Afnemende tropische regenwouden betekenen verloren medicijnen die nog in hun planten moeten worden ontdekt

Afnemende tropische regenwouden betekenen verloren medicijnen die nog in hun planten moeten worden ontdekt
Een Braziliaanse soldaat blust vuren. AP Foto / Leo Correa

Toen ik opgroeide in Tanzania, wist ik dat fruitbomen nuttig waren. Een mangoboom beklimmen om een ​​vrucht te plukken was heel gebruikelijk toen ik honger had, hoewel er soms onbedoelde gevolgen waren. Mijn verzuim om weerstand te bieden aan het consumeren van niet-gerijpte vruchten, deed bijvoorbeeld mijn maag pijn doen. Met dergelijke incidenten die vaak voorkomen, was het nuttig om van mijn moeder te leren dat het consumeren van de bladeren van een bepaalde plant mijn maagpijn kon verlichten.

Deze les heeft me geholpen de medicinale waarde van planten te waarderen. Ik was er echter ook getuige van dat mijn familie en naburige boeren het land ontruimden door ongewenste bomen en struiken te hakken en te verbranden, schijnbaar onbewust van hun medicinale waarde, om ruimte te creëren voor voedselgewassen.

Maar dit gebrek aan waardering voor de medicinale waarde van planten reikt verder dan mijn jeugdgemeenschap. Net zo branden blijven branden in de Amazone en land wordt gekapt voor de landbouw, de meeste zorgen hebben zich gericht op de daling van de wereldwijde zuurstofproductie als delen van de bossen verdwijnen. Maar ik maak me ook zorgen over het verlies van potentiële medicijnen die in overvloed in bossen voorkomen en nog niet zijn ontdekt. Planten en mensen delen ook veel genen, dus het kan mogelijk zijn om verschillende medicijnen in planten te testen, wat een nieuwe strategie voor het testen van medicijnen oplevert.

Als plantenfysioloog, Ik ben geïnteresseerd in biodiversiteit van planten vanwege het potentieel om veerkrachtiger en voedzamere gewassen te ontwikkelen. Ik ben ook geïnteresseerd in de biodiversiteit van planten vanwege zijn bijdrage aan de gezondheid van de mens. Ongeveer 80% van de wereldbevolking vertrouwt op verbindingen afgeleid van planten voor medicijnen om verschillende kwalen te behandelen, zoals malaria en kanker, En pijn onderdrukken.

Toekomstige medicijnen kunnen afkomstig zijn van planten

Een van de grootste uitdagingen bij het bestrijden van ziekten is de opkomst van resistentie tegen geneesmiddelen die de behandeling niet effectief maakt. Artsen hebben resistentie tegen geneesmiddelen waargenomen in de strijd tegen malaria, kanker, tuberculose en schimmelinfecties. Het is waarschijnlijk dat geneesmiddelenresistentie zal ontstaan ​​met andere ziekten, waardoor onderzoekers moeten vinden nieuwe medicijnen.

Planten zijn een rijke bron van nieuwe en diverse verbindingen die medicinale eigenschappen kunnen hebben of als bouwstenen voor kunnen dienen nieuwe medicijnen. En omdat tropische regenwouden het grootste reservoir zijn van verschillende soorten planten, is het behoud van de biodiversiteit in tropische bossen belangrijk om de aanvoer van medicijnen van de toekomst.

Planten en nieuwe cholesterolverlagende medicijnen

Het doel van mijn eigen onderzoek is om te begrijpen hoe planten controleren de productie van biochemische verbindingen genaamd sterolen. Mensen produceren één sterol, cholesterol genaamd, met functies als de vorming van testosteron en progesteron - hormonen die essentieel zijn voor de normale lichaamsfunctie. Planten produceren daarentegen een diverse reeks sterolen, waaronder sitosterol, stigmasterol, campesterol en cholesterol. Deze sterolen worden gebruikt voor plantengroei en verdediging tegen stress, maar dienen ook als voorlopers van medicinale verbindingen zoals die gevonden in de Indiase Ayurvedische medicinale plant, Ashwagandha.


