Hoe de klimaatverandering de winter kouder maakt in het noordoosten van de VS.

Hoe de klimaatverandering de winter kouder maakt in het noordoosten van de VS.Bron: Pexels

Stijgende temperaturen verzwakken de straalstroom, waardoor ijskoude Arctische lucht verder naar het zuiden kan reiken.

Begin deze week, record koud het noordoosten vernietigde, toen Boston, Massachusetts een hoogte van 10 graden F zagen, en het nabijgelegen Worcester zag de temperatuur op slechts 1 graad F uitkomen. Meteorologen zeggen dat dit slechts de begin van een lang aanhoudend vriesweer.

Paradoxaal genoeg zijn de ijzige wintertemperaturen in sommige gebieden geweest gekoppeld tot stijgende temperaturen over de hele wereld. Klimaatverandering is een verstorend weersysteem, dat kouder winterweer oplevert in delen van de wereld, waaronder een groot deel van de Verenigde Staten. Een reden voor dit fenomeen is een verzwakking van de polaire jetstroom, de luchtstroom rond de Noordpool.

De polaire jetstroom. Bron: NASA

De straalstroom is het resultaat van het verschil in temperatuur tussen koudere noordelijke breedtegraden en gematigde zuidelijke breedtegraden. Warme lucht van de evenaar botst met koude lucht uit het noordpoolgebied en een lint van krachtige winden loopt over de lengte van de botsing. Samen met de rotatie van de aarde wordt deze luchtstroom met een snelheid van 200-mijl per uur van het westen naar het oosten verplaatst.


Haal het laatste uit InnerSelf


De straalstroom is het sterkst in de wintermaanden wanneer het temperatuurverschil tussen noord en zuid het grootst is. Koude lucht is dichter dan warme lucht, dus als het verschil in temperatuur groter is, is het verschil in dichtheid ook groter en de barrière tussen koude lucht en warme lucht is steviger. Denk aan koude lucht en warme lucht zoals azijn en olie, die anders worden gehouden door hun verschillende dichtheden.

jetstream 1 28Bron: UK Met Office

Klimaatverandering is verzwakking de straalstroom door het verschil in temperatuur tussen koude, noordelijke lucht en warme zuidelijke lucht te verminderen. Terwijl de aarde opwarmt, warmt het niet gelijkmatig op. De Noordpool is sneller opwarmen dan de rest van de planeet, wat betekent dat het qua temperatuur dichter bij meer zuidelijke breedtegraden komt. Dientengevolge, wordt de barrière tussen koude en warme lucht zwakker, en de jetstroom wordt wiebelig.

In plaats van een gelijkmatige ring rond het noordpoolgebied te vormen, draait de jetstream nu om en verdraait, waardoor de polaire vortex, de massa koude, dichte lucht boven de noordpool, om zijn ranken verder naar het zuiden te bereiken, waardoor grote delen van de Verenigde Staten en Europa worden gekoeld. Denk aan de straalstroom als een omheining rond de polaire vortex. Klimaatverandering laat de polaire vortex los breken van het hek.

Hoe de klimaatverandering de winter kouder maakt in het noordoosten van de VS.De jetstream (roze) verdeelt koude, Arctische lucht (blauw) uit warme lucht op lagere breedtegraden (oranje). Onder normale omstandigheden vormt de straalstroom een ​​stevige barrière rond de Noordpool a). Maar als de aarde opwarmt, wordt hij wankel (b), waardoor koude lucht verder naar het zuiden kan reiken (c). Bron: Fred de oester

Net zoals veranderingen in de jetstream kou toelaten, strekken arctische lucht verder zuidwaarts, ze laten ook warme equatoriale lucht verder naar het noorden reiken, wat meer brandstof geeft ongewoon weer over de hele wereld, beide warm en koud. Afgelopen februari, bijvoorbeeld, het kwik bereikt 76 graden F warmte in New York City op hetzelfde moment dat het gedoopt tot 35 graden F in Zuid-Californië, allemaal dankzij een squishier, wavier, wobblier jet stream. Naarmate de planeet warmer wordt, is het probleem waarschijnlijk slechter worden.

Zodra de polaire vortex uit zijn pen breekt, duurt het een tijdje om hem weer binnen te krijgen. De huidige golf van ongewoon koud weer kan enkele weken duren, meteorologen waarschuwen, chillen veel van de oostelijke Verenigde Staten. Dus bundel maar. De winter zal een tijdje bestaan.

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op Nexis Media

Over de auteur

Jeremy Deaton schrijft voor Nexus Media, een gesyndiceerde nieuwslijn over klimaat, energie, beleid, kunst en cultuur. Je kunt hem volgen @deaton_jeremy.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = climate change; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}