5 Perioden van massa-uitsterving op aarde. Gaan we de zesde binnen?

5 perioden van massale uitsterving op aarde. Gaan we de zesde binnen?
Het uitsterven van dinosauriërs is een van de vele periodes van massale uitsterving op aarde. www.shutterstrock.com/Jaroslav Moravcik

Onze aarde is erg oud. Gebaseerd op de schatting van de oudste rots, het is ongeveer 4.5 miljard jaar oud.

Wetenschappers van over de hele wereld gebruiken astronomie, geologie, chemie, biologie, archeologie en andere wetenschappen om de vorming van de aarde en de opkomst en uitsterving van het leven op aarde te onderzoeken.

... Dan is er leven!

Ongeveer 13.8 miljard jaar geleden, een enorme explosie die wetenschappers het noemen Big Bang heeft de vorming van onze planeet gestimuleerd. De explosie produceerde steeds dichtere, wolkachtige massa's waterstofstof; de grootste veranderde in onze zon, terwijl kleinere planeten werden. Een van die planeten is onze aarde.

Sommige wetenschappers geloven dat rond 600 tot 700 miljoen jaar later, meteorenregen de aarde bombardeerden, met grote hoeveelheden water en aminozuren. Het leven, in de vorm van eencellige bacteriën, begon.

Sindsdien zijn bacteriën geëvolueerd naar complexere vormen, hoewel verschillende wezens ook zijn uitgestorven.

Geologische tijdperken

Geologen verdelen de perioden vanaf de vorming van de aarde tot nu toe in een aantal tijdperken op basis van de veranderingen die in elk van hen hebben plaatsgevonden.

We zijn momenteel in de Holoceen tijdperk, die jaren geleden begon rond 11,700 toen de ijstijd eindigde.

Meer recentelijk hebben een aantal wetenschappers echter betoogd dat door de nucleaire bomtests van de 1950 en de bevolkingsexplosie, mensen een nieuw tijdperk zijn ingegaan, genaamd het antropoceen.

Ze beweren dat met meer dan zeven miljard mensen, menselijke activiteit de natuur en het uitsterven van een aantal dieren in het wild drastisch heeft beïnvloed.

De aarde is geen onbekende voor verdwijnende levensvormen. Er zijn vele perioden van uitsterven geweest, vanaf het moment dat het eerste organisme op aarde is ontstaan ​​tot vandaag.

Volgens fossiele gegevens hebben echter slechts vijf tijdperken de populatie van levende wezens op aarde drastisch verminderd om het label van massale uitsterving te rechtvaardigen.

Eerste periode van uitsterven

Toen de vroege tot middenperiode van het Ordovicium begon, was de aarde nog warm met een ideale vochtigheidsgraad om te leven. Tegen het einde van de periode - ongeveer 443 miljoen jaar geleden - veranderde alles plotseling, toen het oude continent Gondwana bereikte de zuidpool. De temperatuur daalde drastisch en overal vormde zich ijs, waardoor het waterniveau daalde.

Vervolgens daalde het niveau van koolstofdioxide in de atmosfeer en in de zee, waardoor het aantal planten dramatisch afnam en een ecosysteem-chaos ontstond omdat bepaalde planten, gebruikt als voedselbronnen, schaars werden.

Ongeveer 86% van de populatie levende wezens is binnen drie miljoen jaar verdwenen. Sommige van de organismen die door het eerste uitsterven zijn getroffen, waren Brachiopoden, Conodonts, Acritarchs, Bryozons en ook Trilobites die in de oceaan leefden.

Tweede periode van uitsterven

De tweede periode van uitsterven, tijdens het Devon-tijdperk, gebeurde ongeveer 359 miljoen jaar geleden. Aangenomen wordt dat een meedogenloze meteorenregen een van de oorzaken is van massale uitsterving. Andere oorzaken zijn een drastische daling van het zuurstofniveau wereldwijd, de verhoogde activiteit van tektonische platen en klimaatverandering. Deze veranderingen veroorzaakten dat ongeveer 75% van de levende wezens stierf.

Het uitsterven in deze periode had een impact op het leven in de zee, die destijds werd gedomineerd door koralen en stromatoporoïden.

Derde periode van uitsterven

De derde periode van uitsterven, ongeveer 251 miljoen jaar geleden, tijdens het Perm-tijdperk, was de grootste en ergste die ooit op aarde is gebeurd.

De vorming van het gigantische continent Pangea veroorzaakte enorme veranderingen in de geologie, het klimaat en het milieu. Vulkaanuitbarstingen die 1 miljoen jaar aanhielden, vielen rond 300 miljoen vierkante kilometer lava vrij, terwijl meer dan 1750 meter sediment werd gevormd in de Siberische vallen.

De uitbarstingen verbrandden bossen die vier keer zo groot waren als Korea. Het produceerde grote hoeveelheden koolstofdioxide die de opwarming van de aarde veroorzaakten. Als gevolg hiervan smolt bevroren methaan onder de zee, wat een opwarmingseffect produceert dat 20 maal krachtiger is dan kooldioxide.

