Nieuw rapport over klimaatverandering onderstreept de noodzaak om land te beheren voor de korte en lange termijn

Nieuw rapport over klimaatverandering onderstreept de noodzaak om land te beheren voor de korte en lange termijn
Niet-ontwikkelde regio's zoals het Amazone-regenwoud zijn cruciale bronnen voor het vertragen van de klimaatverandering. lubasi / Wikimedia, CC BY-SA

In de laatste rapportde Intergovernmental Panel on Climate Change beschrijft hoe landbouw, ontbossing en andere menselijke activiteiten 70% van het land op het aardoppervlak hebben veranderd.

Deze veranderingen dragen aanzienlijk bij tot de opwarming van het klimaat. Ze maken ook bossen en andere natuurlijke systemen, die belangrijke broeikasgassen kunnen opslaan, minder in staat om dit te doen.

Veel oproepen om de uitstoot te beperken zijn gericht op energie en transport. Maar zoals het IPCC-rapport aangeeft, zijn landbouw en landgebruik ook belangrijke bronnen van broeikasgassen. In het afgelopen decennium was landgebruik verantwoordelijk voor 22% van de wereldwijde uitstoot van broeikasgassen, vergeleken met 35% voor energie en 14% voor transport.

De afgelopen 20-jaren heb ik gewerkt om het te begrijpen hoe ernstig de klimaatverandering zal zijn in de komende eeuw. Wetenschappers weten dat het klimaat op aarde reageert op zowel veranderingen in broeikasgasniveaus in de atmosfeer als veranderingen in landgebruik. Dit rapport maakt duidelijk dat het oplossen van de klimaatcrisis serieuze keuzes vereist over hoe mensen omgaan met de landsystemen die onze samenlevingen voorzien van voedsel, water en onderdak.

Het verhaal is niet allemaal ondergang en somberheid. Er zijn strategieën die de uitstoot van broeikasgassen door landgebruik, voedselproductie en landbouw kunnen verminderen en ook economische en sociale voordelen kunnen genereren. Het opvolgen van deze aanbevelingen zou een grote stap zijn om de klimaatverandering op een zinvolle manier aan te pakken.

Nieuw rapport over klimaatverandering onderstreept de noodzaak om land te beheren voor de korte en lange termijn
Ongeveer de helft van het aardoppervlak wordt momenteel gebruikt voor voedselproductie op boerderijen en weiden. Het omzetten van land naar dit gebruik heeft de voedselproductie verhoogd, maar heeft ook bijgedragen aan woestijnvorming en landdegradatie.
IPCC, CC BY-SA

Interacties van de aarde: een evenwichtsoefening

Het klimaat op aarde wordt beïnvloed door veel op elkaar inwerkende systemen, waaronder voedselproductie, energie en water. Beslissingen in één sector hebben belangrijke effecten op andere sectoren. Ze beïnvloeden ook de fysieke systemen van atmosfeer, land, ijs en oceanen.

Denk bijvoorbeeld aan hoe mensen voedsel produceren. Boeren worden beperkt door het klimaat waarin ze leven, wat zorgt voor bepaalde temperaturen, neerslag en zonneschijn. Moderne, geïndustrialiseerde landbouw stelt boeren in staat hun lokale omstandigheden te verbeteren door kunstmest te gebruiken om de voedingsstoffen in de bodem te verhogen of water te pompen om gewassen te irrigeren.

Deze strategieën vormen een afweging: ze verhogen de voedselproductie, maar kunnen ook het energieverbruik of de conversie van onontwikkeld land voor meer landbouw stimuleren, wat mogelijk bijdraagt ​​aan de klimaatverandering. Stijgende eisen aan de voedsel-, energie- en watersystemen van de aarde genereren uiteindelijk voor iedereen wereldwijd hogere risico's.

