Welke soort zou dominant worden op aarde als mensen zouden sterven?

Welke soort zou dominant worden op aarde als mensen zouden sterven?Ik denk dat je gewoon ... zoals ik bent. Mirror van Shutterstock

In een post-apocalyptische toekomst, wat kan er met het leven gebeuren als mensen het toneel verlaten? Per slot van rekening zullen mensen waarschijnlijk al lang verdwijnen de zon breidt zich uit tot een rode reus en doodt alle levende wezens van de aarde.

Ervan uitgaande dat we niet alle andere leven doven als we verdwijnen (een onwaarschijnlijk prestatie ondanks onze unieke neiging voor het uitsterven van uitsterven), vertelt de geschiedenis ons dat we een aantal vrij fundamentele veranderingen verwachten als mensen niet langer de dominante diersoort van de planeet zijn.

Dus als we de kans kregen om een ​​aantal 50m jaar na onze verdwijning vooruit te kijken op aarde, wat zouden we dan vinden? Welk dier of groep dieren zou "overnemen" als de dominante soort? Zouden we een Planeet der apen hebben, zoals ingebeeld in populaire fictie? Of zou de aarde worden gedomineerd door dolfijnenof ratten, of waterberen, of kakkerlakken or varkens of mieren?

De vraag heeft veel populaire speculatie geïnspireerd en veel schrijvers hebben lijsten met kandidaat-soorten aangeboden. Alvorens gissingen te doen, moeten we echter zorgvuldig uitleggen wat we bedoelen met een dominante soort.

Laten we bij het dierenrijk blijven

Je zou dat kunnen betogen het huidige tijdperk is een tijdperk van bloeiende planten. Maar de meeste mensen stellen zich Audrey Two niet voor Little Shop of Horrors wanneer ze zich het leven in de toekomst voorstellen (zelfs de fictieve triffids hadden karakteristiek dierlijke kenmerken - roofzuchtig gedrag en het vermogen om te bewegen).

Welke soort zou dominant worden op aarde als mensen zouden sterven? Nogmaals, misschien ook niet. Triffid van Shutterstock

Dus laten we de discussie aan dieren houden. Dit is eerder om praktische dan om filosofische redenen: volgens sommige normen is de wereld nu en altijd wordt gedomineerd door bacteriën ondanks het nominale einde van de "leeftijd van microben"Sommige 1.2 miljard jaar geleden. Dit was niet omdat bacteriën niet langer aanwezig waren, of afnamen in de prevalentie, maar eerder omdat we in onze bijziendheid meer belang hechten aan de grote meercellige organismen die daarna kwamen.

Bij sommige accounts vier van de vijf dieren is een nematode (een rondworm), dus uit al deze voorbeelden is duidelijk dat noch de prevalentie, overvloed noch diversiteit de eerste vereiste is om een ​​'dominante' levensvorm te zijn. In plaats daarvan worden onze verbeeldingen gevangen door grote en charismatische organismen.

De zachtmoedigen zullen de aarde erven

Er is een onmiskenbare mate van narcisme in de menselijke aanduiding van dominante soorten en een sterke neiging om de titel toe te kennen aan naaste familieleden. De planeet van de apen stelt zich voor dat onze naaste familieleden uit primaten hun spraak kunnen ontwikkelen en onze technologie kunnen adopteren als we hen tijd en ruimte geven om dat te doen.

Het is onwaarschijnlijk dat niet-menselijke primatengemeenschappen onze dominantie van de aarde zullen erven, omdat de apen waarschijnlijk aan ons uitsterven om uit te sterven. We zijn al de enige levende mensachtige die dat is staat van instandhouding wordt niet in gevaar gebracht of kritisch bedreigd en het soort wereldwijde crisis dat onze soort zou doven, is het onwaarschijnlijk dat de fragiele overgebleven populaties van de andere mensapen worden gespaard. Elke uitdovingsgebeurtenis die mensen treft, zal waarschijnlijk het meest gevaarlijk zijn voor organismen die onze basis fysiologische vereisten delen.

Zelfs als mensen bezwijken voor een wereldwijde pandemie die relatief weinig andere zoogdieren treft, zijn de mensapen juist de soorten die het grootste risico lopen om nieuwe ziektes op te lopen die ons van de aarde verdrijven.

Zal een andere, meer afstandelijke, relatieve (primaat, zoogdier of anderszins) intelligentie en een mensachtige samenleving ontwikkelen? Dat lijkt ook onwaarschijnlijk. Van alle soorten die op een bepaald moment in de geschiedenis van de aarde aantoonbaar dominante dieren waren, zijn de mensen alleen in hun opmerkelijke intelligentie en handvaardigheid. Hieruit volgt dat dergelijke kenmerken geen vereisten zijn om dominant te zijn onder dieren, noch bijzonder waarschijnlijke eigenschappen om te evolueren. Evolutie is geen voorstander van intelligentie omwille van zichzelf, maar alleen als dit leidt tot een hoger overleven en reproductief succes. Daarom is het een grote fout om je voor te stellen dat onze opvolgers waarschijnlijk vooral intelligente of sociale wezens zijn, of dat ze in staat zullen zijn om te spreken, of bedreven kunnen worden in menselijke technologie.

Dus wat kunnen we veilig speculeren over de dominante soort, sommige 50m jaren na de mensheid? Het antwoord is zowel ontevreden als opwindend tegelijk: hoewel we er redelijk zeker van kunnen zijn dat het geen chimpansee zal zijn, hebben we verder geen idee hoe het eruit zal zien.