De opwarming van de aarde duurde ongeveer 10 miljoen jaar. Een verschrikkelijke massale uitsterving was onvermijdelijk. Slechts 5% van de bevolking op aarde overleefde en 95% stierf door enorme droogte, zuurstofgebrek en zure regen waardoor planten niet konden overleven.

Vierde periode van uitsterven

De vierde periode van uitsterven gebeurde rond 210 miljoen jaar geleden, tijdens het Late Trias-tijdperk.

De langzame splitsing van Pangea veroorzaakte vulkanen in de Central Atlantic Magmatic Province. Na een piek in atmosferisch koolstofdioxide begon het broeikaseffect opnieuw, en wetenschappers speculeerden dat dit acht miljoen jaar duurde.

Dit veroorzaakte koraal en conodonten, een palingachtig oud zeedier om een ​​ernstige crisis te doorstaan. Op koralen gebaseerde wezens overleefden niet.

Een meteoorregen versnelde ook de vernietiging in deze periode: ongeveer 80% van de levende wezens, inclusief reptielen stierven, met ongeveer 20% van de wezens die uitgestorven levensvormen op zee waren geworden.

Bovendien waren een aantal wezens die op het land leefden die in deze periode stierven pseudosuchia, crocodylomorphs, theropods en verschillende grote amfibieën.

Vijfde periode van uitsterven

De vijfde periode van uitsterven gebeurde ongeveer 65 miljoen jaar geleden en is in de volksmond beter bekend als Krijt-Tertiair uitsterven. Het was de snelste periode van massale uitsterving, die meer dan een tot 2.5 miljoen jaar duurde.

Het is mogelijk de meest bekende periode van massale uitsterving, omdat dit was toen dinosaurussen van de aardbodem werden weggevaagd. Wetenschappers geloven dat een meteoorval in de huidige Golf van Mexico gepaard gaat met een hoge vulkanische activiteit die een aanzienlijke hoeveelheid koolstofdioxide produceerde en de helft van de levende bevolking op aarde doodde.

Hoe ziet de toekomst eruit?

Sommige wetenschappers geloven dat we de zesde periode van uitsterven zijn ingegaan sinds 2010. De enorme uitstoot van koolstofdioxide uit fossiele brandstoffen heeft het leven van veel planten en dieren beïnvloed. Wetenschappers voorspellen dat dit vele levensvormen op aarde in de komende drie tot vier decennia zal beïnvloeden. Wie weet?The Conversation

Over de auteurs

Mirzam Abdurrachman, docent bij Afdeling Geologie, Faculteit der Aardwetenschappen en Technologie, Institut Teknologi Bandung; Aswan, docent geologie, Institut Teknologi Bandungen Yahdi Zaim, professor in de geologie, Institut Teknologi Bandung

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.


Aanbevolen boeken:

Yellowstone's Wildlife in Transition

Yellowstone's Wildlife in TransitionMeer dan dertig experts detecteren verontrustende tekenen van een systeem onder spanning. Ze identificeren drie dwingende stressoren: invasieve soorten, de ontwikkeling van onbeschermde gebieden in de particuliere sector en een opwarmend klimaat. Hun concluderende aanbevelingen geven vorm aan de discussie van de eenentwintigste eeuw over hoe deze uitdagingen het hoofd moeten worden geboden, niet alleen in Amerikaanse parken, maar ook voor beschermde gebieden over de hele wereld. Zeer leesbaar en volledig geïllustreerd.

Voor meer informatie of om "Yellowstone's Wildlife in Transition" op Amazon te bestellen.

The Energy Glut: Climate Change and the Politics of Fatness

The Energy Glut: Climate Change and the Politics of Fatnessdoor Ian Roberts. Experts vertelt het verhaal van energie in de samenleving en plaatst 'vetheid' naast klimaatverandering als manifestaties van dezelfde fundamentele planetaire malaise. Dit spannende boek beweert dat de polsslag van fossiele brandstofenergie niet alleen het proces van catastrofale klimaatverandering op gang heeft gebracht, maar ook de gemiddelde verdeling van het menselijk gewicht naar boven voortstuwde. Het biedt en beoordeelt voor de lezer een reeks persoonlijke en politieke strategieën voor het verkolingsproces.

Voor meer info of om "The Energy Glut" op Amazon te bestellen.

Last Stand: Ted Turner's Quest om een ​​verontruste planeet te redden

Last Stand: Ted Turner's Quest om een ​​verontruste planeet te reddendoor Todd Wilkinson en Ted Turner. Ondernemer en mediamagnaat Ted Turner noemt het broeikaseffect de meest ernstige bedreiging voor de mensheid, en zegt dat de tycoons van de toekomst zullen worden geslagen in de ontwikkeling van groene, alternatieve hernieuwbare energie. Door de ogen van Ted Turner beschouwen we een andere manier van denken over het milieu, onze verplichtingen om anderen in nood te helpen, en de ernstige uitdagingen die het voortbestaan ​​van de beschaving bedreigen.

Voor meer info of om "Last Stand: Ted Turner's Quest ..." op Amazon te bestellen.


enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}