Waarom het tijdperk van stabiliteit voorbij is en het coronavirus nog maar het begin is

Waarom het tijdperk van stabiliteit voorbij is en het coronavirus nog maar het begin is Troutnut / shutterstock

De mensheid is pas sinds kort gewend aan een stabiel klimaat. Gedurende het grootste deel van zijn geschiedenis werden lange ijstijden afgewisseld met hete periodes afgewisseld met korte warme periodes. Overgangen van koude naar warme klimaten waren vooral chaotisch.

Toen, ongeveer 10,000 jaar geleden, kwam de aarde plotseling in een periode van klimaatstabiliteit die de moderne mens nog nooit eerder had gezien. Maar dankzij steeds snellere uitstoot van kooldioxide en andere broeikasgassen, de mensheid maakt nu een einde aan deze periode.

Dit verlies aan stabiliteit kan desastreus zijn. Als de coronavirus pandemie ons iets kan leren over de klimaatcrisis, dan is het dit: onze moderne, onderling verbonden wereldeconomie is veel kwetsbaarder dan we dachten, en we moeten dringend veerkrachtiger worden en beter voorbereid op het onbekende.

Een stabiel klimaat ondersteunt tenslotte een groot deel van de moderne beschaving. Ongeveer de helft van de mensheid is afhankelijk van stal moesson regent voor voedselproductie. Veel landbouwgewassen hebben binnen een jaar bepaalde temperatuurschommelingen nodig om een ​​stabiel gewas te produceren, en hittestress kan deze enorm beschadigen. We vertrouwen erop intacte gletsjers of gezonde bosbodems om water op te slaan voor het droge seizoen. Zware regenbuien en stormen kunnen dat vernietig de infrastructuur van hele regio's.

Dit zijn de soorten klimaateffecten die we kennen en die uitgebreid zijn bestudeerd door het Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC). Maar het grootste risico kan tot nu toe komen uit klimaatgerelateerde chaos die we niet hadden verwacht.

Onmogelijke hittegolven - in opeenvolgende jaren

In 2018 trof een langdurige hittegolf en droogte een groot deel van West- en Noord-Europa en decimeerde een groot deel van de aardappeloogst in de regio. De temperaturen in mijn geboorteland Duitsland bereikten recordhoogtes in een zomer die droger en heter was dan in veel delen van de Middellandse Zee. Klimaatmodellen hadden voorspeld De meest extreme hittestijgingen van Europa zouden plaatsvinden in Griekenland, Turkije en Oekraïne, dus de kans op een dergelijke hittegolf leek onmogelijk laag.

Slechts een jaar later, in 2019, werd West-Europa getroffen door een ander "onmogelijk" hittegolf. In Duitsland, met temperaturen boven de 40 ° C, werd het record van het voorgaande jaar tweemaal verbroken. Zelfs in Nederland, bekend om zijn koele zeebries zelfs tijdens de piekzomer, werden de piektemperaturen overschreden een brandende 39 ° C.


Haal het laatste uit InnerSelf


Enorme bosbranden kwamen tientallen jaren te vroeg aan

Een groot deel van de Australische bossen is geconcentreerd in het zuidoosten van het land. Dit waardevolle ecosysteem is met vuur geëvolueerd en zou daarom regelmatig moeten branden. Bij deze natuurlijke branden wordt typisch 1-2% van het gebied ingenomen door vlammen.

Wildvuur- en klimaatmodellen - inclusief een waar ik aan heb gewerkt - voorspelde wel een grote toename van bosbrandactiviteit in de bossen van Zuidoost-Australië. Maar ze voorspelden dat dit tegen het einde van deze eeuw zou gebeuren. De modellen voorzagen zeker niet dat megafires maar liefst 20% van deze bossen wegvagen zou al in 2020 toeslaan.

Sprinkhanen zijn een klimaatcrisis

Op lange termijn voorspelt het IPCC dat de oogstopbrengsten met ongeveer zullen dalen 10% of meer, maar tot op heden heeft het de mogelijkheid van grootschalige plaaguitbraken genegeerd, die hele oogsten kunnen vernietigen.

Eind 2019 en begin 2020 kende het Arabische schiereiland veel natter weer dan normaal, waarschijnlijk te wijten aan de opwarming van de oceaan. Hierdoor werden voorwaarden gecreëerd die het aantal mogelijk maakten woestijnsprinkhanen ontploffen.

Deze ongewone gebeurtenis was gevolgd door een ander, een storm die het grootste deel van dit sprinkhanenleger, nu enkele honderden miljard man sterk, naar Oost-Afrika heeft verplaatst. In Kenia werd het de ergste uitbraak sinds meer dan 70 jaar. Nu het regenseizoen net is aangebroken en zaden zijn gezaaid voor het volgende teeltseizoen, wordt nu gevreesd dat het voortzetten van de sprinkhanen een tweede golf zal creëren die zal zijn veel erger dan de eerste.

