Hoe zowel klimaatverandering als bosbeheer de epische westerse bosbranden van vandaag hebben aangewakkerd

Hoe zowel klimaatverandering als bosbeheer de epische westerse bosbranden van vandaag hebben aangewakkerd
The Riverside Fire, bekeken vanaf La Dee Flats in het Mount Hood National Forest in Oregon op 9 september 2020.
USFS

Wat drijft de bosbranden die Californië, Oregon en Washington teisteren? President Trump en staatsfunctionarissen hebben sterk verschillende meningen geuit.

Trump beweert dat westerse staten niet genoeg houtkap en borstelopruiming hebben gedaan, waardoor brandstoffen in bossen kunnen worden opgebouwd. "Als bomen na een korte tijd, ongeveer 18 maanden, omvallen, ze worden erg droog. Ze worden echt als een lucifersstokje ... weet je, er stroomt geen water meer doorheen en ze worden heel, heel - ze exploderen gewoon, ”verklaarde Trump in Californië op 14 september 2020.

De Californische gouverneur Gavin Newsom en andere leiders van de westkust, van wie velen democraten zijn, wijzen op klimaatverandering als de belangrijkste oorzaak van deze enorme branden. "Dit is een verdomde noodsituatie, ”Waarschuwde Newsom toen hij op 11 september 2020 de schade onderzocht van een van de meer dan 20 grote bosbranden die de staat sinds half augustus hebben verschroeid.

Als milieuhistoricus wie de bossen van de Pacifische kust bestudeert, zie ik dit niet als een of / of keuze. Naar mijn mening hebben klimaatverandering en bosbeheerpraktijken beide bijgedragen aan de huidige brandomstandigheden, en het verminderen van het risico op natuurbranden vereist dat beide problemen worden aangepakt.


Vanaf half september 2020 hebben snel bewegende bosbranden in Californië, Oregon en Washington een gebied zo groot als New Jersey platgebrand.

Een oorlog tegen vuur

Natuurlijk vuur is een belangrijk onderdeel van de ecologie van westerse bossen. Veel van de naaldbomen, of kegelvormige bomen, dat gedijen in deze regio vuur nodig hebben laat hun zaden los. Andere bomen vertrouwen op vuur om kreupelhout en dichte luifels op te ruimen om ruimte te maken voor nieuwe groei.

Vuur was ook een hulpmiddel dat inheemse volkeren in het Westen gewend waren beheren hun land vóór Europese nederzetting. Inheemse Amerikanen staken regelmatig branden om wildmigraties vorm te geven, de jacht te vergemakkelijken of de groei van eetbare planten aan te moedigen. Tegenwoordig zijn er veel inheemse en inheemse gemeenschappen beheren hun land nog steeds met vuur.


Haal het laatste uit InnerSelf


Natuurlijk vuur en inheemse verbranding hielpen de westerse bossen gezond te houden, zodat de bossen niet verstopt raakten met kreupelhout of overspoeld werden door dode bomen. Maar toen blanke kolonisten in de 19e eeuw arriveerden, zagen ze brand als een bedreiging voor hun boerderijen, boerderijen en houtkapactiviteiten. Ze bestreden agressief branden en gecriminaliseerd inheemse verbranding.

Tot het begin van de 1900e eeuw was de bestrijding van bosbranden relatief ongeorganiseerd. Als er brand uitbrak, gingen mensen uit lokale gemeenschappen op pad met alle middelen die ze konden verzamelen en deden ze hun best om het onder controle te houden. Als het vuur was aangestoken door een mens, dan hadden ze het verdiend burgerwacht gerechtigheid aan de overtreder.

Wildlandbrandbestrijding veranderde in 1910 na de Grote brand, een reeks enorme branden die meer dan 3 miljoen hectare in Idaho, Montana en Washington verschroeide, verschillende steden verwoestte en 87 mensen doodde. Als reactie daarop begon de US Forest Service, die slechts vijf jaar eerder was opgericht, met het trainen en onderhouden van brandweerpersoneel. Gedurende een groot deel van de 20e eeuw het blussen van branden werd het doel.

Een rookjumper verzamelt zijn parachute na een landing in Seeley Lake, Montana, rond 1940.Een rookjumper verzamelt zijn parachute na een landing in Seeley Lake, Montana, rond 1940. Het rookjumperprogramma van de US Forest Service startte in 1939 als een manier om de tijd te verkorten die de bemanning nodig had om bosbranden te bereiken. National Museum of Forest Service History, CC BY

Klaar om te branden

Deskundigen zijn het er nu in grote lijnen over eens dat decennia van brandbestrijding eigenlijk maakte het risico op bosbranden groter. Dit beleid verhoogde de brandstofbelasting in de bossen van de natie die onder verschillende omstandigheden door vlammen zouden zijn uitgedund.

Het duurde even voordat de brandstofbelasting in westerse bossen tot een gevaarlijk niveau was gestegen, grotendeels omdat het onderdrukkingsbeleid samenviel met de snelle uitbreiding van de houtkap. Gedurende de 20e eeuw zijn houtbedrijven triljoenen bomen geoogst uit de bossen van de natie, gedreven door de militaire vraag tijdens de wereldoorlogen en vervolgens door de huizenboom van na de Tweede Wereldoorlog.