Haal het laatste uit InnerSelf


Afnemende tropische regenwouden betekenen verloren medicijnen die nog in hun planten moeten worden ontdekt Withania somnifer, algemeen bekend als ashwagandha, produceert moleculen die nuttig kunnen zijn voor cholesterolgeneesmiddelen .. Wowbobwow12 / Wikipedia, CC BY-SA

Mensen produceren cholesterol via een reeks genen, en sommige van deze genen produceren eiwitten dat zijn het doelwit van geneesmiddelen voor de behandeling van hoog cholesterol. Planten gebruiken ook deze verzameling genen om hun sterolen te maken. In feite zijn de sterolproductiesystemen in planten en mensen zo vergelijkbaar dat geneesmiddelen die worden gebruikt om mensen met een hoog cholesterolgehalte te behandelen, ook de sterolproductie in plantencellen blokkeren.

Ik ben gefascineerd door de overeenkomsten tussen hoe mensen en planten sterolen produceren, omdat het identificeren van nieuwe medicijnen die de sterolproductie in planten blokkeren, kan leiden tot medicijnen om mensen met een hoog cholesterolgehalte te behandelen.

Nieuwe geneesmiddelen voor chronische en pandemische ziekten

Een voorbeeld van een gen met medische implicaties dat aanwezig is in zowel planten als mensen is NPC1, dat het transport van cholesterol regelt. Het eiwit dat door het NPC1-gen wordt gemaakt, is echter ook het deuropening waardoor het Ebola-virus infecteert cellen. Sinds planten bevatten NPC1-genen, ze vertegenwoordigen potentiële systemen voor het ontwikkelen en testen van nieuwe medicijnen om ebola te blokkeren.

Dit omvat het identificeren van nieuwe chemische verbindingen die interfereren plant NPC1. Dit kan door chemische stoffen uit planten te extraheren en te testen of ze effectief kunnen voorkomen dat het Ebola-virus cellen infecteert.

Er zijn veel omstandigheden die baat kunnen hebben bij plantenonderzoek, waaronder hoge cholesterol, kanker en zelfs infectieziekten zoals Ebola, die allemaal een significante wereldwijde impact hebben. Om een ​​hoog cholesterolgehalte te behandelen, geneesmiddelen die statines worden genoemd worden gebruikt. Statines kunnen ook helpen om kanker te bestrijden. Maar niet alle patiënten tolereren statines, wat betekent dat alternatieve therapieën moet worden ontwikkeld.

Afnemende tropische regenwouden betekenen verloren medicijnen die nog in hun planten moeten worden ontdekt
Dorpelingen nemen een pauze tijdens een bijeenkomst van Tembé-stammen in het inheemse reservaat Tekohaw, de staat Para, Brazilië. Van de bomen nemen ze traditionele medicijnen, evenals producten die ze verkopen, zoals acai, een Amazone-bes die een nietje met vitamines en calorieën bevat in Brazilië. AP Photo / Rodrigo Abd

Tropische regenwouden zijn medicijnreservoirs

De behoefte aan nieuwe medicijnen om bestrijding van hartziekten en kanker is verschrikkelijk. Een rijke en diverse bron van chemicaliën kan zijn gevonden in natuurlijke plantaardige producten. Met kennis van genen en enzymen die medicinale verbindingen maken in inheemse plantensoorten, kunnen wetenschappers genetische manipulatiebenaderingen toepassen om hun productie te verhogen op een duurzame manier.

Tropisch regenwoud huis enorme biodiversiteit van planten, maar deze diversiteit wordt aanzienlijk geconfronteerd bedreiging door menselijke activiteit.

