Bosbranden hebben het leven op aarde eerder hervormd. Ze kunnen het nog een keer doen

Bosbranden hebben het leven op aarde eerder hervormd. Ze kunnen het nog een keer doen De mogelijkheid om snel en ver te rennen was niet genoeg om dinosaurussen van vuurstormen te redden. Douglas Henderson

De catastrofale bosbranden die door heel Australië gieren, hebben niet alleen een enorme menselijke en economische tol geëist, maar hebben ook zware slagen toegebracht aan biodiversiteit en ecosysteemfunctie.

Al waarschuwen wetenschappers voor catastrofale uitstervingen van dieren en planten.

Mensen hebben zelden of nooit dergelijke branden gezien, maar we weten wel dat bosbranden ten minste één keer eerder massale uitstervingen hebben veroorzaakt en het leven op aarde hebben hervormd - toen de asteroïde aanval die leidde tot het overlijden van de dinosauriërs dodelijke wereldwijde vuurstormen veroorzaakte.

Australische biodiversiteit

Australië is een van de slechts 17 "megadiversum'Landen. Veel van onze soortenrijkdom is geconcentreerd in gebieden in brand gestoken door de huidige bosbranden.

Hoewel sommige zoogdieren en vogels met een verhoogd uitstervingsrisico te maken hebben, zullen de zaken nog erger zijn voor kleine, minder mobiele ongewervelden (die het grootste deel van de biodiversiteit van dieren uitmaken).

De Gondwana-regenwouden van New South Wales en Queensland zijn bijvoorbeeld zwaar getroffen door de branden. In deze bossen die op de Werelderfgoedlijst staan, staat een rijke diversiteit aan insecten en een enorm bereik van land slakken, sommige beperkt tot kleine patches.

De bosbranden zijn terecht omschreven als zonder precedenten uitstervingen kunnen zich afspelen over een verlengde periode. De volle ernst van de naderende catastrofe is nog niet duidelijk.


Haal het laatste uit InnerSelf


Vuur heeft eerder uitstervingen veroorzaakt

In het diepe verleden zijn er grotere verbrandingen geweest, zoals we kunnen zien in het fossielenbestand. Ze bieden een sterk en verontrustend bewijs van hoe vuur wijdverspreide uitstervingen heeft veroorzaakt die het leven op aarde volledig hebben hervormd.

Ongeveer 66 miljoen jaar geleden maakte een massale afsterving, genaamd het Krijt-Paleogeen uitstervingsevenement, beroemd een einde aan het bewind van dinosaurussen (alleen vogels sparen). Deze gebeurtenis heeft 75% van de soort van de planeet uitgewist.

Wetenschappers zijn het daarmee eens deze uitstervingen werden voornamelijk veroorzaakt door een asteroïde van ongeveer 10 kilometer breed die in het huidige Mexico stortte en een enorme krater zo groot als Tasmanië vernietigde.

A nucleaire winter volgde de impact, omdat fijne deeltjes die in de atmosfeer werden gegooid het zonlicht jarenlang blokkeerden. De uitgebreide bevroren duisternis doodde ecosystemen van planten en fytoplankton naar boven.

Uit recent onderzoek blijkt dat wereldwijde bosbranden waren waarschijnlijk ook een belangrijke oorzaak van uitsterven, althans voor het leven op het land.

De asteroïde schoot vlammend puin door de atmosfeer. Enorme afzettingen van roet gevonden in het fossielenbestand op dit exacte tijdstip suggereren meest van de bossen van de aarde ging in rook op, hoewel deze cataclysmische berekeningen blijven bestaan controversieel.

Alleen dieren die aan het vuur konden ontsnappen, overleefden

Het fossielenbestand van landdieren - vooral reptielen, vogels en zoogdieren - getuigt van de dodelijke efficiëntie van wat de dinosaurus vuurstorm. De aard van de slachtoffers en overlevenden is zeer relevant voor actuele gebeurtenissen.

De landdieren die door het uitsterven zijn gekomen, leefden allemaal op manieren die konden overdragen weerbaarheid tegen hitte en vuur, zoals gedeeltelijk in water leven, zich in diepe spleten kunnen begraven of verbergen, of snel kunnen ontsnappen per vlucht.