De wereld heeft in de loop van haar geschiedenis een aantal massa-extinctie-evenementen gezien. De diversificatie van het leven na elke gebeurtenis was relatief snel - en de "adaptieve straling" van nieuwe soorten produceerde nieuwe vormen, waaronder vele in tegenstelling tot de voorouderlijke afstammingslijnen die ze voortbrachten na het overleven van de eerdere uitsterving. De kleine feeks-achtige wezens die zich in de late Krijtperiode onder de voeten van dinosaurussen haastten, zagen er heel anders uit dan de grotberen, mastodons en walvissen die tijdens het tijdperk van zoogdieren van hen afstamden. Evenzo, de reptielen die het uitsterven van de laat-Perm hebben overleefd, zo'n 250m jaar geleden, die doodde 90% van mariene en 70% van terrestrische soorten waren niet duidelijk een voorbode voor de pterosauriërs en dinosaurussen en zoogdieren en vogels die van hen afstamden.

In Wonderful Life: de Burgess Shale en de aard van de geschiedenis, stelde wijlen Stephen J. Gould dat toeval, of onvoorziene gebeurtenis, zoals hij het noemde, een grote rol speelde tijdens de belangrijkste overgangen van het dierenleven. Er is ruimte om te argumenteren over het relatieve belang van contingentie in de geschiedenis van het leven, dat vandaag nog steeds een controversieel onderwerp is. Maar Goulds inzicht dat we het succes van moderne geslachten na een toekomstig uitsterven nauwelijks kunnen voorspellen, is een nederige herinnering aan de complexiteit van evolutionaire overgangen.

Dus hoewel het mogelijk is dat, zoals velen hebben gespeculeerd, de mieren de Aarde van ons zullen overnemen, kunnen we ons alleen maar voorstellen hoe hun dominante mieren-afstammelingen eruit zullen zien.The Conversation

Over de auteur

Luc Bussiere, docent, Universiteit van Stirling

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

Life After Carbon: The Next Global Transformation of Cities

by Peter Plastrik, John Cleveland
1610918495De toekomst van onze steden is niet meer wat het was. Het moderne stadsmodel dat wereldwijd in de twintigste eeuw greep, heeft zijn nut overleefd. Het kan de problemen niet oplossen die het heeft helpen creëren, vooral de opwarming van de aarde. Gelukkig is er een nieuw model voor stadsontwikkeling in steden dat agressief de realiteit van de klimaatverandering aanpakt. Het transformeert de manier waarop steden fysieke ruimte ontwerpen en gebruiken, economische welvaart genereren, hulpbronnen verbruiken en verwijderen, de natuurlijke ecosystemen exploiteren en onderhouden en zich voorbereiden op de toekomst. Beschikbaar op Amazon

The Sixth Extinction: An Unnatural History

door Elizabeth Kolbert
1250062187In de afgelopen half miljard jaar zijn er vijf massa-uitstervingen geweest, toen de diversiteit van het leven op aarde plotseling en dramatisch afnam. Wetenschappers over de hele wereld controleren momenteel het zesde uitsterven, waarvan wordt voorspeld dat het de meest verwoestende uitsterving is sinds de asteroïde-impact die de dinosauriërs heeft uitgeroeid. Deze keer is de cataclysm ons. In proza ​​dat tegelijkertijd eerlijk, vermakelijk en diep geïnformeerd is, New Yorker schrijver Elizabeth Kolbert vertelt ons waarom en hoe mensen het leven op de planeet hebben veranderd op een manier die geen soort eerder heeft. Door verweven onderzoek in een half dozijn disciplines, beschrijvingen van de fascinerende soorten die al verloren zijn gegaan, en de geschiedenis van uitroeiing als concept, biedt Kolbert een ontroerend en uitgebreid verslag van de verdwijningen die zich voor onze ogen voordoen. Ze laat zien dat de zesde uitsterving waarschijnlijk de meest duurzame erfenis van de mensheid zal zijn, en dwingt ons de fundamentele vraag te heroverwegen wat het betekent om mens te zijn. Beschikbaar op Amazon

Climate Wars: The Fight for Survival as the World Overheats

door Gwynne Dyer
1851687181Golven van klimaatvluchtelingen. Tientallen mislukte staten. All-out oorlog. Van een van 's werelds grote geopolitieke analisten komt een angstaanjagende kijk op de strategische realiteit van de nabije toekomst, wanneer de klimaatverandering de wereldmacht in de richting van de moordende overlevingspolitiek drijft. Voorafgaand en onwrikbaar, Klimaatoorlogen zal een van de belangrijkste boeken van de komende jaren zijn. Lees het en ontdek waar we naar op zoek zijn. Beschikbaar op Amazon

Van de uitgever:
Aankopen op Amazon gaan om de kosten van het brengen van je te bekostigen InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, en ClimateImpactNews.com zonder kosten en zonder adverteerders die je surfgedrag volgen. Zelfs als u op een link klikt maar deze geselecteerde producten niet koopt, betaalt alles wat u bij hetzelfde bezoek op Amazon koopt, een kleine commissie. Er zijn geen extra kosten voor u, dus draag alstublieft bij aan de moeite. Je kan ook gebruik dan deze link te gebruiken op elk gewenst moment voor Amazon, zodat u ons kunt helpen onze inspanningen te ondersteunen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}