Klimaatverandering maakt steden ziek en we moeten handelen

Klimaatverandering maakt steden ziek en we moeten handelen
(Shutterstock)

Stedelijke Canadezen voelen de impact van klimaatverandering. Overstromingen in Quebec beschadigden deze lente bijna 1,900-woningen in 126-gemeenten, waardoor ze wijdverspreid waren psychische nood. Verwacht wordt dat zomerhittegolven frequenter en ernstiger worden elk jaar, waardoor meer mensen het risico lopen op letsel en overlijden. Vancouver en Toronto werken eraan beheer deze risico's. De meeste Canadese steden moeten harder werken om de klimaatverandering op te nemen in de planning van de volksgezondheid.

De Climate Change Adaptation Research Group van McGill University bekijkt hoe de klimaatverandering de menselijke samenleving beïnvloedt, en welke oplossingen we kunnen ontwerpen om onszelf te beschermen. Op basis van ons onderzoek naar steden in Canada en de rest van de wereld, stellen we voor dat steden de zorg voor de klimaatverandering serieuzer moeten integreren in de volksgezondheid en de gezondheidszorg.

Steden moeten zich ook richten op de meest kwetsbare groepen (zoals huishoudens met een laag inkomen en ouderen) en de nadruk leggen op de participatie van burgers en de gemeenschap bij het plannen van de effecten van klimaatverandering.

Klimaatgezondheidsrisico's in stedelijk Canada

Zware regens die overstromingen en modderstromen veroorzaken, zijn al heel vaak in Canada, zoals we dit jaar in Quebec en het oosten van Ontario hebben gezien, en in voorgaande jaren in Calgary en Toronto. Er wordt voorspeld dat deze gebeurtenissen toenemen in frequentie en intensiteit. Gewelddadige onweersbuien en stijgende zeespiegels in kuststeden zoals Vancouver en Halifax wordt ook verwacht dat ze erger worden. Overstromingen en gewelddadig weer veroorzaken verwonding, ziekte en dood, evenals geestelijke gezondheidseffecten van distress.

Van hittegolven wordt verwacht dat ze de eerstkomende decennia frequenter en ernstiger worden, waardoor hitteberoerte en zelfs sterfgevallen, evenals ademhalings- en cardiovasculaire aandoeningen worden veroorzaakt. Verhoogde luchtvervuiling in steden komt ook van uitlaatgassen van auto's, verergerd door verwachte warmere temperaturen. Stedelijke luchtvervuiling is gekoppeld aan oog-, neus- en keelirritatie, ademhalingsaandoeningen en chronische longaandoeningen en astma.

Deze klimaatveranderingen zullen sommige groepen meer treffen dan andere. Overstromingen zijn verwoestend voor huishoudens zonder financiële middelen. Gezinnen met lage inkomens hebben minder toegang tot plaatsen met airconditioning. Oudere volwassenen zijn gevoeliger voor hitte vanwege verminderde dorstgevoelens, uitdagingen bij bewegen, visuele of auditieve beperkingen en vaak sociale isolatie.

Kinderen lopen ook risico tijdens hittegolven. Ze zijn afhankelijk van een verzorger om de symptomen van een hitteberoerte te herkennen en hebben minder vermogen om te zweten dan volwassenen.

Welke steden zijn toonaangevend en hebben een achterstand?

Toronto en Vancouver zijn toonaangevend op het gebied van de aanpassing van de gezondheid aan de klimaatverandering zowel in Canada als wereldwijd. De meeste initiatieven in Toronto zijn gericht tegen extreme hitte, samen met overstromingen en luchtkwaliteit. De initiatieven tot aanpassing van de gezondheid van Vancouver focus ook op warmtegerelateerde risico's. Vancouver hecht ook veel waarde aan kwetsbare groepen, namelijk daklozen en huishoudens met een laag inkomen.

Montreal heeft pas zijn eerste klimaatveranderingsplan vrijgegeven in 2015, maar de stad was een pionier in bewoners beschermen tegen extreme hittegolven sinds 1994. Het hittegolfplan omvat het controleren van tekenen van hittegerelateerde ziekten, frequente bezoeken aan thuiszorgpatiënten, het openen van schuilplaatsen met airconditioning, het verlengen van zwembaduren en massacommunicatiecampagnes. Dit heeft verminderde sterfte door 2.52 sterfgevallen per dag tijdens warme dagen.

Kleinere steden worden geconfronteerd met hardere uitdagingen. De meeste Canadese gemeenten beschikken simpelweg niet over de middelen en expertise om de gevolgen voor de gezondheid van de klimaatverandering te plannen. Gezondheidsadaptatie concurreert met andere belangrijke gezondheidsprioriteiten, zoals roken, obesitas en armoede.

Kan stedelijke aanpassing beter worden gedaan?

Sommigen beweren dat klimaatverandering nodig is geïntegreerd dieper naar stadsplattegronden in alle sectoren. Vancouver en Toronto experimenteren hier al mee. Vancouver heeft zijn bouwwetboek bijgewerkt om de bouwniveaus van overstromingen te verhogen. Toronto vereist nu dat alle nieuwe gebouwen boven 2,000 vierkante meters daken met vegetatie bevatten - om het stedelijk hitte-eilandeffect te vertragen en de frequentie van hittegolven te verminderen.

