Wat is een massale uitsterving en zijn we er nu één in?

Wat is een massale uitsterving en zijn we er nu één in?
Mensen veroorzaken waarschijnlijk wat ijstijden en asteroïden vóór hen veroorzaakten. Keith Roper / Flickr, CC BY-SA

Al meer dan 3.5 miljard jaar hebben levende organismen gedijen, vermenigvuldigd en gediversifieerd om elk ecosysteem op aarde te bezetten. De keerzijde van deze explosie van nieuwe soorten is dat uitstervingen van soorten ook altijd deel hebben uitgemaakt van de evolutionaire levenscyclus.

Maar deze twee processen zijn niet altijd in stap. Wanneer het verlies van soorten snel de vorming van nieuwe soorten overtreft, kan dit evenwicht voldoende worden getipt om zogeheten "massa-uitsterving" -gebeurtenissen op te wekken.

Een massale uitsterving wordt meestal gedefinieerd als een verlies van ongeveer driekwart van alle soorten die over de hele aarde bestaan ​​gedurende een "korte" geologische periode. Gezien de enorme hoeveelheid tijd sinds het leven voor het eerst op de planeet evolueerde, wordt "kort" gedefinieerd als iets minder dan 2.8 miljoen jaar.

Sinds tenminste de Cambrische periode dat begon rond 540 miljoen jaar geleden, toen de diversiteit van het leven eerst ontploft in een breed scala aan vormen, hebben slechts vijf uitstervingsgebeurtenissen definitief aan deze massa-uitstervingscriteria voldaan.

Deze zogenaamde "Big Five" zijn onderdeel geworden van de wetenschappelijke benchmark om te bepalen of mensen vandaag de voorwaarden hebben geschapen voor een zesde massale uitsterving.

Wat is een massale uitsterving en zijn we er nu één in?
Een ammonietfossiel gevonden aan de Jurassic Coast in Devon. Het fossielenbestand kan ons helpen bij het schatten van de prehistorische uitdovingspercentages.
Corey Bradshaw, auteur voorzien

The Big Five

Deze vijf massale uitstervingen zijn gemiddeld elke 100 miljoen jaar of zo gebeurd sinds het Cambrium, hoewel er geen detecteerbaar patroon is in hun specifieke timing. Elk evenement zelf duurde tussen 50 duizend en 2.76 miljoen jaar. Het eerste massale uitsterven gebeurde aan het einde van de Ordovicische periode ongeveer 443 miljoen jaar geleden en vernietigde meer dan 85% van alle soorten.


Haal het laatste uit InnerSelf


Het Ordovician-evenement lijkt het resultaat te zijn geweest van twee klimaatfenomenen. Eerst een periode van ijstijd op planetaire schaal (een ijstijd op wereldschaal), daarna een periode van snelle opwarming.

De tweede massa-uitsterving vond plaats tijdens de Late Devoon periode rond 374 miljoen jaar geleden. Dit trof ongeveer 75% van alle soorten, waarvan de meeste in die tijd ongewervelde bodemdieren in tropische zeeën waren.

Deze periode in het verleden van de aarde werd gekenmerkt door een grote variatie in de zeespiegel en snel wisselende omstandigheden van wereldwijde koeling en opwarming. Het was ook de tijd waarin planten droog land begonnen over te nemen en er was een daling van de wereldwijde CO2 concentratie; dit alles ging gepaard met grondtransformatie en perioden met weinig zuurstof.

Wat is een massale uitsterving en zijn we er nu één in?
Om een ​​'massa-uitsterving' te bewerkstelligen, moeten we eerst weten wat een normale snelheid van soortenverlies is. van www.shutterstock.com

De derde en meest verwoestende van de Big Five vond plaats aan het einde van de Perm periode ongeveer 250 miljoen jaar geleden. Dit heeft meer dan 95% van alle op dat moment bestaande soorten weggevaagd.