Strategieën die de landbouw klimaatvriendelijker maken - zoals het planten van gewassen om kale velden te beschermen of het beoefenen van no-till landbouw - hebben daarentegen het potentieel om ook energie en water te besparen door de bodem gezonder te maken. De uitdaging is om manieren te vinden om de huidige landbouw- en landgebruikspraktijken te verschuiven naar deze meer duurzame benaderingen.

Nieuw rapport over klimaatverandering onderstreept de noodzaak om land te beheren voor de korte en lange termijn
Aarde en menselijke systemen zijn gezamenlijk ontwikkeld om samen te werken.
Europese Commissie, CC BY-SA

Opties met voordelen op korte en lange termijn

Actie ondernemen om klimaatverandering tegen te gaan is een uitdaging omdat samenlevingen kortetermijndoelen moeten aanpakken, zoals meer voedsel produceren voor een groeiende wereldbevolking, samen met het langetermijndoel om het klimaat te stabiliseren.

Het IPCC-rapport bespreekt hoe deze conflicterende prioriteiten moeten worden aangepakt en klimaatrisico's in evenwicht kunnen worden gebracht, terwijl ook andere doelen worden nagestreefd, zoals duurzame ontwikkeling. Laten we als voorbeeld eens kijken naar een boswachter in gematigde regio's en de keuzes die ze heeft voor het beheer van haar houtland.

Een optie is om bomen en gewassen te kappen. Deze aanpak transformeert het land onmiddellijk en gebruikt het voor eenmalig gebruik. Het vermindert ook het vermogen van het land om koolstof op te slaan.

Als alternatief zou ze selectief volwassen bomen te koop kunnen verwijderen om anderen te laten groeien. Door deze aanpak blijft de houtstandaard behouden, die tijdens de groei koolstof uit de atmosfeer blijft opnemen. Het land kan ook andere waardevolle toepassingen ondersteunen, zoals recreatie, natuurhabitats of het planten van gewassen die onder de bomen kunnen groeien.

Nieuw rapport over klimaatverandering onderstreept de noodzaak om land te beheren voor de korte en lange termijn
Herstel van een begraven kustmoerasland bij Channel Islands National Park, Calif. NPS

De tweede strategie biedt voordelen die verder gaan dan het primaire doel van houtoogst. Maar het kan aantrekkelijker zijn voor de boswachter om haar land te kappen en om te zetten in landbouw, net zoals vertrouwen op chemische inputs en irrigatie op korte termijn zinvol is voor boeren.

De uitdaging is dan ook mensen te overtuigen om land te gebruiken op manieren die meer doen dan de voordelen op de korte termijn maximaliseren. Zoals het IPCC-rapport aangeeft, produceert aangetast land minder voedsel en slaat het minder koolstof op. Maar het behouden en herstellen van land zodat meer koolstof kan worden opgeslagen, zal ook de voedselzekerheid verbeteren.

Sommige strategieën, zoals het beschermen van wetlands en mangroven tegen ontwikkeling, zullen onmiddellijk voordelen opleveren. Anderen, zoals het herstel van bossen en aangetaste bodems, hebben meer tijd nodig om te leveren. Maar het belangrijke punt is dat het op deze manier formuleren van het probleem mogelijkheden voor meer dan alleen een enkele toekomst onder de aandacht brengt die voldoen aan een enkel doel.

Nieuw rapport over klimaatverandering onderstreept de noodzaak om land te beheren voor de korte en lange termijn
Het kortetermijnperspectief is duidelijk; de langetermijnvisie is dat niet.
Charles Strebor / Flickr, CC BY-NC-SA

Een leefbare planeet met beperkte middelen

Als soort kunnen mensen plannen maken voor de toekomst. Maar hoe plannen we de toekomst in de wetenschap dat het waarschijnlijk heel anders zal zijn, maar niet precies weten wat er zal gebeuren?

