Een voorproefje van de komende klimaatapocalyps?

A Taste of the Climate Apocalypse to Come

Begin oktober 2019 liet de kleuterschool van mijn kinderen weten dat het de volgende dag gesloten kon zijn vanwege roll-out blackouts - een radicale nieuwe poging van ons lokale energiebedrijf in Noord-Californië om bosbranden te voorkomen. Het waterbedrijf, geconfronteerd met het afsluiten van zijn pompen, vroeg ons om onze badkuipen te vullen voor de afsluiting. Op advies van experts werd mijn auto op de oprit gereden voor een snelle ontsnapping, het luik zat vol met 7 gallons water en een skeltas met lederen handschoenen, ademmaskers, reservekleding, koplampen en noodvoeding.

De National Weather Service voorspelde 55-mijl-per-uur winden, met 10% luchtvochtigheid. Het was alsof ik in een tikkende tijdbom leefde. En dus, in een wanhopige poging om ontploffing te voorkomen, besloot het hulpprogramma bijna 800,000-huishoudens door de tijd heen terug te trekken naar premoderniteit, dagen achter elkaar. In Silicon Valley zouden woonwijken die grenzen aan enkele van de technologisch meest geavanceerde bedrijven ter wereld - de kantoren van particuliere bedrijven voor ruimteverkenning, internetzoekmachines, fabrikanten van elektrische voertuigen - afzien van basiselektriciteit.

De black-outs hebben natuurlijk niets opgelost. Het spanningsloos maken van het elektriciteitsnet is een knots: onnauwkeurig, met een enorm potentieel voor nevenschade als mensen omgaan met een verduisterde wereld. Het elimineert zelfs geen brandgevaar. Wat het grotendeels doet, is de verantwoordelijkheid verleggen van Pacific Gas & Electric, het grootste nutsbedrijf van de staat, wiens defecte transmissielijnen bleek een aantal van de meest destructieve bosbranden te hebben veroorzaakt die ooit zijn geregistreerd.

In feite kan snijkracht sommige brandrisico's verergeren. In een black-out vertrouwen meer mensen op thuisgeneratoren, waarvan vele zonder vergunning zijn geïnstalleerd en misschien niet minder defect zijn dan de eigen apparatuur van het hulpprogramma. Omwegen en patstelling dwingen meer auto's naar kwetsbare plaatsen. (Vonken van wegen zijn een andere belangrijke oorzaak van natuurbrand.) De black-out maakt het moeilijker voor het publiek om op brandnoodsituaties te reageren, ook al doet het weinig om alle andere factoren die deze veroorzaken te voorkomen - van zorgeloze barbecues tot uitgeworpen sigarettenpeuken tot gewone oude brandstichting. Een van de ernstigste branden van de staat tot nu toe dit jaar was ontstoken door afval te verbranden.

Maar een verplichte black-out heeft een radicaal positief effect. Door plotseling elektrische stroom terug te trekken - de onzichtbare levensader van onze niet-duurzame economische orde - heeft PG&E de apocalyptische toekomst van de klimaatcrisis voor sommige van de meest comfortabele mensen van het land onmiddellijk en visceraal gemaakt. Het is gemakkelijk om de klimaatverandering in de schoot van de ontwikkelde wereld te negeren. Maar je kunt niet nalaten op te merken wanneer de lichten uitgaan.

Pas toen de black-outs van kracht begonnen te worden, leken lokale agentschappen en overheden hun golvende effecten en implicaties te begrijpen. Terwijl de stad Oakland zich opmaakte om de macht te verliezen, riep haar politiedepartement - al gespannen door onderbezetting en ongebreidelde corruptie - haar officieren buiten dienst terug en bracht haar onderzoekseenheden in uniform in de hoop een stad in het donker te beheren. Vervoersambtenaren bereidden zich voor op het sluiten van vier tunnels die deel uitmaken van de belangrijkste verkeersaders van de Bay Area, waardoor duizenden mensen effectief worden buitengesloten van hun baan in het centrum van Oakland en San Francisco.

Terwijl de lichten over de regio uitgingen, kwamen de economieën van hele steden en kleine steden tot stilstand. Supermarkten en benzinestations sloten, airconditioning werd afgesloten en celtorens wankelden - zelfs toen de mobiele telefoons zelf, nu het enige communicatiemiddel van veel huishoudens, langzaam batterijvermogen begonnen te verliezen. Mensen wier levens afhankelijk waren van medische apparatuur in huis, werden geconfronteerd met levensbedreigende noodsituaties en auto's liepen zonder benzinepompen het risico zonder brandstof te raken. Mijn eigen stad lag aan de rand van een willekeurige grens. De lichten bleven aan, maar de stemming was onheilspellend.


Haal het laatste uit InnerSelf


En zo hoort het ook. In het Amerikaanse Westen wordt ons klimaat alleen maar warmer en droger, onze bosbranden erger. Elk jaar zullen er meer plaatsen verbranden en we zullen herhaaldelijk geschokt zijn door de verliezen. Maar we moeten niet door hen geschokt zijn. De black-outs hebben het ongemakkelijke feit blootgelegd dat de infrastructuur die we in de loop van vele decennia hebben gebouwd en onderhouden, niet is afgestemd op de bedreigingen waarmee we worden geconfronteerd in onze zich snel ontwikkelende noodsituatie in het klimaat.