Enkele van de voorgestelde oorzaken omvatten een asteroïde inslag die de lucht vulde met verpulverde deeltjes, waardoor ongunstige klimaatomstandigheden voor veel soorten ontstonden. Deze kunnen de zon hebben geblokkeerd en intense zure regens hebben gegenereerd. Enkele andere mogelijke oorzaken worden nog steeds besproken, zoals massale vulkanische activiteit in wat tegenwoordig Siberië is, toenemende oceaantoxiciteit veroorzaakt door een toename van atmosferisch CO₂, of de verspreiding van zuurstofarm water in de diepe oceaan.

Vijftig miljoen jaar na het grote uitsterven van het Perm, ongeveer 80% van 's werelds soorten opnieuw ging uitgestorven tijdens het Trias-evenement. Dit was mogelijk veroorzaakt door een kolossale geologische activiteit in wat nu de Atlantische Oceaan is die de CO₂-concentraties in de atmosfeer, verhoogde mondiale temperaturen en verzuurde oceanen zou hebben verhoogd.

De laatste en waarschijnlijk meest bekende van de massa-uitstervingsgebeurtenissen gebeurden tijdens het Krijt, toen naar schatting 76% van alle soorten uitstierf, inclusief de niet-aviaire dinosaurussen. De ondergang van de superroofdieren van de dinosaurus gaf zoogdieren een nieuwe kans om te diversifiëren en nieuwe habitats in te nemen, waaruit de mens uiteindelijk is geëvolueerd.

Het meest waarschijnlijke oorzaak van het Krijt-massale uitsterven was een buitenaards effect in de Yucatán van het hedendaagse Mexico, een massale vulkaanuitbarsting in de provincie Deccan in het hedendaagse West-Centraal-India, of beide in combinatie.


Wat is een massale uitsterving en zijn we er nu één in?
The Conversation, CC BY-SA


Is de biodiversiteitscrisis van vandaag een zesde massale uitsterving?

De aarde maakt momenteel een uitstervingscrisis door, grotendeels als gevolg van de uitbuiting van de planeet door mensen. Maar of dit een zesde massa-uitsterving vormt, hangt af van of de uitstervingssnelheid van vandaag groter is dan de "normale" of "achtergrond" -snelheid die optreedt tussen massa-uitstervingen.

Deze achtergrond geeft aan hoe snel soorten zouden worden verwacht te verdwijnen zonder menselijke inspanningen, en het wordt meestal gemeten met behulp van het fossielenbestand om te tellen hoeveel soorten zijn uitgestorven tussen massa-uitstervingsgebeurtenissen.

Wat is een massale uitsterving en zijn we er nu één in?
Het kersteiland Pipistrelle werd aangekondigd uitgestorven te zijn in 2009, jaren nadat natuurbeschermers bezorgdheid uitten over de toekomst ervan. Lindy Lumsden

De meest geaccepteerde achtergrondsnelheid geschat uit het fossielenbestand geeft een gemiddelde levensduur van ongeveer een miljoen jaar voor een soort, of een soort uitsterven per miljoen soortenjaren. Maar deze geschatte snelheid is zeer onzeker, variërend tussen 0.1 en 2.0 uitstervingen per miljoen soortenjaren. Of we ons nu inderdaad in een zesde massa-uitsterving bevinden, hangt in zekere mate af van de werkelijke waarde van deze snelheid. Anders is het moeilijk om de huidige situatie van de aarde te vergelijken met het verleden.

In tegenstelling tot de Big Five worden de soortenverliezen van vandaag aangedreven door een mix van directe en indirecte menselijke activiteiten, zoals de vernietiging en fragmentatie van habitats, directe exploitatie zoals vissen en jagen, chemische vervuiling, invasieve soorten en door de mens veroorzaakte opwarming van de aarde.

Als we dezelfde benadering gebruiken om het uitsterven van vandaag per miljoen soortenjaren te schatten, komen we op een percentage dat tussen ligt tien en 10,000 keer hoger dan de achtergrondsnelheid.