Om studenten in mijn genetica- en biotechnologieles te helpen de waarde van planten in medisch onderzoek te waarderen, verwijs ik naar bevindingen uit mijn onderzoek naar plantensterolen. Mijn doel is om hen te helpen herkennen dat veel cellulaire processen vergelijkbaar zijn tussen planten en mensen. Ik hoop dat mijn studenten, door te leren dat planten en dieren vergelijkbare genen en metabole routes delen met gevolgen voor de gezondheid, planten zullen waarderen als een bron van medicijnen en pleitbezorgers zullen worden voor het behoud van de biodiversiteit van planten.

Over de auteur

Walter Suza, adjunct universitair docent agronomie, Iowa State University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

Life After Carbon: The Next Global Transformation of Cities

by Peter Plastrik, John Cleveland
1610918495De toekomst van onze steden is niet meer wat het was. Het moderne stadsmodel dat wereldwijd in de twintigste eeuw greep, heeft zijn nut overleefd. Het kan de problemen niet oplossen die het heeft helpen creëren, vooral de opwarming van de aarde. Gelukkig is er een nieuw model voor stadsontwikkeling in steden dat agressief de realiteit van de klimaatverandering aanpakt. Het transformeert de manier waarop steden fysieke ruimte ontwerpen en gebruiken, economische welvaart genereren, hulpbronnen verbruiken en verwijderen, de natuurlijke ecosystemen exploiteren en onderhouden en zich voorbereiden op de toekomst. Beschikbaar op Amazon

The Sixth Extinction: An Unnatural History

door Elizabeth Kolbert
1250062187In de afgelopen half miljard jaar zijn er vijf massa-uitstervingen geweest, toen de diversiteit van het leven op aarde plotseling en dramatisch afnam. Wetenschappers over de hele wereld controleren momenteel het zesde uitsterven, waarvan wordt voorspeld dat het de meest verwoestende uitsterving is sinds de asteroïde-impact die de dinosauriërs heeft uitgeroeid. Deze keer is de cataclysm ons. In proza ​​dat tegelijkertijd eerlijk, vermakelijk en diep geïnformeerd is, New Yorker schrijver Elizabeth Kolbert vertelt ons waarom en hoe mensen het leven op de planeet hebben veranderd op een manier die geen soort eerder heeft. Door verweven onderzoek in een half dozijn disciplines, beschrijvingen van de fascinerende soorten die al verloren zijn gegaan, en de geschiedenis van uitroeiing als concept, biedt Kolbert een ontroerend en uitgebreid verslag van de verdwijningen die zich voor onze ogen voordoen. Ze laat zien dat de zesde uitsterving waarschijnlijk de meest duurzame erfenis van de mensheid zal zijn, en dwingt ons de fundamentele vraag te heroverwegen wat het betekent om mens te zijn. Beschikbaar op Amazon

Climate Wars: The Fight for Survival as the World Overheats

door Gwynne Dyer
1851687181Golven van klimaatvluchtelingen. Tientallen mislukte staten. All-out oorlog. Van een van 's werelds grote geopolitieke analisten komt een angstaanjagende kijk op de strategische realiteit van de nabije toekomst, wanneer de klimaatverandering de wereldmacht in de richting van de moordende overlevingspolitiek drijft. Voorafgaand en onwrikbaar, Klimaatoorlogen zal een van de belangrijkste boeken van de komende jaren zijn. Lees het en ontdek waar we naar op zoek zijn. Beschikbaar op Amazon

Van de uitgever:
Aankopen op Amazon gaan om de kosten van het brengen van je te bekostigen InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, en ClimateImpactNews.com zonder kosten en zonder adverteerders die je surfgedrag volgen. Zelfs als u op een link klikt maar deze geselecteerde producten niet koopt, betaalt alles wat u bij hetzelfde bezoek op Amazon koopt, een kleine commissie. Er zijn geen extra kosten voor u, dus draag alstublieft bij aan de moeite. Je kan ook gebruik dan deze link te gebruiken op elk gewenst moment voor Amazon, zodat u ons kunt helpen onze inspanningen te ondersteunen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}