer toegewijde professionele brandweermannen en een grote aannemerspool is waarschijnlijk duurder dan het eerdere model van de Forest Service. Naarmate het personeelsbestand van het bureau door 20,000 tussen 1980 en de vroege 2010s echter werd gekrompen en de vuurseizoenen werden uitgebreid, had het weinig andere keus dan zijn brandorganisatie te transformeren.

Een perfecte storm van factoren maakt bosbranden groter en duurder om te beheersenIn zes van de afgelopen 10-jaren hebben Wildfire-activiteiten ten minste de helft van het jaarlijkse budget van de US Forest Service verbruikt. CRS

Ingebakken brandgevaar

Veel van deze stuurprogramma's staan ​​buiten de controle van de Forest Service. Klimaatverandering, het vuurtekort op veel westelijke landen en de ontwikkeling in het wildland-stedelijke grensvlak zorgen ervoor dat het potentieel voor grote branden decennialang in het systeem wordt ingebakken.

Er zijn enkele opties om risico's te verminderen en kosten te beheersen. Openbare landbeheerders en bosgrondbezitters kunnen mogelijk het brandgedrag in bepaalde omgevingen beïnvloeden met technieken zoals reductie van gevaarlijke brandstoffen en voorgeschreven vuur. Maar deze strategieën zullen de kosten op de korte en middellange termijn nog verder verhogen.

Een andere kostenbesparende strategie zou zijn om te heroverwegen hoe brandweermannen dure middelen gebruiken, zoals vliegtuigen en helikopters. Maar het vereist politieke moed voor de Forest Service om geen dure middelen te gebruiken voor spraakmakende bosbranden wanneer deze misschien niet effectief zijn.

Zelfs als deze benaderingen werken, zullen ze waarschijnlijk de snelheid van de kostenstijging alleen maar vertragen. Wildvuurbestrijdingskosten verbruiken nu meer dan de helft van het budget van het bureau. Dit is een probleem omdat het de middelen voor nationaal bosbeheer, onderzoek en ontwikkeling en steun voor staats- en particuliere bosbouw vermindert. Op de lange termijn zijn dit juist de activiteiten die nodig zijn om het groeiende probleem van natuurbrand aan te pakken.

Over de auteur

Cassandra Moseley, Associate Vice President voor Research and Research Professor, University of Oregon

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Boeken; trefwoorden = natuurbranden voor klimaatverandering; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}