Steden moeten ook de stemmen van mensen die zich het dichtst bij de impact bevinden in het centrum van beslissingen. Lage inkomens en oudere bewoners, bijvoorbeeld, zijn op de het grootste risico voor hitte gerelateerde ziekten of overlijden. Veel van deze bewoners hebben al last van gezondheidsproblemen en hebben meer kans op sociaal isolement en gebrek aan ondersteuning.

Een andere manier om de aanpassing gemakkelijker te maken, is door samenwerking en coördinatie. Gemeenten kunnen van elkaar leren, in plaats van het wiel opnieuw uit te vinden. Het is bijvoorbeeld belangrijk om te zorgen voor een sterke link en coördinatie tussen lokale autoriteiten voor volksgezondheid en gemeentelijke overheden; in de meeste Canadese provincies zijn deze twee gescheiden.

Internationale netwerken van bureaus van burgemeesters zoals C40 en Veerkrachtige steden werk al aan het delen van kennis en best practices.

Ten slotte moeten steden aanpasopties zoeken die andere hebben gezondheid co-voordelen. Een voorbeeld zijn stadsparken die schaduw bieden tegen de zon maar ook dienen als sociale voorzieningen voor recreatie en gezelligheid.

Steden voorbereiden op de gezondheidseffecten van klimaatverandering moet klimaatrisico's integreren in de volksgezondheid en de gezondheidszorg. Het moet rekening houden met de risico's voor kwetsbare mensen zoals ouderen. Het moet ook de nadruk leggen op samenwerking tussen steden en overheidsinstanties.

Nu de federale overheid 125 miljard vastlegt voor infrastructuur van 2015 naar 2025, is het nu tijd om gezondheidsbescherming te bouwen in hoe we onze steden klimaatbestendig maken.The Conversation

Over de Auteurs

Malcolm Araos, onderzoeksassistent, McGill University; James Ford, universitair hoofddocent bij de Afdeling Geografie, McGill University, en Stephanie Austin, MA Student, Department of Geography, McGill University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

Life After Carbon: The Next Global Transformation of Cities

by Peter Plastrik, John Cleveland
1610918495De toekomst van onze steden is niet meer wat het was. Het moderne stadsmodel dat wereldwijd in de twintigste eeuw greep, heeft zijn nut overleefd. Het kan de problemen niet oplossen die het heeft helpen creëren, vooral de opwarming van de aarde. Gelukkig is er een nieuw model voor stadsontwikkeling in steden dat agressief de realiteit van de klimaatverandering aanpakt. Het transformeert de manier waarop steden fysieke ruimte ontwerpen en gebruiken, economische welvaart genereren, hulpbronnen verbruiken en verwijderen, de natuurlijke ecosystemen exploiteren en onderhouden en zich voorbereiden op de toekomst. Beschikbaar op Amazon

The Sixth Extinction: An Unnatural History

door Elizabeth Kolbert
1250062187In de afgelopen half miljard jaar zijn er vijf massa-uitstervingen geweest, toen de diversiteit van het leven op aarde plotseling en dramatisch afnam. Wetenschappers over de hele wereld controleren momenteel het zesde uitsterven, waarvan wordt voorspeld dat het de meest verwoestende uitsterving is sinds de asteroïde-impact die de dinosauriërs heeft uitgeroeid. Deze keer is de cataclysm ons. In proza ​​dat tegelijkertijd eerlijk, vermakelijk en diep geïnformeerd is, New Yorker schrijver Elizabeth Kolbert vertelt ons waarom en hoe mensen het leven op de planeet hebben veranderd op een manier die geen soort eerder heeft. Door verweven onderzoek in een half dozijn disciplines, beschrijvingen van de fascinerende soorten die al verloren zijn gegaan, en de geschiedenis van uitroeiing als concept, biedt Kolbert een ontroerend en uitgebreid verslag van de verdwijningen die zich voor onze ogen voordoen. Ze laat zien dat de zesde uitsterving waarschijnlijk de meest duurzame erfenis van de mensheid zal zijn, en dwingt ons de fundamentele vraag te heroverwegen wat het betekent om mens te zijn. Beschikbaar op Amazon

Climate Wars: The Fight for Survival as the World Overheats

door Gwynne Dyer
1851687181Golven van klimaatvluchtelingen. Tientallen mislukte staten. All-out oorlog. Van een van 's werelds grote geopolitieke analisten komt een angstaanjagende kijk op de strategische realiteit van de nabije toekomst, wanneer de klimaatverandering de wereldmacht in de richting van de moordende overlevingspolitiek drijft. Voorafgaand en onwrikbaar, Klimaatoorlogen zal een van de belangrijkste boeken van de komende jaren zijn. Lees het en ontdek waar we naar op zoek zijn. Beschikbaar op Amazon

Van de uitgever:
Aankopen op Amazon gaan om de kosten van het brengen van je te bekostigen InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, en ClimateImpactNews.com zonder kosten en zonder adverteerders die je surfgedrag volgen. Zelfs als u op een link klikt maar deze geselecteerde producten niet koopt, betaalt alles wat u bij hetzelfde bezoek op Amazon koopt, een kleine commissie. Er zijn geen extra kosten voor u, dus draag alstublieft bij aan de moeite. Je kan ook gebruik dan deze link te gebruiken op elk gewenst moment voor Amazon, zodat u ons kunt helpen onze inspanningen te ondersteunen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}