Klimaatwetenschappers hebben de neiging om met hun klimaatvoorspellingen te focussen op langzame veranderingen. Maar hoeveel het weer chaotischer wordt, is notoir moeilijk te voorspellen met klimaatmodellen. We hebben ook maar een zeer oppervlakkig begrip van hoe kwetsbaar onze moderne samenleving is voor klimaatchaos en onverwachte klimaatgerelateerde gebeurtenissen.

In plaats van het klimaatprobleem te zien zoals dat door de volgende generaties wordt gevoeld, moeten we ons gaan richten op wat er morgen of volgend jaar kan gebeuren. Om dat te doen, moeten we de kwetsbaarheid van de moderne samenleving beter begrijpen, waarderen en erkennen - en deze kwetsbaarheid in de kern aanpakken.The Conversation

Over de auteur

Wolfgang Knorr, Senior Research Scientist, Physical Geography and Ecosystem Science, Lund University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.


Aanbevolen boeken:

Yellowstone's Wildlife in Transition

Yellowstone's Wildlife in TransitionMeer dan dertig experts detecteren verontrustende tekenen van een systeem onder spanning. Ze identificeren drie dwingende stressoren: invasieve soorten, de ontwikkeling van onbeschermde gebieden in de particuliere sector en een opwarmend klimaat. Hun concluderende aanbevelingen geven vorm aan de discussie van de eenentwintigste eeuw over hoe deze uitdagingen het hoofd moeten worden geboden, niet alleen in Amerikaanse parken, maar ook voor beschermde gebieden over de hele wereld. Zeer leesbaar en volledig geïllustreerd.

Voor meer informatie of om "Yellowstone's Wildlife in Transition" op Amazon te bestellen.

The Energy Glut: Climate Change and the Politics of Fatness

The Energy Glut: Climate Change and the Politics of Fatnessdoor Ian Roberts. Experts vertelt het verhaal van energie in de samenleving en plaatst 'vetheid' naast klimaatverandering als manifestaties van dezelfde fundamentele planetaire malaise. Dit spannende boek beweert dat de polsslag van fossiele brandstofenergie niet alleen het proces van catastrofale klimaatverandering op gang heeft gebracht, maar ook de gemiddelde verdeling van het menselijk gewicht naar boven voortstuwde. Het biedt en beoordeelt voor de lezer een reeks persoonlijke en politieke strategieën voor het verkolingsproces.

Voor meer info of om "The Energy Glut" op Amazon te bestellen.

Last Stand: Ted Turner's Quest om een ​​verontruste planeet te redden

Last Stand: Ted Turner's Quest om een ​​verontruste planeet te reddendoor Todd Wilkinson en Ted Turner. Ondernemer en mediamagnaat Ted Turner noemt het broeikaseffect de meest ernstige bedreiging voor de mensheid, en zegt dat de tycoons van de toekomst zullen worden geslagen in de ontwikkeling van groene, alternatieve hernieuwbare energie. Door de ogen van Ted Turner beschouwen we een andere manier van denken over het milieu, onze verplichtingen om anderen in nood te helpen, en de ernstige uitdagingen die het voortbestaan ​​van de beschaving bedreigen.

Voor meer info of om "Last Stand: Ted Turner's Quest ..." op Amazon te bestellen.


enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

Waarom Donald Trump de grootste verliezer van de geschiedenis zou kunnen zijn
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Bijgewerkt 2 juli 20020 - Deze hele coronavirus pandemie kost een fortuin, misschien 2 of 3 of 4 fortuinen, allemaal van onbekende grootte. Oh ja, en honderdduizenden, misschien een miljoen mensen zullen sterven ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: hoe racisme wordt onderwezen
by Marie T. Russell, InnerSelf
In deze aflevering van Oprah Show uit 1992 leerde de bekroonde antiracistische activist en opvoeder Jane Elliott het publiek een harde les over racisme door te laten zien hoe gemakkelijk het is om vooroordelen te leren.
Er komt een verandering ...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 mei 2020) Terwijl ik het nieuws bekijk over de gebeurtenissen in Philadelphia en andere steden in het land, doet mijn hart pijn voor wat er gebeurt. Ik weet dat dit deel uitmaakt van de grotere verandering die doorgaat ...
Een lied kan het hart en de ziel verheffen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik heb verschillende manieren om de duisternis uit mijn hoofd te verwijderen wanneer ik merk dat het is binnengeslopen. Een daarvan is tuinieren of tijd doorbrengen in de natuur. De andere is stilte. Een andere manier is lezen. En een die ...
Mascotte voor de pandemie en het themalied voor sociale afstand en isolatie
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik kwam onlangs een nummer tegen en terwijl ik naar de teksten luisterde, dacht ik dat het een perfect nummer zou zijn als een "themalied" voor deze tijden van sociaal isolement. (Teksten onder de video.)