Hoe klimaatwetenschappers de mensheid teleurstellen met hun benadering van de klimaatcrisis

Hoe klimaatwetenschappers de mensheid teleurstellen met hun benadering van de klimaatcrisis
Een wetenschapper die de zonneactiviteit op de Noordpool in de gaten houdt. Andrey Pavlov / Shutterstock

Als klimaatwetenschapper van meer dan 25 jaar ben ik trots op het werk dat mijn beroep de afgelopen decennia heeft gedaan om de mensheid te waarschuwen voor de zich ontvouwende klimaatcrisis. Maar naarmate het noodgeval steeds acuter wordt, moeten wij wetenschappers de manier waarop we het benaderen veranderen - of moeten we deel uitmaken van het probleem.

Klimaatwetenschap is grotendeels een opmerkelijk succesverhaal geweest. Zweedse natuurkundige Svante Arrhenius nauwkeurig berekend hoeveel een verdubbeling van koolstofdioxide in de atmosfeer de planeet al in 1896 zou opwarmen.

de 1979 Charney rapport heeft bezorgdheid geuit over een naderende klimaatcrisis lang voordat we het direct konden bewijzen. In reactie hierop heeft de wetenschappelijke gemeenschap haar onderzoeksinspanningen opgevoerd en heeft zij regelmatig gehandeld wetenschappelijke beoordelingen om een ​​te bouwen consensusweergaveen stuur een krachtig signaal naar beleidsmakers om hen aan te sporen tot actie.

Het probleem is dat 40 jaren van deze inspanningen, hoe goedbedoeld ook, geen enkele impact hebben gehad op het koolstofverloop van de mensheid. Sinds het midden van de 19e eeuw is de CO₂-uitstoot van menselijke activiteiten exponentieel toegenomen, gemiddeld met 1.65% per jaar sinds 1850.

Hoe klimaatwetenschappers de mensheid teleurstellen met hun benadering van de klimaatcrisis
De VN is tot op heden machteloos geweest om te voorkomen dat de uitstoot stijgt.
Wolgang Knorr

Er waren tijden dat economische ontberingen de uitstoot tijdelijk blokkeerden, zoals de olieprijs schokken van de vroege 1980s, de ineenstorting van het Sovjetblok, en de 2008 financiële crisis. Maar deze hadden niets met klimaatbeleid te maken.

Als we deze exponentiële stijging nog maar vijf jaar voortzetten, we zullen al uitgeput zijn de CO2-uitstoot die ons een tweederde kans geeft om de opwarming te beperken tot 1.5 ° C. Dat is volgens het IPCC, het VN-orgaan dat verantwoordelijk is voor het communiceren van de wetenschap van klimaatverandering. Andere wetenschappers schatten dat we dat hebben de boot al gemist.


Haal het laatste uit InnerSelf


Hedged weddenschappen

Onze pijnlijke traagheid om te handelen is niet de schuld van wetenschappers. Maar de crisis is nu urgenter dan ooit en onze huidige aanpak begint ons een deel van het probleem te maken.

Wetenschappers zijn van nature conservatief. Deze neiging is nauw verbonden met de manier waarop de wetenschap werkt: voordat een nieuwe theorie wordt geaccepteerd, moet deze herhaaldelijk worden onderzocht om er zeker van te zijn dat we er absoluut zeker van zijn dat deze standhoudt.

Meestal is dit een goede gewoonte. Maar het heeft ervoor gezorgd dat klimaatwetenschappers consequent zijn onderschatten zowel de snelheid waarmee het klimaat destabiliseert, als de ernst van de dreiging het stelt.

Het IPCC is een hoofdschuldige hiervoor. Het heeft de extra moeilijkheid om ratificatie van de regeringen van de wereld te moeten vragen voor zijn samenvattende rapporten, en is consequent uitgekozen voor de dreigende crisis ondergraven.

