Eco-authenticiteit: bepleiten voor een koolstofarme wereld met een levensechte levensstijl

Een groot deel van de VS is gebouwd rond de auto, met grotere afstanden dan in plaatsen zoals Europa, waardoor de dagelijkse levensstijl van Amerikanen hoger is in energie dan elders. johnkay / flickr, CC BY-NC-ND

Een groot deel van de VS is gebouwd rond de auto, met grotere afstanden dan in plaatsen zoals Europa, waardoor de dagelijkse levensstijl van Amerikanen hoger is in energie dan elders.

Elke ochtend word ik wakker tussen een verlangen om de wereld te redden en een neiging om ervan te genieten. Dit maakt het moeilijk om de dag te plannen.

Deze gedachte, door auteur EB White, legt de spanning vast die elke pleitbezorger voor actie tegen klimaatverandering zou moeten voelen. Dit geldt met name voor diegenen onder ons die onderzoek doen en die het meest geïnformeerd zijn over het probleem en de rol die onze levensstijlen spelen bij het maken ervan.

George Marshall, in zijn boek Denk niet zelfs About It, beschrijft de innerlijke conflicten, depressies en schuldgevoelens die veel wetenschappers voelen "terwijl ze worstelen met wat ze weten over de gevolgen van koolstofarme levensstijlen met de druk om zich aan te passen aan een maatschappij waarin die levensstijlen niet alleen worden aangemoedigd maar ook vaak worden vereist als een teken van sociale binding. "

Dit is een echte zorg voor de externe legitimiteit ook.

Vast magazine in 2015 meldde dat de COP21 Klimaatbesprekingen in Parijs overkwamen 300,000 tonnen CO2. De ironie druipt van die statistiek, wat niet veel weg heeft van de onthulling in 2006 dat Al Gore's home verbruikt 191,000 kilowattuur, Aanzienlijk meer dan 15,600 kilowattuur gebruikt door de typische Nashville huis.

In beide gevallen werden de buitensporige emissies gecompenseerd door gecertificeerde emissievermindering of hernieuwbare energie. En in beide gevallen werd het sarcastische gesteggel niet verzacht, waardoor er voortdurende kritiek bleef bestaan ​​voor degenen van wie de acties niet lijken te kloppen met de urgentie van hun woorden.


Haal het laatste uit InnerSelf


Je hoeft niet ver te zoeken om de litanie te vinden. “Huichelaars in de lucht"Beweert een blogpost. Het commentaargedeelte van een ander artikel genaamd "Klimaatactivist: Vliegen naar conferenties mist integriteit"Scheurt" elke klimaatactivist die niet helemaal thuis is op Webex en GoToMeeting is een complete neppe, "en" ze zouden helemaal van het net moeten leven "als ze echt het gesprek zouden voeren."

Nu zeker, degenen die geven om klimaatverandering hoeven niet in grotten te leven en haarshirts te dragen voordat hun boodschap serieus wordt genomen.

Maar er zit een kern van waarheid in de kritiek. Als klimaatverandering zo ernstig is, waarom proberen we dan niet op zijn minst onze levensstijl te veranderen? We hebben een zekere mate van authenticiteit nodig die past bij de urgentie van wat we over dit onderwerp weten. Zouden we niet moeten letten op onze levens en de manier waarop ze bijdragen aan het probleem, opdat we niet gezien worden als arrogant (Ons werk is zo belangrijk dat het opweegt tegen de impact van onze levensstijl) of apathisch (We zijn wetenschappers en onze bijdrage is wetenschap, geen politiek of sociale verandering)?

Als we kijken naar deze volgende stap, moeten we het doen zonder te oordelen anderen, zonder te oordelen onszelf en met een duidelijk besef dat individuele actie alleen niet het soort veranderingen in de technologie, cultuur en gedrag dat zal worden op een schaal die nodig zijn om het adres te creëren dit wereldwijde probleem. En toch moeten we toch proberen.

Beoordeel anderen niet

We zijn allemaal menselijk, met onze eigen ambities en zwakheden, sterke en zwakke punten, kansen en beperkingen. En we ontwikkelen allemaal een rechtvaardiging voor de beslissingen die we nemen. We zouden onszelf kunnen zeggen dat onze individuele acties er niet toe doen en dat het aan de regeringen is om dit op te lossen. Of we kunnen tegen onszelf zeggen dat we dit moeten doen; we doen niemand pijn, iedereen doet het of andere mensen zijn veel erger. We hebben allemaal manieren om verhalen over eigenbelang te ontwikkelen. Niemand is immuun, vooral als we niet weten hoe we gemakkelijk koolstofneutraal kunnen leven.

Sommigen gebruiken de analogie van verslaving om onze koolstofrijke levensstijl te beschrijven. We zijn verslaafd aan olie, reizen, consumptie, enzovoort. Maar Ik vond deze analogie nooit leuk omdat het vonnissen kan creëren die mensen defensief maken, waardoor het probleem wordt gesteld als 'wij versus zij'.