Bosbranden hebben het leven op aarde eerder hervormd. Ze kunnen het nog een keer doen Gewervelde landdieren die de oude bosbranden overleefden, waren ofwel amfibisch (krokodillen, zoetwaterschildpadden), klein genoeg om te graven of te schuilen (vroege knaagdieren ter grootte van knaagdieren), of zowel amfibisch als gravend (platypussen). Michael Lee

Onder reptielen voeren krokodillen en zoetwaterschildpadden (beide amfibisch) door. Wormhagedissen en gravende slangen overleefden, maar aan de oppervlakte levende hagedissen en slangen wel harde klap.

Onder zoogdieren klampten platypus-achtige monotremes (waterdieren en graven) zich vast, net als kleine knaagdierachtige placenta zoogdieren (in staat om te graven of zich te verbergen in diepe spleten), maar alle grote placenta zoogdieren stierven. En terwijl in ieder geval sommige vogels overleefden, stierven al hun grote, aardgebonden dinosauriërs.

In feite lijkt het erop dat elke landbewonende diersoort groter dan een huiskat was uiteindelijk gedoemd, tenzij het kon zwemmen, graven of vliegen.

Zelfs deze capaciteiten garandeerden geen overleving: ze gaven dieren slechts een iets betere kans. Pterosauriërs konden bijvoorbeeld goed vliegen, maar stierven nog steeds uit, samen met de meeste vogelsoorten.

Bosbranden hebben het leven op aarde eerder hervormd. Ze kunnen het nog een keer doen Ontbossing in oude bosbranden spaarde enkele grondzoekende vogels maar vernietigde boombewonende, neerstrijkende vogels. Michael Lee

Recent onderzoek suggereert dat neerstrijkende vogels - die bossen nodig hebben om in te leven - in wezen werden geëlimineerd toen de meeste bomen ter wereld verdwenen. De enige overlevenden van vogels waren grondvoeders die op kippen en rails lijken, en het duurde miljoenen jaren voordat nieuwe neerstrijkende vogels (moderne zangvogels) zich opnieuw ontwikkelden.

Door vele soorten uit te roeien, en zo selectief te doen, hebben de wereldwijde bosbranden (naast andere effecten van de asteroïde-impact) de biosfeer van de aarde volledig geherstructureerd.

Hoe zit het met de huidige branden?

De recente ongebreidelde bosbranden zijn eerder regionaal dan mondiaal (bijv. Australië, de Amazone, Canada, Californië, Siberië), en verbranden minder landbedekking dan het scenario met de worst in het ergste geval met dinosaurussen.

Toch kunnen hun langdurige uitroeiingseffecten ook ernstig zijn, omdat onze planeet dat al heeft verloor de helft van zijn bosbedekking door mensen. Deze branden raken gekrompen biodiversiteitshutten die tegelijkertijd worden bedreigd door een antropogene cocktail van vervuiling, invasieve wilde soorten en klimaatverandering.

De oude catastrofe levert sterk bewijs, geschreven in steen, dat vuurstormen kunnen bijdragen tot uitgebreide uitstervingen, zelfs bij grote gewervelde dieren met grote verdelingen en hoge mobiliteit.

Het laat ook zien dat bepaalde soorten organismen de dupe worden van de impact. Hele gilden van vergelijkbare soorten kunnen verdwijnen en de ecosysteemfunctie ernstig beïnvloeden.

Het duurde miljoenen jaren van regeneratie en evolutie voor de biosfeer van onze planeet om te herstellen van de nucleaire winter en bosbranden van de asteroïde-impact. Toen er uiteindelijk een nieuwe wereldorde opkwam, was die radicaal anders: het tijdperk van dinosauriërs maakte plaats voor het tijdperk van zoogdieren en vogels.The Conversation

Over de auteur

Mike Lee, Hoogleraar Evolutionaire biologie (gezamenlijk benoemd met South Australian Museum), Flinders University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

Life After Carbon: The Next Global Transformation of Cities

by Peter Plastrik, John Cleveland
1610918495De toekomst van onze steden is niet meer wat het was. Het moderne stadsmodel dat wereldwijd in de twintigste eeuw greep, heeft zijn nut overleefd. Het kan de problemen niet oplossen die het heeft helpen creëren, vooral de opwarming van de aarde. Gelukkig is er een nieuw model voor stadsontwikkeling in steden dat agressief de realiteit van de klimaatverandering aanpakt. Het transformeert de manier waarop steden fysieke ruimte ontwerpen en gebruiken, economische welvaart genereren, hulpbronnen verbruiken en verwijderen, de natuurlijke ecosystemen exploiteren en onderhouden en zich voorbereiden op de toekomst. Beschikbaar op Amazon