De veiligste manier om onder dergelijke omstandigheden door te gaan - op jaarbasis, elke keer dat de thermometer oplost en de wind begint te waaien - is waarschijnlijk niet alleen om af te zien van een van de meest elementaire en essentiële innovaties van de beschaving. Aanzienlijk de uitstoot verlagen, afval verminderen, ons landschap beheren en onze gemeenschappen versterken, zouden allemaal veel meer doen om levens te redden. Maar het is moeilijk voor te stellen dat zelfs diepblauw Californië voldoende vooruitgang zal boeken met de klimaataanpassingsmaatregelen die we al lang moeten nemen.

Ten minste verplichte black-outs dwingen een blik in deze nieuwe realiteit. Ze zijn als een dunne wig die onze geest opent voor het feit dat zelfs hier, in het hart van een van de rijkste regio's van een staat die (we worden er vaak aan herinnerd) op zichzelf de op vier na grootste economie ter wereld is - een die herder is in het bestaan ​​van enkele van de meest verlichte en agressieve klimaatadaptatiebeleid van het land - diepe en onvoorspelbare gevolgen zijn onvermijdelijk. Als black-outs in uw gemeenschap verplicht zijn, kunnen uw buren misschien ook ontwaken voor deze griezelige waarheid.

Over de auteur

Abrahm Lustgarten behandelt energie, water, klimaatverandering en alles wat met ProPublica te maken heeft.

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op ProPublica.

Verwante Boeken

Life After Carbon: The Next Global Transformation of Cities

by Peter Plastrik, John Cleveland
1610918495De toekomst van onze steden is niet meer wat het was. Het moderne stadsmodel dat wereldwijd in de twintigste eeuw greep, heeft zijn nut overleefd. Het kan de problemen niet oplossen die het heeft helpen creëren, vooral de opwarming van de aarde. Gelukkig is er een nieuw model voor stadsontwikkeling in steden dat agressief de realiteit van de klimaatverandering aanpakt. Het transformeert de manier waarop steden fysieke ruimte ontwerpen en gebruiken, economische welvaart genereren, hulpbronnen verbruiken en verwijderen, de natuurlijke ecosystemen exploiteren en onderhouden en zich voorbereiden op de toekomst. Beschikbaar op Amazon

The Sixth Extinction: An Unnatural History

door Elizabeth Kolbert
1250062187In de afgelopen half miljard jaar zijn er vijf massa-uitstervingen geweest, toen de diversiteit van het leven op aarde plotseling en dramatisch afnam. Wetenschappers over de hele wereld controleren momenteel het zesde uitsterven, waarvan wordt voorspeld dat het de meest verwoestende uitsterving is sinds de asteroïde-impact die de dinosauriërs heeft uitgeroeid. Deze keer is de cataclysm ons. In proza ​​dat tegelijkertijd eerlijk, vermakelijk en diep geïnformeerd is, New Yorker schrijver Elizabeth Kolbert vertelt ons waarom en hoe mensen het leven op de planeet hebben veranderd op een manier die geen soort eerder heeft. Door verweven onderzoek in een half dozijn disciplines, beschrijvingen van de fascinerende soorten die al verloren zijn gegaan, en de geschiedenis van uitroeiing als concept, biedt Kolbert een ontroerend en uitgebreid verslag van de verdwijningen die zich voor onze ogen voordoen. Ze laat zien dat de zesde uitsterving waarschijnlijk de meest duurzame erfenis van de mensheid zal zijn, en dwingt ons de fundamentele vraag te heroverwegen wat het betekent om mens te zijn. Beschikbaar op Amazon

Climate Wars: The Fight for Survival as the World Overheats

door Gwynne Dyer
1851687181Golven van klimaatvluchtelingen. Tientallen mislukte staten. All-out oorlog. Van een van 's werelds grote geopolitieke analisten komt een angstaanjagende kijk op de strategische realiteit van de nabije toekomst, wanneer de klimaatverandering de wereldmacht in de richting van de moordende overlevingspolitiek drijft. Voorafgaand en onwrikbaar, Klimaatoorlogen zal een van de belangrijkste boeken van de komende jaren zijn. Lees het en ontdek waar we naar op zoek zijn. Beschikbaar op Amazon

Van de uitgever:
Aankopen op Amazon gaan om de kosten van het brengen van je te bekostigen InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, en ClimateImpactNews.com zonder kosten en zonder adverteerders die je surfgedrag volgen. Zelfs als u op een link klikt maar deze geselecteerde producten niet koopt, betaalt alles wat u bij hetzelfde bezoek op Amazon koopt, een kleine commissie. Er zijn geen extra kosten voor u, dus draag alstublieft bij aan de moeite. Je kan ook gebruik dan deze link te gebruiken op elk gewenst moment voor Amazon, zodat u ons kunt helpen onze inspanningen te ondersteunen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}