De wetenschappers over de hele wereld die bijdragen aan de rapporten van het lichaam moeten acht slaan op het track record van verkeerd conservatisme en hun aanpak in de toekomst aanpassen. Onzekerheden zijn natuurlijk inherent aan het modelleren van hoe en wanneer het klimaat zal destabiliseren, maar als de inzet zo hoog is als ze zijn, moeten we werken volgens het voorzorgsbeginsel - de normale bewijslast voor wetenschappers moet worden omgekeerd.

Aanvaardbaar risico

Op het huidige niveau van 1.1 ℃ van de opwarming van de aarde verdringen en vernietigen al honderdduizenden mensen de klimaatverandering en brengen ze andere soorten tot uitsterven. Boven 1.5 ℃ echter, risico's voor de mensheid en ecosystemen sterk versterken.

Maar de doelstelling van de VN om wereldwijd CO2-uitstoot te bereiken met 2050 geeft ons slechts ongeveer een een-op-twee kans van het beperken van globale verwarming tot onder dit niveau. Dit doel is gebaseerd op een van meerdere potentiële trajecten die door IPCC-wetenschappers zijn vastgelegd in een speciaal rapport in 2018.

Hoe klimaatwetenschappers de mensheid teleurstellen met hun benadering van de klimaatcrisis
Boven 1.5 ℃ zullen miljoenen meer over de hele wereld strijden voor zoet water te midden van mislukte gewassen en dodelijke hittegolven. ffmr / Shutterstock

Beroepen zoals artsen zou zo'n gok niet nemen over het behoud van leven als er betere kansen beschikbaar waren. Waarom geldt hetzelfde niet voor klimaatwetenschappers? We moeten de ideeën van onszelf en de maatschappij veranderen over wat een aanvaardbaar risiconiveau is om regeringsleiders en dus de bewoners van de levende planeet te bieden.

Hier en nu

Zelfs de bovenstaande paden naar een halve kans om de verwarming te beperken tot 1.5 ℃ vertrouwen op onbewezen technologieën om koolstofdioxide uit de atmosfeer te zuigen in de tweede helft van de eeuw. Ze houden ook geen rekening met het politieke landschap waarin deze modellen worden toegepast. Leiders weten heel goed dat de drie tot vier graden opwarmen waar we naartoe gaan misschien het vermogen van de beschaving om zich aan te passen, en toch zijn er nog steeds serieuze vorderingen te maken bij de geleidelijke afschaffing wereldwijde subsidies voor fossiele brandstoffen die in totaal ten minste USD $ 100 miljard per jaar bedragen.

In het licht van een echte existentiële bedreiging voor onze beschaving, moeten wij wetenschappers onze focus verleggen van langetermijnmodellen die een vals gevoel van controle over de klimaatcrisis geven en drastische emissiereducties verf zo gemakkelijk haalbaar.

In plaats daarvan moeten we ons concentreren op kwetsbaarheid in het hier en nu. Ons wereldwijde voedselsysteem is bijvoorbeeld al kwetsbaar voor extreme weersomstandigheden. Als droogte toeslaat in verschillende landen tegelijkertijd, er zijn geen garanties dat onze voedselvoorzieningsketens - waarbij leveringen 'just-in-time' aankomen om de kosten te minimaliseren - zullen het komende decennium niet instorten.

Maar vergeleken met de enorme hoeveelheid onderzoek gericht op het onzekere effecten van wereldwijde opwarming op de mensheid door 2050 en 2100, weten we ons verontrustend weinig over hoe kwetsbaar onze toeleveringsketens - of andere delen van onze zeer efficiënte wereldwijde uurwerkeconomie - op korte termijn zijn. Het is van vitaal belang om middelen opnieuw te richten op dergelijke dramatisch onder-onderzochte kwetsbaarheden op korte termijn, niet in de laatste plaats omdat hierdoor het klimaat en de ecologische crisis dichter bij huis zullen aanvoelen dan abstracte koolstofbudgetten en temperatuurstijgingen.