The Sixth Extinction: An Unnatural History

door Elizabeth Kolbert
1250062187In de afgelopen half miljard jaar zijn er vijf massa-uitstervingen geweest, toen de diversiteit van het leven op aarde plotseling en dramatisch afnam. Wetenschappers over de hele wereld controleren momenteel het zesde uitsterven, waarvan wordt voorspeld dat het de meest verwoestende uitsterving is sinds de asteroïde-impact die de dinosauriërs heeft uitgeroeid. Deze keer is de cataclysm ons. In proza ​​dat tegelijkertijd eerlijk, vermakelijk en diep geïnformeerd is, New Yorker schrijver Elizabeth Kolbert vertelt ons waarom en hoe mensen het leven op de planeet hebben veranderd op een manier die geen soort eerder heeft. Door verweven onderzoek in een half dozijn disciplines, beschrijvingen van de fascinerende soorten die al verloren zijn gegaan, en de geschiedenis van uitroeiing als concept, biedt Kolbert een ontroerend en uitgebreid verslag van de verdwijningen die zich voor onze ogen voordoen. Ze laat zien dat de zesde uitsterving waarschijnlijk de meest duurzame erfenis van de mensheid zal zijn, en dwingt ons de fundamentele vraag te heroverwegen wat het betekent om mens te zijn. Beschikbaar op Amazon

Climate Wars: The Fight for Survival as the World Overheats

door Gwynne Dyer
1851687181Golven van klimaatvluchtelingen. Tientallen mislukte staten. All-out oorlog. Van een van 's werelds grote geopolitieke analisten komt een angstaanjagende kijk op de strategische realiteit van de nabije toekomst, wanneer de klimaatverandering de wereldmacht in de richting van de moordende overlevingspolitiek drijft. Voorafgaand en onwrikbaar, Klimaatoorlogen zal een van de belangrijkste boeken van de komende jaren zijn. Lees het en ontdek waar we naar op zoek zijn. Beschikbaar op Amazon

Van de uitgever:
Aankopen op Amazon gaan om de kosten van het brengen van je te bekostigen InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, en te ClimateImpactNews.com zonder kosten en zonder adverteerders die je surfgedrag volgen. Zelfs als u op een link klikt maar deze geselecteerde producten niet koopt, betaalt alles wat u bij hetzelfde bezoek op Amazon koopt, een kleine commissie. Er zijn geen extra kosten voor u, dus draag alstublieft bij aan de moeite. Je kan ook gebruik dan deze link te gebruiken op elk gewenst moment voor Amazon, zodat u ons kunt helpen onze inspanningen te ondersteunen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

De dag van afrekening is gekomen voor de GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
De Republikeinse partij is niet langer een pro-Amerikaanse politieke partij. Het is een onwettige pseudo-politieke partij vol radicalen en reactionairen met als doel het verstoren, destabiliseren en ...
Waarom Donald Trump de grootste verliezer van de geschiedenis zou kunnen zijn
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Bijgewerkt 2 juli 20020 - Deze hele coronavirus pandemie kost een fortuin, misschien 2 of 3 of 4 fortuinen, allemaal van onbekende grootte. Oh ja, en honderdduizenden, misschien een miljoen mensen zullen sterven ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: hoe racisme wordt onderwezen
by Marie T. Russell, InnerSelf
In deze aflevering van Oprah Show uit 1992 leerde de bekroonde antiracistische activist en opvoeder Jane Elliott het publiek een harde les over racisme door te laten zien hoe gemakkelijk het is om vooroordelen te leren.
Er komt een verandering ...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 mei 2020) Terwijl ik het nieuws bekijk over de gebeurtenissen in Philadelphia en andere steden in het land, doet mijn hart pijn voor wat er gebeurt. Ik weet dat dit deel uitmaakt van de grotere verandering die doorgaat ...
Een lied kan het hart en de ziel verheffen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik heb verschillende manieren om de duisternis uit mijn hoofd te verwijderen wanneer ik merk dat het is binnengeslopen. Een daarvan is tuinieren of tijd doorbrengen in de natuur. De andere is stilte. Een andere manier is lezen. En een die ...