Erger nog overstromingen naarmate het klimaat opwarmt

klimaatverandering

Zware en langdurige regenval zal zowel frequentere als ernstiger overstromingen in het Verenigd Koninkrijk en de rest van Noordwest-Europa veroorzaken, terwijl de atmosfeer warm blijft, zeggen Britse en Amerikaanse wetenschappers.

Een studie in de Environmental Research Letters van IOP Publishing van wat bekend staat als atmosferische rivieren, legt de schuld voor het toenemende overstromingsrisico stevig vast op door de mens veroorzaakte klimaatverandering en zegt dat hetzelfde probleem andere delen van de planeet zal treffen.

Onderzoekers aan de Universiteit van Reading in de buurt van Londen, en de Amerikaanse Universiteit van Iowa, beschrijven hoe atmosferische rivieren enorme hoeveelheden waterdamp rond de aarde transporteren, waardoor zware en langdurige regenval wordt geleverd, vooral in bergachtige gebieden. Ze waren verantwoordelijk voor de aanhoudende overstromingen in de winter en de zomer in het Verenigd Koninkrijk in 2012, waardoor naar schatting $ 1.6 miljard (£ 1 bn) schade opliep.

In een opwarmende wereld kan de atmosfeer meer water bevatten en uit het onderzoek is gebleken dat de rivieren, meestal een kilometer boven de aarde, 300 kilometers breed en duizenden kilometers lang, groter zouden worden en in staat zouden zijn om nog grotere hoeveelheden langdurige regenval te leveren.

Langere overstroomde gevarenperioden

Een voorbeeld van hun potentiële gevaar is de atmosferische rivier die de zware overstromingen veroorzaakte op 19 November 2009 in het noordwesten van Groot-Brittannië. Bij het naderen van de kust vervoerde het een vochtvolume 4,500 maal de gemiddelde gemeten stroming van de rivier de Theems door Londen.

In Californië, waar al atmosferische rivieren (AR's) zijn beoordeeld, voorspellen de klimaatmodellen dat het aantal jaren met deze kenmerken zal toenemen. Om te ontdekken wat er in Europa kon gebeuren, werden de modellen getest tegen de bekende overstromingen tussen 1980 en 2005, en de onderzoekers ontdekten dat ze nauwkeurig konden simuleren wat er feitelijk gebeurde.

Dit gaf hen het vertrouwen om te testen wat er in de toekomst zou gebeuren. Alle modellen toonden aan dat met meer broeikasgassen uitgestoten door mensen er een verdubbeling zou zijn van het aantal atmosferische rivieren later deze eeuw in vergelijking met de 1980 tot 2005-periode. De meeste van deze gebeurtenissen vinden plaats in de winter, maar in een warmere wereld wordt de gevarenperiode verlengd.
Effecten zullen wijdverspreid zijn


Haal het laatste uit InnerSelf


Vanwege de manier waarop de warmere atmosfeer meer water kan vervoeren en veel hogere neerslagtotalen kan opleveren, neemt het potentieel voor veel erger overstromingen van elk van deze neerslaggebeurtenissen aanzienlijk toe.

Het hoofd van het onderzoek, dr. David Lavers, van de afdeling meteorologie van de Universiteit van Reading, zei: "AR's kunnen sterker worden in termen van vochttransport. In een opwarmende wereld wordt verwacht dat het atmosferische waterdampgehalte zal stijgen als gevolg van een toename van de verzadigingswaterdampdruk met de luchttemperatuur. Dit zal waarschijnlijk leiden tot meer waterdamptransport.

"De link tussen AR's en overstromingen is al goed ingeburgerd, dus een toename van de AR-frequentie zal waarschijnlijk leiden tot een toename van het aantal zware regenvalevenementen in de winter en overstromingen. Intensievere AR's zullen waarschijnlijk leiden tot hogere regentotalen en dus tot grotere overstromingen. "

De paper wijst erop dat terwijl de wetenschappers specifiek keken naar de atmosferische rivieren die zware regenval in Europa veroorzaakten, deze stormen invloed hebben op veel gematigde streken van de planeet. Naarmate de atmosfeer warmer wordt, is het waarschijnlijk dat ze het risico van overstromingen elders vergroten. - Climate News Network

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}