Zelfs gezien een conservatieve achtergrondsnelheid van twee uitstervingen per miljoen soortenjaren, zou het aantal soorten dat in de vorige eeuw is uitgestorven anders tussen 800 en 10,000 jaar hebben geduurd om te verdwijnen als ze alleen zouden bezwijken voor de verwachte uitstervingen die willekeurig gebeuren. Dit alleen al ondersteunt het idee dat de aarde op zijn minst veel meer uitstervingen ervaart dan verwacht op basis van de achtergrondsnelheid.

Wat is een massale uitsterving en zijn we er nu één in?
Een bedreigde Indische wilde hond, of Dhole. Voordat uitsterven komt een periode van afnemende aantallen en verspreiding. van www.shutterstock.com

Het zou duurt waarschijnlijk enkele miljoenen jaren van normale evolutionaire diversificatie om de aardsoort te 'herstellen' tot wat ze waren voordat mensen de planeet snel veranderden. Onder landgewervelde dieren (soorten met een intern skelet), 322-soorten zijn uitgestorven geregistreerd sinds het jaar 1500, of ongeveer 1.2-soorten die om de twee jaar uitsterven.

Als dit niet zo veel klinkt, is het belangrijk om te onthouden dat uitsterven altijd wordt voorafgegaan door een verlies aan populatie en krimpende distributies. Gebaseerd op het aantal afnemende gewervelde soorten vermeld in de International Union for Conservation of Nature's Rode lijst met bedreigde soorten, 32% van alle bekende soorten in alle ecosystemen en groepen neemt in overvloed en bereik af. In feite heeft de aarde verloren 60% van alle gewervelde individuen sinds 1970.

Australië heeft een van de slechtste recente uitstervingsrecords van elk continent, met meer dan 100 soorten gewervelde dieren die uitsterven sinds de eerste mensen meer dan 50 duizend jaar geleden arriveerden. En meer dan 300 dieren- en 1,000-plantensoorten zijn dat nu beschouwd als bedreigd met dreigend uitsterven.

Hoewel biologen nog steeds debatteren over hoeveel de huidige uitstervingssnelheid de achtergrondsnelheid overschrijdt, onthullen zelfs de meest conservatieve schattingen een uitzonderlijk snel verlies aan biodiversiteit typisch voor een massa-uitstervingsgebeurtenis.

Eigenlijk, sommige studies tonen dat de interacterende omstandigheden vandaag ervaren, zoals versneld klimaatverandering, veranderende atmosferische samenstelling veroorzaakt door de menselijke industrie, en abnormale ecologische spanningen als gevolg van menselijke consumptie van hulpbronnen, bepalen een perfecte storm voor uitsterven. Al deze omstandigheden samen geven aan dat een zesde massa-uitsterving is al goed op weg.

Over de auteurs

Frédérik Saltré, Research Fellow in Ecology & Associate Investigator voor het ARC Centre of Excellence for Australian Biodiversity and Heritage, Flinders University en Corey JA Bradshaw, Matthew Flinders Fellow in Global Ecology and Models Theme Leader voor het ARC Centre of Excellence for Australian Biodiversity and Heritage, Flinders University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

Life After Carbon: The Next Global Transformation of Cities

by Peter Plastrik, John Cleveland
1610918495De toekomst van onze steden is niet meer wat het was. Het moderne stadsmodel dat wereldwijd in de twintigste eeuw greep, heeft zijn nut overleefd. Het kan de problemen niet oplossen die het heeft helpen creëren, vooral de opwarming van de aarde. Gelukkig is er een nieuw model voor stadsontwikkeling in steden dat agressief de realiteit van de klimaatverandering aanpakt. Het transformeert de manier waarop steden fysieke ruimte ontwerpen en gebruiken, economische welvaart genereren, hulpbronnen verbruiken en verwijderen, de natuurlijke ecosystemen exploiteren en onderhouden en zich voorbereiden op de toekomst. Beschikbaar op Amazon

