Zou klimaatverandering een wereldwijde financiële crisis kunnen veroorzaken?

Zou klimaatverandering een wereldwijde financiële crisis kunnen veroorzaken?Een bosbrand woedt in november in 2018 in Californië. AP Photo / Noah Berger

De rampzalige klimaatsveranderingen blijven voortduren de krantenkoppen halen en inspireren acties zoals de Sunrise beweging.

Onlangs hebben congreslid Alexandria Ocasio-Cortez en Sen. Ed Markey van de Verenigde Staten het debat over het aanpakken van de klimaatverandering voortgezet door resoluties in te dienen voor een Groene New Deal om de Amerikaanse economie te transformeren.

The Green New Deal wordt ondersteund door politici die op dit moment op zoek zijn naar de presidentiële nominatie van de Democratische Partij, waaronder 2020 Sen. Bernie Sanders en Sen. Elizabeth Warren.

Voorstanders van de voorgestelde deal, zoals Ocasio-Cortez, wijzen terecht op de dringende noodzaak om beleid te implementeren om de impact van klimaatverandering te verminderen. Ze vergeleek deze inspanning met andere enorme ondernemingen in de Amerikaanse geschiedenis, zoals de maanlanding en de burgerrechtenbeweging. De Green New Deal vertegenwoordigt een streven op vergelijkbare schaal gericht op het aanpakken van de klimaatverandering.

Maar ondanks alle buzz in de klimaatverandering, is de impact ervan op de verzekeringssector grotendeels afwezig geweest in de discussie. Dit is vooral belangrijk gezien het feit het belang van verzekeren bij het managen van risico's. Het is verrassend dat in de berichtgeving in de media over de Green New Deal geen melding is gemaakt van verzekeringen, vooral omdat verzekeraars, en met name Amerikaanse verzekeraars, mogelijk maken en investeren in de industrie voor fossiele brandstoffen. Alle grootste Amerikaanse verzekeringsmaatschappijen, waaronder AIG en Berkshire Hathaway, blijven doorgaan investeren in en de steenkoolindustrie ondersteunen.

De kruising van verzekering en klimaat

A recent verslag van Cambridge University heeft onderstreept hoe noodzakelijk het is om gesprekken te hebben over de kruising van verzekering en klimaat in de context van de Green New Deal. Het Cambridge-rapport werd geproduceerd in samenwerking met de beste internationale verzekerings- en herverzekeringsondernemingen.

Alarmerend genoeg benadrukt het rapport dat steeds zwaardere verliezen voor verzekeraars als gevolg van klimaatverandering kunnen leiden resulteren in een wereldwijde financiële crisis. Gezien het historische precedent voor economische crises ten gevolge van verzekeringsverliezen, is de industrie terecht bezorgd.

De geschiedenis van de verzekering is in feite de geschiedenis van een crisis. Sinds haar ontstaan ​​heeft de verzekeringssector te maken gehad met de blootstelling aan catastrofen. De traditionele manier waarop dit gebeurt, is door catastrofaal risico over te dragen aan herverzekeringsondernemingen - bevestigt dat het zich specialiseert in het verstrekken van verzekeringsdekking aan verzekeraars en het wereldwijd spreiden van het risico om de impact ervan te verdunnen.


Haal het laatste uit InnerSelf


Deze inspanningen zijn echter niet altijd succesvol en er blijven enorme rampen volgen het faillissement van verzekeraars.

Zoals ik in een eerder in de nasleep van de orkanen Harvey, Irma en Maria geschreven artikel heb besproken, hebben zich in de verzekeringssector aanzienlijke veranderingen voorgedaan in een poging om de primaire verzekeringsmaatschappijen beter te beschermen tegen een catastrofaal risico.

Deze veranderingen waren grotendeels gericht op het vergroten van de hoeveelheid wat bekend staat als herverzekeringskapitaal beschikbaar om de blootstelling van verzekeraars aan een catastrofe te dekken.

Nieuwe strategieën omvatten de introductie van alternatieve bronnen van herverzekeringskapitaal die worden geboden door kapitaalmarktinvesteerders in de verzekeringssector te brengen. Dit proces is tot stand gekomen door het verpakken van risico's in verzekeringsgerelateerde effecten en het vervolgens verkopen van deze effecten aan institutionele beleggers zoals staatsinvesteringsfondsen, pensioenfondsen en gespecialiseerde hedgefondsen die gespecialiseerd zijn in catastrofaal risico.

Patroon herhaalt

De scenario's uit het Cambridge-rapport over een wereldwijde financiële crisis veroorzaakt door de botsing van klimaatverandering en verzekering passen in het historische patroon van de industrie.

Wijzigingen in de verzekeringssector sinds de Mid-1990s, samen met de proliferatie van alternatieve herverzekeringsbronnen door de integratie van kapitaalmarkten en institutionele beleggers, zijn aanzienlijk. Daarom moeten initiatieven zoals de Green New Deal rekening houden met de veranderingen in de verzekeringssector.

De primaire bron van systeemrisico die in het Cambridge-rapport wordt geschetst, komt voort uit stijgende temperatuur op aarde en onhoudbare verliezen voor verzekeraars als gevolg. De auteurs waarschuwen bijvoorbeeld dat als de klimaatverandering niet wordt gecontroleerd, de wereld getuige zal zijn van de verdrievoudiging van catastrofale verliezen op vastgoedbeleggingen in de komende 30-jaren.

Griezelig doet denken aan 2008

Hoewel dit een schokkende en uiterst verontrustende bevinding is, zijn er andere, even zorgwekkende manieren waarop de kruising van verzekeringen en klimaatverandering produceren wereldwijd financieel systeemrisico.

Dat komt door de transformatie van risico's in effecten die vervolgens worden verkocht aan beleggers op de kapitaalmarkt.

Zou klimaatverandering een wereldwijde financiële crisis kunnen veroorzaken?De verzekeringssector heeft ingeschakeld en geïnvesteerd in de industrie voor fossiele brandstoffen. Matt Artz / Unsplash

Het creëren van verzekeringsgerelateerde effecten om de beschikbaarheid van herverzekeringskapitaal voor primaire verzekeraars te vergroten - en hen beter te beschermen tegen catastrofale risico's - creëert tegelijkertijd een perverse stimuleringsstructuur. Het lijkt erg op de door hypotheek gedekte waardepapieren die de onderliggende risicovolle activa die de 2008-crisis hebben veroorzaakt.

Met de groei van alternatief herverzekeringskapitaal in de sector en enorme overheidsprogramma'sAlsmede wereldwijde instellingen die zich richten op de securitisatie van catastrofaal risico in reactie op klimaatverandering, is een andere wereldwijde financiële crisis zeker een mogelijkheid, net zoals de auteurs van het Cambridge-rapport waarschuwen.

Hoewel massale en moedige transformaties in onze economieën en samenlevingen, zoals de Green New Deal, noodzakelijk zijn in het licht van de klimaatverandering, moeten we onze gesprekken verruimen met de toenemende integratie van verzekeringen en financiën.

Als we dat niet doen, kunnen strategieën die zijn aangenomen om de klimaatverandering aan te pakken, zoals het kopen en verkopen van catastrofaal risico, zelf rampzalige resultaten produceren.The Conversation

Over de auteur

Korey Pasch, PhD Candidate in Politicologie en Internationale Betrekkingen, Queen's University, Ontario

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Boeken; trefwoorden = oorzaken van economische recessies; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}