Eind jaren zeventig begon de houtkap in het Westen af ​​te nemen. Een van de oorzaken was concurrentie van Zuidelijke houtbedrijven. Een andere was een steeds meer litigieuze milieubeweging die bedreven raakte in het gebruik van federale milieuwetten om houtkap te beperken. Zo werkten natuurbeschermingsgroepen om de noordelijke gevlekte uil vermeld onder de Endangered Species Act in 1990, een strategie die uiteindelijk leidde tot verbod op houtoogst op enkele miljoenen hectares bos aan de Pacifische kust.

Noordelijke gevlekte uilen leven in grote volgroeide bossen in de Pacific Northwest. Ze worden vermeld als bedreigd als gevolg van verlies van leefgebied, deels veroorzaakt door houtkap. (hoe klimaatverandering en bosbeheer beide de epische westerse bosbranden van vandaag hebben aangewakkerd)Noordelijke gevlekte uilen leven in grote volgroeide bossen in de Pacific Northwest. Ze worden vermeld als bedreigd als gevolg van verlies van leefgebied, deels veroorzaakt door houtkap. USFWS

Veel milieuactivisten vreesden dat zelfs niet-commerciële bosbeheeracties, zoals het opruimen van struikgewas, het uitdunnen van kreupelhout en het verwijderen van dode bomen, de deur naar commerciële houtkap zouden kunnen heropenen. Dus halverwege de jaren negentig begonnen natuurbeschermingsorganisaties uitdagend routinematige bosbeheeractiviteiten.

En ze wonnen vaak. Tussen 1989 en 2008 dienden milieugroeperingen 1,125 zaken in tegen de US Forest Service die trachtten de houtkap of beheeractiviteiten te beperken, en wonnen of schikten 520 van die zaken. Als gevolg hiervan was het bureau niet in staat om managementactiviteiten uit te voeren dat had het gevaar van brand kunnen verkleinen.

Heter en droger

Omdat Amerikaanse bossen steeds meer verbrandden, veranderde het wereldklimaat op een manier die de kans op branden vergroot.

Hoewel de de hele wereld is opgewarmd Als gevolg van de toegenomen koolstofemissies heeft de Pacifische kust enkele van de meest dramatische temperatuurstijgingen meegemaakt. De regio is opgewarmd 2 graden F sinds 1900, en de afgelopen verschillende zomers in de regio zijn enkele van de Heetste op record.

Deze hete temperaturen gingen gepaard met ernstige droogtes, die wetenschappers ook voor een groot deel toe te schrijven aan klimaatverandering. ** Terwijl neerslag heeft toegenomen in veel delen van de VS. in de afgelopen decennia is de gemiddelde jaarlijkse neerslag in westerse staten sinds 1950 gestaag afgenomen, vooral in Californië.

Gecombineerd met een verhoogde brandstofbelasting in de bossen van het land, hebben deze hete, droge zomers gezorgd perfecte omstandigheden voor bosbranden. Bossen verstopt met dicht struikgewas en dode bomen zijn klaar om bij de kleinste vonk in vlammen op te gaan.

Winden voeren rook van bosbranden in Californië, Oregon en Washington west over de Stille Oceaan op 10 september, die bijna een miljoen vierkante mijl bedekt.Winden voeren rook van bosbranden in Californië, Oregon en Washington west over de Stille Oceaan op 10 september, die bijna een miljoen vierkante mijl bedekt. NASA

Veel milieugroeperingen die ooit tegen bosbeheer waren, roepen nu openlijk op actiever beheer in de bossen van het land. Maar door de toename van bosbranden zijn de budgetten van de agentschappen uitgeput en is het voor federale landbeheerders moeilijk om preventieve maatregelen te nemen.

Terwijl het totale budget van de Forest Service bijvoorbeeld de afgelopen twee decennia relatief statisch is gebleven, moet nu een groeiend deel van de financiering worden besteed aan branden bestrijden, waardoor er minder geld overblijft voor het uitdunnen van bomen en het opruimen van kreupelhout. De bestrijding van natuurbranden nam toe van 16% van de toegewezen begroting van het agentschap in 1995 tot meer dan 50% in 2015.

Kortom, het beheerbeleid heeft tondeldozen gecreëerd in westerse bossen, en de klimaatverandering heeft het veel waarschijnlijker gemaakt dat die tondeldozen zullen uitbarsten in verwoestende branden. Een derde factor is dat ontwikkeling is uitgebreid naar ooit wilde gebieden, waardoor meer mensen en eigendommen in gevaar komen.

Als u slechts een deel van dit probleem aanpakt, levert dit onvolledige oplossingen op. Ik geloof eerder dat een meervoudige strategie nodig is. Een van de elementen is het verbeteren van het bosbeheer om ervoor te zorgen dat deze gronden minder brandbaar zijn. De andere is het verminderen van de koolstofemissies en het terugdringen van de temperatuur op aarde - de enige manier om klimaatomstandigheden te matigen die branden groter en waarschijnlijker maken.

