Hoe de instorting van het klimaat de natuurlijke wereld uit elkaar slaat en waarom we ons allemaal zorgen moeten maken

Hoe de instorting van het klimaat de natuurlijke wereld uit elkaar slaat en waarom we ons allemaal zorgen moeten maken
Minder rupsen betekent minder voedsel voor de nakomelingen van deze koolmees. MMCez / Shutterstock

Net als wij danst de natuurlijke wereld op het ritme van de seizoenscycli. We genieten allemaal van de eerste suggesties van de lente als bomen in het blad komen, migrerende vogels aankomen, bijen en vlinders tevoorschijn komen en mannen in steden korte broeken gaan dragen.

Deze tekens markeren traditioneel het begin van een druk seizoen van groei en voortplanting voor veel soorten. Maar de verdeling van het klimaat verandert de timing van veel seizoensgebonden signalen van de natuurlijke wereld. Dit slaat verschillende elementen van de levende planeet uit elkaar, met mogelijk rampzalige gevolgen voor ecosystemen.

De lente komt eerder aan in de gematigde en poolgebieden van de wereld, maar de soorten die daar leven, reageren anders op de vooruitgang van het seizoen. Dit gebeurt omdat ze verschillende signalen gebruiken, die op verschillende manieren op klimaatverandering reageren, of helemaal niet.

Hoe de instorting van het klimaat de natuurlijke wereld uit elkaar slaat en waarom we ons allemaal zorgen moeten maken Sarcodes sanguinea, meestal de sneeuwplant genoemd, bloeit nadat de Noordwest-Amerikaanse lentesneeuw smelt. Jeffrey T. Kreulen

Sommige soorten kunnen bijvoorbeeld reageren wanneer de temperatuur een minimumdrempel bereikt of het smelten van de laatste sneeuw, signalen die eerder optreden als de mondiale temperaturen stijgen en onredelijke hittegolven komen vaker voor. Anderen reageren echter op de lengte van de dag, wat niet wordt beïnvloed door de verdeling van het klimaat.

Omdat de timing van eeuwenoude seizoensgebonden signalen uiteenloopt met de verdeling van het klimaat, beginnen sommige soorten al op verschillende tijdstippen te broeden in vergelijking met andere met wie ze omgaan, zoals hun prooi. Dit kan interacties verstoren die cruciaal zijn voor hun levenscyclus. Het is een groeiend probleem dat bekend staat als "fenologische mismatch".

Neem bijvoorbeeld de vogels van Europese eikenbossen, zoals de pimpelmees, koolmees en bonte vliegenvanger. Ze zijn allemaal afhankelijk van rupsen om hun kuikens te voeren, maar de rupsen komen eerder tevoorschijn dan in het verleden, en de vogels kunnen het niet bijbenen. Voor elke tiendaagse vooruitgang in het verschijnen van de rups, kunnen de vogels hun eierlegging slechts drie tot vijf dagen vooruitbrengen, afhankelijk van de soort.


Haal het laatste uit InnerSelf


Als gevolg hiervan zijn de eetlust van vogels het grootst na de periode van piekbeschikbaarheid van rupsen, en dit vermindert hun reproductieve succes. In Nederland heeft dit ertoe geleid dat er bonte vliegenvangers zijn crash met meer dan 90%.

Dergelijke mismatches kunnen het meest uitgesproken zijn in de richting van de polen, waar temperaturen zijn stijgt veel sneller dan het wereldwijde gemiddelde. In de toendra van Groenland, de datum waarop insecten het meest voorkomen, is sinds het midden van 1990 meer dan een dag per jaar vooruitgegaan. De broeddata van de sanderling, een kleine shorebird, blijven echter ongewijzigd.

De vogels kunnen niet eerder broeden, omdat dat de kans op het verliezen van hun eieren aan poolvossen zou vergroten. Na twee decennia van ongelijke verschuivingen in de voedselketen is het belangrijkste banket al voorbij wanneer sanderling kuikens worden geboren, hoewel meer onderzoek nodig is om te begrijpen hoe dit hun populatie beïnvloedt.

Mismatches zijn niet beperkt tot roofdier-prooi-interacties. Ze kunnen ook invloed hebben op eeuwenoude partnerschappen tussen planten en hun bestuivers. De vroege spin-orchidee lijkt vaag op het vrouwtje van de buffish mining bee en, net als de nauw verwante bijenorchidee, laat feromonen vrij om de mannelijke bijen te misleiden ermee te paren. Daarbij bestuiven de bijen per ongeluk de bloem.

De bloei van de orchidee is getimed om samen te vallen met het korte venster tussen opkomende mannelijke en vrouwelijke bijen, zodat de mannetjes niets anders hebben dan bloemen. Maar in warmere bronnen, de eerdere opkomst van vrouwen snijdt dit venster, waarschijnlijk vermindert het aantal bijen dat deze orchideeën bezoekt en bestuift. Gezien belang van bestuiving door insecten voor de landbouw en het functioneren van ecosystemen, zou het potentieel voor dergelijke mismatches een grote reden tot zorg moeten zijn.

