Waarom Sierra Nevada Pools en Riffles problemen hebben

Waarom Sierra Nevada Pools en Riffles problemen hebben

De bergstromen van de Sierra Nevada die de natuuronderzoeker John Muir heeft geprezen, zijn nu in gevaar, vindt onderzoek.

Vooral het risico van droogte kan een bedreiging vormen voor het waterleven dat een integraal onderdeel is van de bovenloop en de rivieren waarin ze uitmonden. De resultaten, van de Universiteit van Californië, het Sierra Nevada Aquatic Research Lab van Santa Barbara in Mammoth Lakes, onderdeel van het Natural Reserve System van de universiteit, verschijnen in het tijdschrift Zoetwaterbiologie.

“De grote hoogte zone je liefde om rond te wandelen in, en beken dat je liefde om te gaan vissen in, en plaatsen die je kijkt als je toevluchtsoord voor troost zijn aan het veranderen”, zegt eerste auteur David Herbst, wetenschappelijk onderzoeker bij Marine van de universiteit Science Institute. "En klimaatprognoses suggereren dat ze zouden kunnen verdwijnen."

Om te begrijpen hoe deze bergstromen reageren op droogte, hebben Herbst en medewerkers het bereik en de diversiteit van ongewervelde waterdieren van 2002 tot en met 2015 bijgehouden.

Riffles en zwembaden

Wetenschappers verdelen stromen in grofweg twee soorten habitats: riffels en zwembaden. Riffles zijn ondiepe, rotsachtige gebieden met relatief sterke stromingen. Zwembaden zijn de diepere gebieden die worden afgewisseld met riffles. Verschillende soorten leven in deze verschillende habitats, waarbij de meest gevoelige wezens de voorkeur geven aan de snellere wateren van de riffles, legt Herbst uit.

Maar als de streams opdrogen, verdwijnen de riffles en kunnen pools worden losgekoppeld. Dit vermindert de rijkdom van de streamgemeenschap en resulteert in een eenvoudiger voedselweb. Zo zijn grote algenetende en filtervoedende ongewervelde dieren, die primair voer zijn voor grotere dieren, zoals vogels en vissen, geneigd om te verdwijnen.

Bergstromen kunnen stuiteren, volgens de wetenschappers. In feite was het pas enkele jaren na de droogte dat het team een ​​steile achteruitgang in biodiversiteit en de reorganisatie van het voedselweb constateerde. Maar een verhoogde volatiliteit in het klimaat kan herstel voorkomen, zelfs als het water terugkeert.


Haal het laatste uit InnerSelf


Wanneer stromen terugkeren, komen ze steeds vaker terug, in wat klimatologen een whiplash noemen. “We zwaaien van het ene uiterste van droogte het andere uiterste van de overstromingen”, zegt Herbst, “en hoe dit van invloed stroom gemeenschappen is niet goed begrepen.” Deze grote verschillen in de stroming kan eigenlijk doen meer schade aan het ecosysteem dan goed.

Normaal gesproken kunnen meerjarige bergstromen af ​​en toe intermitterend worden, met niet-verbonden delen die lang aanhouden. Dit is standaard in kreekjes aan de kust, en de dieren in het wild daar zijn aangepast aan deze omstandigheden. Er is een hele gemeenschap van insecten en zelfs enkele amfibieën en vissen in kustwateren die deze intermitterende stroomregimes kunnen overleven. Maar dit is niet gebruikelijk in de hoge Sierra Nevada.

Regen in plaats van sneeuw

En Californië begint meer neerslag te zien vallen als regen dan sneeuw, wat net zo verwoestend kan zijn voor bergstromen als de algemene droogte. De stroming uit regenwater is sneller en variabeler dan de gestage stroom die wordt geleverd door gesmolten sneeuw. Regen komt snel en snelt erdoorheen.

"Een jaar betekent niet dat er verlichting komt van de langetermijneffecten van klimaatverandering."

Er blijft sneeuw hangen, met een langere, langzamere ontlading die piekt in de late lente, in plaats van in de winter. Sneeuw laadt ook het grondwater veel beter op dan regen. Uiteindelijk bepalen deze verschillen de voorwaarden voor wat voor soort gemeenschappen in de streams leven, legt Herbst uit.

Wat meer is, bergbeekjes spelen een buitenmaatse rol in hun stroomgebieden. Een kleine vijver of kreek aan de bovenloop van een rivier kan kritischer zijn voor de veerkracht van het ecosysteem dan kilometers stroomafwaarts gelegen leefgebieden. Het is veel gemakkelijker voor biodiversiteit om stroomafwaarts terug te stromen na een verstoring dan om zich een weg door de waterscheiding te kruipen. En als deze berghutten droog zijn, is er niets verderop stroomopwaarts om ze weer te herbergen.

"Dit scenario geeft aan waar je naar op zoek bent om beslissingen over behoud te nemen over wat je in de bergen moet beschermen", zegt Herbst. "Op welke gebieden zouden er potentiële reservoirs kunnen zijn van waaruit herkolonisatie zou kunnen plaatsvinden?"

Californië zag de afgelopen winter enorme regenbuien en Herbst wacht erop om te zien hoe de afvoer zal zijn deze lente. Hij onderzoekt momenteel hoe de ecosystemen reageren op natte jaren zoals 2019. Maar de omstandigheden zullen waarschijnlijk weer veranderen en hij maakt zich zorgen over de whiplash-trend.

"De droogte is nu voorbij, maar dat hadden we ook in 2011 kunnen zeggen, toen we weer zo'n nat jaar hadden. En dat werd meteen gevolgd door vier jaar van de meest historische droogte in Californië, "zegt Herbst. "Een jaar betekent niet dat er verlichting komt van de langetermijneffecten van klimaatverandering."

Bron: UC Santa Barbara

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = climate change; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}