Over de auteur

Steven C. Beda, universitair docent geschiedenis, University of Oregon

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

Life After Carbon: The Next Global Transformation of Cities

by Peter Plastrik, John Cleveland
1610918495De toekomst van onze steden is niet meer wat het was. Het moderne stadsmodel dat wereldwijd in de twintigste eeuw greep, heeft zijn nut overleefd. Het kan de problemen niet oplossen die het heeft helpen creëren, vooral de opwarming van de aarde. Gelukkig is er een nieuw model voor stadsontwikkeling in steden dat agressief de realiteit van de klimaatverandering aanpakt. Het transformeert de manier waarop steden fysieke ruimte ontwerpen en gebruiken, economische welvaart genereren, hulpbronnen verbruiken en verwijderen, de natuurlijke ecosystemen exploiteren en onderhouden en zich voorbereiden op de toekomst. Beschikbaar op Amazon

The Sixth Extinction: An Unnatural History

door Elizabeth Kolbert
1250062187In de afgelopen half miljard jaar zijn er vijf massa-uitstervingen geweest, toen de diversiteit van het leven op aarde plotseling en dramatisch afnam. Wetenschappers over de hele wereld controleren momenteel het zesde uitsterven, waarvan wordt voorspeld dat het de meest verwoestende uitsterving is sinds de asteroïde-impact die de dinosauriërs heeft uitgeroeid. Deze keer is de cataclysm ons. In proza ​​dat tegelijkertijd eerlijk, vermakelijk en diep geïnformeerd is, New Yorker schrijver Elizabeth Kolbert vertelt ons waarom en hoe mensen het leven op de planeet hebben veranderd op een manier die geen soort eerder heeft. Door verweven onderzoek in een half dozijn disciplines, beschrijvingen van de fascinerende soorten die al verloren zijn gegaan, en de geschiedenis van uitroeiing als concept, biedt Kolbert een ontroerend en uitgebreid verslag van de verdwijningen die zich voor onze ogen voordoen. Ze laat zien dat de zesde uitsterving waarschijnlijk de meest duurzame erfenis van de mensheid zal zijn, en dwingt ons de fundamentele vraag te heroverwegen wat het betekent om mens te zijn. Beschikbaar op Amazon

Climate Wars: The Fight for Survival as the World Overheats

door Gwynne Dyer
1851687181Golven van klimaatvluchtelingen. Tientallen mislukte staten. All-out oorlog. Van een van 's werelds grote geopolitieke analisten komt een angstaanjagende kijk op de strategische realiteit van de nabije toekomst, wanneer de klimaatverandering de wereldmacht in de richting van de moordende overlevingspolitiek drijft. Voorafgaand en onwrikbaar, Klimaatoorlogen zal een van de belangrijkste boeken van de komende jaren zijn. Lees het en ontdek waar we naar op zoek zijn. Beschikbaar op Amazon

Van de uitgever:
Aankopen op Amazon gaan om de kosten van het brengen van je te bekostigen InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, en ClimateImpactNews.com zonder kosten en zonder adverteerders die je surfgedrag volgen. Zelfs als u op een link klikt maar deze geselecteerde producten niet koopt, betaalt alles wat u bij hetzelfde bezoek op Amazon koopt, een kleine commissie. Er zijn geen extra kosten voor u, dus draag alstublieft bij aan de moeite. Je kan ook gebruik dan deze link te gebruiken op elk gewenst moment voor Amazon, zodat u ons kunt helpen onze inspanningen te ondersteunen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

Steun een goede baan!

VAN DE REDACTIE

InnerSelf Nieuwsbrief: oktober 11, 2020
by InnerSelf Staff
Het leven is een reis en gaat, zoals de meeste reizen, gepaard met ups en downs. En net zoals de dag altijd de nacht volgt, zo gaan onze persoonlijke dagelijkse ervaringen van donker naar licht en heen en weer. Echter,…
InnerSelf Nieuwsbrief: oktober 4, 2020
by InnerSelf Staff
Wat we ook doormaken, zowel individueel als collectief, we moeten niet vergeten dat we geen hulpeloze slachtoffers zijn. We kunnen onze kracht terugwinnen om ons eigen pad te banen en ons leven geestelijk te genezen ...
InnerSelf-nieuwsbrief: september 27, 2020
by InnerSelf Staff
Een van de sterke punten van het menselijk ras is ons vermogen om flexibel te zijn, creatief te zijn en buiten de gebaande paden te denken. Om iemand anders te zijn dan we gisteren of eergisteren waren. We kunnen veranderen...…
Wat voor mij werkt: "For The Highest Good"
by Marie T. Russell, InnerSelf
De reden dat ik deel "wat voor mij werkt" is dat het ook voor jou kan werken. Als het niet precies de manier is waarop ik het doe, aangezien we allemaal uniek zijn, kan een afwijking van de houding of methode heel goed iets zijn ...
Was u de vorige keer een deel van het probleem? Zult u deze keer deel uitmaken van de oplossing?
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Heeft u zich geregistreerd om te stemmen? Heeft u gestemd? Als u niet gaat stemmen, maakt u deel uit van het probleem.