Amerikanen verbruiken vele malen meer energie per hoofd van de bevolking dan enig ander land. Grote huizen en veel rij-instructies verklaren waarom. daarom / flickr, CC BY-NC-NDAmerikanen verbruiken vele malen meer energie per hoofd van de bevolking dan enig ander land. Grote huizen en veel rij-instructies verklaren waarom. daarom / flickr, CC BY-NC-NDVerslaving (meestal gerelateerd aan drugs of alcohol) is een ziekte die een afwijking van de norm is. We weten wat gezond gedrag is en we weten wat niet is, omdat sommige mensen verslaafd zijn en sommige mensen dat niet zijn. Maar over de kwestie van de klimaatverandering staan ​​we allemaal voor dezelfde uitdaging. In zekere zin zijn we allemaal verslaafd met dezelfde kwaal, en er zijn geen gezonde mensen waar we naar kunnen kijken om normaal gedrag te meten.

Ik denk dat een betere analogie is een collectief van mensen die verloren zijn op een terrein dat ze dachten dat ze wisten. We weten wat verslaving eruit ziet als het is genezen, maar een groep van mensen die verloren zijn niet weet waar te gaan. Wat we nodig hebben zijn leiders die een visie op waar te gaan, kunnen modelleren gedrag dat ons daar krijgt, en tonen empathie voor degenen die onzeker over na. Die rol valt voor ons allemaal.

Er is geen ruimte voor het oordeel hier. In feite, heb ik geconstateerd dat een aantal van de meest zelfingenomen mensen op het milieu hebben de neiging om de grens tussen aanvaardbaar en onaanvaardbaar leefstijlen op de plaats waar zij wonen, meestal in een schaal voor de westerse levensstijl te trekken. Misschien iemand uit India of Bangladesh het erover eens dat een westerse levensstijl is een duurzamer? Wie is om te oordelen?

Beoordeel onszelf niet

Net zoals anderen de schuld geven voor het probleem van klimaatverandering is niet productief, hetzelfde geldt voor zelfbeschuldiging. We mogen niet in de val trappen als we ons ontoereikend voelen of een fraude op basis van een verwachting van perfectie. Er zijn serieuze beperkingen aan het nemen van individuele actie tegen klimaatverandering, en we kunnen niet toestaan ​​dat het perfecte de vijand van het goede is.

Klimaatverandering vertegenwoordigt een andere uitdaging dan andere milieuproblemen, zoals zwerfvuil of het eten van een bedreigde soort. Waar dit discrete keuzes zijn, brengt vrijwel elke levensstijl (en vrijwel elke productieactiviteit) het creëren van een aantal broeikasgassen met zich mee, of het nu het verwarmen van het huis is of het rijden om familie te bezoeken. De simpele waarheid is dat, als Canadese academische en milieu-activist David Suzuki opmerkt, "We hebben niet de infrastructuur ecologisch neutraal te zijn. 'Maar hij vervolgt:

Op dit moment is het belangrijk om ideeën te delen en gedachten te veranderen, en de manier waarop ik dat doe is door mensen te ontmoeten of te spreken. Helaas betekent dat in Canada dat ik moet vliegen, en vliegen genereert veel broeikasgassen. Toch betekent dit niet dat we onze ecologische voetafdruk niet hoeven te minimaliseren. Ik deed dat door te proberen geen auto te gebruiken, of wanneer ik het nodig had kocht ik de eerste Prius die in Canada werd verkocht. We hebben een regel in ons huishouden: als je gaat werken of naar school gaat, neem je een bus of loop je. We hebben onze afvalproductie verminderd tot ongeveer één groene zak per maand, en ik denk dat we dit verder kunnen verminderen. Maar elke keer als ik in een vliegtuig spring, ontkent dit alles wat ik doe om duurzaam te leven ... [We moeten erkennen] dat deze dingen ertoe doen. We moeten het op zijn minst proberen, want we hopen anderen ervan te overtuigen dat ze het allemaal ook moeten proberen. Maar er zijn verschillende niveaus van bijdragen die elke persoon kan leveren.

En dat is de sleutel: ieder van ons heeft om de inspanning te beginnen op een manier die onze kennis, omstandigheden, overtuigingen en mogelijkheden past. We moeten elkaar beginnen waar we zijn en leren om bewust zijn van onze impact geworden, de manieren waarop die effecten kunnen worden verminderd of afgeschaft, en de uitdagingen met het nemen van maatregelen.

Neem individuele actie

Begin langzaam en begin realistisch. Echte en duurzame verandering moet geleidelijk en voorzichtig zijn. Grote veranderingen, net als de grootse nieuwjaarsvoornemens, hebben de gewoonte om te falen. Neem die eerste stap, niet met als doel de wereld te veranderen. Begin in plaats daarvan je persoonlijke reis zonder enig idee waar je naartoe gaat.

Leid eerst jezelf op. Probeer een persoonlijke koolstofcalculator, zoals deze van de EPA. Meer informatie over uw de directe en indirecte emissies Waar ze vandaan komen een boek of misschien wel een klasse.