Regeringen hebben het IPCC opgericht om deze vraag te helpen beantwoorden door te beoordelen hoe menselijke activiteiten het klimaat op aarde hebben beïnvloed en dit in de toekomst kunnen beïnvloeden, afhankelijk van hoe samenlevingen reageren op klimaatverandering. Dit nieuwe rapport biedt waardevolle strategieën voor het beheer van de beperkte hulpbronnen van de aarde, het handhaven van een leefbare omgeving en het aanpakken van de langetermijneffecten van menselijke acties op de natuurlijke systemen van de aarde.The Conversation

Over de auteur

Chris E. Forest, hoogleraar klimaatdynamica, Pennsylvania State University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

Life After Carbon: The Next Global Transformation of Cities

by Peter Plastrik, John Cleveland
1610918495De toekomst van onze steden is niet meer wat het was. Het moderne stadsmodel dat wereldwijd in de twintigste eeuw greep, heeft zijn nut overleefd. Het kan de problemen niet oplossen die het heeft helpen creëren, vooral de opwarming van de aarde. Gelukkig is er een nieuw model voor stadsontwikkeling in steden dat agressief de realiteit van de klimaatverandering aanpakt. Het transformeert de manier waarop steden fysieke ruimte ontwerpen en gebruiken, economische welvaart genereren, hulpbronnen verbruiken en verwijderen, de natuurlijke ecosystemen exploiteren en onderhouden en zich voorbereiden op de toekomst. Beschikbaar op Amazon

The Sixth Extinction: An Unnatural History

door Elizabeth Kolbert
1250062187In de afgelopen half miljard jaar zijn er vijf massa-uitstervingen geweest, toen de diversiteit van het leven op aarde plotseling en dramatisch afnam. Wetenschappers over de hele wereld controleren momenteel het zesde uitsterven, waarvan wordt voorspeld dat het de meest verwoestende uitsterving is sinds de asteroïde-impact die de dinosauriërs heeft uitgeroeid. Deze keer is de cataclysm ons. In proza ​​dat tegelijkertijd eerlijk, vermakelijk en diep geïnformeerd is, New Yorker schrijver Elizabeth Kolbert vertelt ons waarom en hoe mensen het leven op de planeet hebben veranderd op een manier die geen soort eerder heeft. Door verweven onderzoek in een half dozijn disciplines, beschrijvingen van de fascinerende soorten die al verloren zijn gegaan, en de geschiedenis van uitroeiing als concept, biedt Kolbert een ontroerend en uitgebreid verslag van de verdwijningen die zich voor onze ogen voordoen. Ze laat zien dat de zesde uitsterving waarschijnlijk de meest duurzame erfenis van de mensheid zal zijn, en dwingt ons de fundamentele vraag te heroverwegen wat het betekent om mens te zijn. Beschikbaar op Amazon

Climate Wars: The Fight for Survival as the World Overheats

door Gwynne Dyer
1851687181Golven van klimaatvluchtelingen. Tientallen mislukte staten. All-out oorlog. Van een van 's werelds grote geopolitieke analisten komt een angstaanjagende kijk op de strategische realiteit van de nabije toekomst, wanneer de klimaatverandering de wereldmacht in de richting van de moordende overlevingspolitiek drijft. Voorafgaand en onwrikbaar, Klimaatoorlogen zal een van de belangrijkste boeken van de komende jaren zijn. Lees het en ontdek waar we naar op zoek zijn. Beschikbaar op Amazon

Van de uitgever:
Aankopen op Amazon gaan om de kosten van het brengen van je te bekostigen InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, en ClimateImpactNews.com zonder kosten en zonder adverteerders die je surfgedrag volgen. Zelfs als u op een link klikt maar deze geselecteerde producten niet koopt, betaalt alles wat u bij hetzelfde bezoek op Amazon koopt, een kleine commissie. Er zijn geen extra kosten voor u, dus draag alstublieft bij aan de moeite. Je kan ook gebruik dan deze link te gebruiken op elk gewenst moment voor Amazon, zodat u ons kunt helpen onze inspanningen te ondersteunen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}