Uiteindelijk hangt de manier waarop de wereld reageert op de dreigende crisis af van de mate waarin haar burgers en leiders het nodig vinden radicale actie te ondernemen. Door ons onderzoek te herformuleren en geaccepteerde niveaus van risico en onzekerheid te veranderen, kunnen klimaatwetenschappers misschien eindelijk de mensheid helpen haar koolstofloop te veranderen.

Over de auteur

Wolfgang Knorr, Senior Research Scientist, Physical Geography and Ecosystem Science, Lund University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

Life After Carbon: The Next Global Transformation of Cities

by Peter Plastrik, John Cleveland
1610918495De toekomst van onze steden is niet meer wat het was. Het moderne stadsmodel dat wereldwijd in de twintigste eeuw greep, heeft zijn nut overleefd. Het kan de problemen niet oplossen die het heeft helpen creëren, vooral de opwarming van de aarde. Gelukkig is er een nieuw model voor stadsontwikkeling in steden dat agressief de realiteit van de klimaatverandering aanpakt. Het transformeert de manier waarop steden fysieke ruimte ontwerpen en gebruiken, economische welvaart genereren, hulpbronnen verbruiken en verwijderen, de natuurlijke ecosystemen exploiteren en onderhouden en zich voorbereiden op de toekomst. Beschikbaar op Amazon

The Sixth Extinction: An Unnatural History

door Elizabeth Kolbert
1250062187In de afgelopen half miljard jaar zijn er vijf massa-uitstervingen geweest, toen de diversiteit van het leven op aarde plotseling en dramatisch afnam. Wetenschappers over de hele wereld controleren momenteel het zesde uitsterven, waarvan wordt voorspeld dat het de meest verwoestende uitsterving is sinds de asteroïde-impact die de dinosauriërs heeft uitgeroeid. Deze keer is de cataclysm ons. In proza ​​dat tegelijkertijd eerlijk, vermakelijk en diep geïnformeerd is, New Yorker schrijver Elizabeth Kolbert vertelt ons waarom en hoe mensen het leven op de planeet hebben veranderd op een manier die geen soort eerder heeft. Door verweven onderzoek in een half dozijn disciplines, beschrijvingen van de fascinerende soorten die al verloren zijn gegaan, en de geschiedenis van uitroeiing als concept, biedt Kolbert een ontroerend en uitgebreid verslag van de verdwijningen die zich voor onze ogen voordoen. Ze laat zien dat de zesde uitsterving waarschijnlijk de meest duurzame erfenis van de mensheid zal zijn, en dwingt ons de fundamentele vraag te heroverwegen wat het betekent om mens te zijn. Beschikbaar op Amazon

Climate Wars: The Fight for Survival as the World Overheats

door Gwynne Dyer
1851687181Golven van klimaatvluchtelingen. Tientallen mislukte staten. All-out oorlog. Van een van 's werelds grote geopolitieke analisten komt een angstaanjagende kijk op de strategische realiteit van de nabije toekomst, wanneer de klimaatverandering de wereldmacht in de richting van de moordende overlevingspolitiek drijft. Voorafgaand en onwrikbaar, Klimaatoorlogen zal een van de belangrijkste boeken van de komende jaren zijn. Lees het en ontdek waar we naar op zoek zijn. Beschikbaar op Amazon

Van de uitgever:
Aankopen op Amazon gaan om de kosten van het brengen van je te bekostigen InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, en ClimateImpactNews.com zonder kosten en zonder adverteerders die je surfgedrag volgen. Zelfs als u op een link klikt maar deze geselecteerde producten niet koopt, betaalt alles wat u bij hetzelfde bezoek op Amazon koopt, een kleine commissie. Er zijn geen extra kosten voor u, dus draag alstublieft bij aan de moeite. Je kan ook gebruik dan deze link te gebruiken op elk gewenst moment voor Amazon, zodat u ons kunt helpen onze inspanningen te ondersteunen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}