The Sixth Extinction: An Unnatural History

door Elizabeth Kolbert
1250062187In de afgelopen half miljard jaar zijn er vijf massa-uitstervingen geweest, toen de diversiteit van het leven op aarde plotseling en dramatisch afnam. Wetenschappers over de hele wereld controleren momenteel het zesde uitsterven, waarvan wordt voorspeld dat het de meest verwoestende uitsterving is sinds de asteroïde-impact die de dinosauriërs heeft uitgeroeid. Deze keer is de cataclysm ons. In proza ​​dat tegelijkertijd eerlijk, vermakelijk en diep geïnformeerd is, New Yorker schrijver Elizabeth Kolbert vertelt ons waarom en hoe mensen het leven op de planeet hebben veranderd op een manier die geen soort eerder heeft. Door verweven onderzoek in een half dozijn disciplines, beschrijvingen van de fascinerende soorten die al verloren zijn gegaan, en de geschiedenis van uitroeiing als concept, biedt Kolbert een ontroerend en uitgebreid verslag van de verdwijningen die zich voor onze ogen voordoen. Ze laat zien dat de zesde uitsterving waarschijnlijk de meest duurzame erfenis van de mensheid zal zijn, en dwingt ons de fundamentele vraag te heroverwegen wat het betekent om mens te zijn. Beschikbaar op Amazon

Climate Wars: The Fight for Survival as the World Overheats

door Gwynne Dyer
1851687181Golven van klimaatvluchtelingen. Tientallen mislukte staten. All-out oorlog. Van een van 's werelds grote geopolitieke analisten komt een angstaanjagende kijk op de strategische realiteit van de nabije toekomst, wanneer de klimaatverandering de wereldmacht in de richting van de moordende overlevingspolitiek drijft. Voorafgaand en onwrikbaar, Klimaatoorlogen zal een van de belangrijkste boeken van de komende jaren zijn. Lees het en ontdek waar we naar op zoek zijn. Beschikbaar op Amazon

Van de uitgever:
Aankopen op Amazon gaan om de kosten van het brengen van je te bekostigen InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, en ClimateImpactNews.com zonder kosten en zonder adverteerders die je surfgedrag volgen. Zelfs als u op een link klikt maar deze geselecteerde producten niet koopt, betaalt alles wat u bij hetzelfde bezoek op Amazon koopt, een kleine commissie. Er zijn geen extra kosten voor u, dus draag alstublieft bij aan de moeite. Je kan ook gebruik dan deze link te gebruiken op elk gewenst moment voor Amazon, zodat u ons kunt helpen onze inspanningen te ondersteunen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

InnerSelf-nieuwsbrief: september 6, 2020
by InnerSelf Staff
We zien het leven door de lenzen van onze waarneming. Stephen R. Covey schreef: "We zien de wereld, niet zoals ze is, maar zoals we zijn - of zoals we geconditioneerd zijn om haar te zien." Dus deze week bekijken we enkele ...
InnerSelf-nieuwsbrief: augustus 30, 2020
by InnerSelf Staff
De wegen die we tegenwoordig reizen zijn zo oud als de tijd, maar zijn nieuw voor ons. De ervaringen die we hebben zijn zo oud als de tijd, maar ze zijn ook nieuw voor ons. Hetzelfde geldt voor de ...
Als de waarheid zo vreselijk is dat het pijn doet, onderneem dan actie
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Te midden van alle verschrikkingen die tegenwoordig plaatsvinden, word ik geïnspireerd door de stralen van hoop die erdoorheen schijnen. Gewone mensen komen op voor wat goed is (en tegen wat fout is). Honkbalspelers, ...
Als je rug tegen de muur staat
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik hou van internet. Nu weet ik dat veel mensen er veel slechte dingen over te zeggen hebben, maar ik vind het geweldig. Net zoals ik van de mensen in mijn leven houd - ze zijn niet perfect, maar ik hou toch van ze.
InnerSelf-nieuwsbrief: augustus 23, 2020
by InnerSelf Staff
Iedereen kan het er waarschijnlijk over eens zijn dat we in vreemde tijden leven ... nieuwe ervaringen, nieuwe attitudes, nieuwe uitdagingen. Maar we kunnen worden aangemoedigd om te onthouden dat alles altijd in beweging is, ...