Cascades zorgen

Misschien nog zorgwekkender, de gevolgen van deze asynchronieën zijn niet beperkt tot de direct betrokken soorten: ze kunnen cascade dwars door een ecosysteem. Mismatches tussen vogels en rupsen zijn bijvoorbeeld niet alleen slecht voor de vogels. Nu minder waarschijnlijk in hun vroege leven wordt gejaagd, kunnen rupsen aanzienlijk verminder het gebladerte van een boom, en dit kan een domino-effect hebben voor andere insecten herbivoren die ze laten grazen, en op zijn beurt de dieren die zich met deze insecten voeden.

Hoe de instorting van het klimaat de natuurlijke wereld uit elkaar slaat en waarom we ons allemaal zorgen moeten maken
Een zwarte brant voedert op gras. FotoRequest / Shutterstock

Onderzoek naar dergelijke ecosysteemeffecten staat nog in de kinderschoenen, maar experimenten in Alaska suggereren dat ze er zelfs aan kunnen bijdragen klimaatfeedbacks - processen die de opwarming van de aarde versterken. Daar betekent de vroege terugkeer van migratie van de Pacific Black Brant (een wilde gans) dat de planten die het voedt, meer massa verliezen. Hoewel de verandering goed is voor de gans, verandert het ecosysteem van een netto-absorber van koolstof naar een netto-emitter, verslechtering van de klimaatverandering.

Er is veel dat we nog steeds niet begrijpen over de gevolgen van klimaatverandering voor onze kwetsbare natuur, en fenologische mismatches zijn bijzonder complex om te studeren. Maar wat duidelijk is, is dat soorten en ecosystemen, al verzwakt door habitatvernietiging, te veel oogsten, invasieve soorten en vervuiling, een grote nieuwe bedreiging vormen.

Als we enige kans hebben om de levende planeet te behouden en de te vermijden uitsterven van een miljoen soorten, dan moeten we meer doen dan de afbraak van het klimaat stoppen. We moeten ook investeren in natuurbehoud, om wilde planten en dieren te helpen zich aan te passen aan de veranderingen die we al hebben opgesloten. Als we dit niet doen, zou dit voor ons allemaal slecht nieuws zijn.

Over de auteur

Charlie Gardner, docent conservatiebiologie, University of Kent

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

Life After Carbon: The Next Global Transformation of Cities

by Peter Plastrik, John Cleveland
1610918495De toekomst van onze steden is niet meer wat het was. Het moderne stadsmodel dat wereldwijd in de twintigste eeuw greep, heeft zijn nut overleefd. Het kan de problemen niet oplossen die het heeft helpen creëren, vooral de opwarming van de aarde. Gelukkig is er een nieuw model voor stadsontwikkeling in steden dat agressief de realiteit van de klimaatverandering aanpakt. Het transformeert de manier waarop steden fysieke ruimte ontwerpen en gebruiken, economische welvaart genereren, hulpbronnen verbruiken en verwijderen, de natuurlijke ecosystemen exploiteren en onderhouden en zich voorbereiden op de toekomst. Beschikbaar op Amazon

The Sixth Extinction: An Unnatural History

door Elizabeth Kolbert
1250062187In de afgelopen half miljard jaar zijn er vijf massa-uitstervingen geweest, toen de diversiteit van het leven op aarde plotseling en dramatisch afnam. Wetenschappers over de hele wereld controleren momenteel het zesde uitsterven, waarvan wordt voorspeld dat het de meest verwoestende uitsterving is sinds de asteroïde-impact die de dinosauriërs heeft uitgeroeid. Deze keer is de cataclysm ons. In proza ​​dat tegelijkertijd eerlijk, vermakelijk en diep geïnformeerd is, New Yorker schrijver Elizabeth Kolbert vertelt ons waarom en hoe mensen het leven op de planeet hebben veranderd op een manier die geen soort eerder heeft. Door verweven onderzoek in een half dozijn disciplines, beschrijvingen van de fascinerende soorten die al verloren zijn gegaan, en de geschiedenis van uitroeiing als concept, biedt Kolbert een ontroerend en uitgebreid verslag van de verdwijningen die zich voor onze ogen voordoen. Ze laat zien dat de zesde uitsterving waarschijnlijk de meest duurzame erfenis van de mensheid zal zijn, en dwingt ons de fundamentele vraag te heroverwegen wat het betekent om mens te zijn. Beschikbaar op Amazon

Climate Wars: The Fight for Survival as the World Overheats

door Gwynne Dyer
1851687181Golven van klimaatvluchtelingen. Tientallen mislukte staten. All-out oorlog. Van een van 's werelds grote geopolitieke analisten komt een angstaanjagende kijk op de strategische realiteit van de nabije toekomst, wanneer de klimaatverandering de wereldmacht in de richting van de moordende overlevingspolitiek drijft. Voorafgaand en onwrikbaar, Klimaatoorlogen zal een van de belangrijkste boeken van de komende jaren zijn. Lees het en ontdek waar we naar op zoek zijn. Beschikbaar op Amazon

Van de uitgever:
Aankopen op Amazon gaan om de kosten van het brengen van je te bekostigen InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, en ClimateImpactNews.com zonder kosten en zonder adverteerders die je surfgedrag volgen. Zelfs als u op een link klikt maar deze geselecteerde producten niet koopt, betaalt alles wat u bij hetzelfde bezoek op Amazon koopt, een kleine commissie. Er zijn geen extra kosten voor u, dus draag alstublieft bij aan de moeite. Je kan ook gebruik dan deze link te gebruiken op elk gewenst moment voor Amazon, zodat u ons kunt helpen onze inspanningen te ondersteunen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}