Ten tweede, onderzoek manieren om die effecten te verminderen op manieren die passen bij uw levensstijl. Ga naar de Groene checklist voor 101 manieren om aan de slag te gaan, of de webpagina van de EPA wat u kunt doen om de klimaatverandering aan te pakken. Isoleer uw huis, schroef in een LED-lamp, recycle uw wc-papier rollen, verander uw beleggingsportefeuille, verander je carrière, vrijwilliger voor een milieu-groep, koop een programmeerbare thermostaat, koop een zuinigere auto, koop een fiets, don 't iets te kopen helemaal niet, denk na over wat je eet! Probeer het opgeven van vlees. Zo niet permanent, probeer het voor een korte tijd, misschien voor de vastentijd (als je erg ambitieus, probeer het opgeven van carbon voor de vastentijd). Nadat alle opties zijn uitgeput, leer je over het kopen van CO2-compensaties.

Eco-voordelen van thuis blijven

Een activiteit die veel aandacht heeft gekregen voor gedragsverandering bij onderzoekers is stoppen met naar conferenties. Terwijl de weinige studies die academische koolstofemissies te kwantificeren bestaan, een studie in Ecologische indicatoren ontdekte dat transport verantwoordelijk is voor 75 procent van de CO2-voetafdruk van een Ph.D. student en het bijwonen van conferenties rekeningen voor 35 procent van die koolstofvoetafdruk.

In reactie daarop, professor Kevin Anderson aan de Universiteit van Manchester nam een ​​trein naar een conferentie in China, in de overtuiging dat dit toegevoegd aan de legitimiteit van zijn wetenschap. Professor Laurie Zoloth, die het Northwestern's Centre for Bioethics, Science and Society aanstuurt, roept wetenschappers op om elke zeven jaar een sabbatical te nemen van academische conferentiereizen om de aarde te laten rusten. In oktober lanceerde 2015, een groep 56-wetenschappers uit meer dan een dozijn landen een petitie een beroep doen op universiteiten en academische beroepsorganisaties om hun vliegvoetafdruk aanzienlijk te verminderen als onderdeel van de inspanningen om de destabilisatie van het klimaatsysteem te beperken.

Hoewel dit voor sommigen het antwoord kan zijn, is het misschien niet voor anderen. Collega's op enkele kleinere hogescholen hebben bijvoorbeeld conferenties nodig om verbindingen te leggen en toegang te krijgen tot het nieuwste onderzoek. Uiteindelijk zijn conferenties een belangrijk aspect van wat onderzoekers doen en kunnen ze simpelweg stoppen. Volgens mij werkt dit contraproductief. Let in plaats daarvan op welke conferenties u bezoekt en hoe, en houd rekening met de koolstofvoetafdruk van uw levensstijl in zijn totaliteit voordat u beslist waar u moet handelen.

Uiteindelijk mogen we niet uit het oog verliezen wat we het beste doen. Doe goed onderzoek; deel het met anderen; spreek over klimaatverandering; gebruik die kennis om te stemmen voor politici die actie ondernemen in deze kwestie. En, erkennen dat we ook het systeem moeten veranderen.

Hoe het systeem te veranderen

Laten we eerlijk zijn; individuele acties alleen zullen het probleem niet oplossen. Ze geven ons inzicht in de oplossingen en een idee van de omvang van de verandering die nodig is om onze cultuur van waarden en gedrag te veranderen. Maar de noodzakelijke veranderingen moeten komen van een verschuiving in maatschappelijke normen en marktregels. Het vereist een uitdaging voor de dominante noties van consumentisme, verschuivingen in de regels van het kapitalisme en een heronderzoek van de rol van het bedrijf in de samenleving.

Als het beleid op de juiste manier is opgezet, zal beleid dat de klimaatverandering aanpakt de impact van individueel gedrag verminderen of zelfs elimineren. Bijvoorbeeld, Dr. Grischa Perino van het Center for Behavioral and Experiment Social Science van de University of East Anglia bood een provocerend argument dat groene consumenten die er vrijwillig voor kiezen om om ecologische redenen geen vlucht binnen de EU te nemen, in feite "geen invloed hebben op de totale uitstoot" in grote hoeveelheden. deel aan de compensatie van die emissies vereist door de EU-emissiehandelssysteem. Hoewel sommigen kritiek hebben op het resultaat als te theoretisch en niet op de realiteiten van de implementatie, is dit wat regelgeving verondersteld wordt te doen: het hele systeem veranderen, niet alleen stukjes ervan.

Sommigen zien iets sinister in de focus op individuele actie. Schrijver Murray Bookchin waarschuwt dat "het is onjuist en oneerlijk om mensen te dwingen te laten geloven dat zij persoonlijk verantwoordelijk voor de hedendaagse ecologische rampen, omdat ze te veel consumeren of zich kunnen vermenigvuldigen te snel. ... Als 'eenvoudige leven' en de militante recycling zijn de belangrijkste oplossingen voor de ecologische crisis, zal de crisis zeker voortzetten en intensiveren. "

Cultuur en gedragsverandering gaat ons allemaal

Op het einde, de uitdaging van de klimaatverandering, inderdaad de bredere uitdaging van het leven in de Anthropocene, vereist een grootschalige verschuiving in onze cultuur. Deze verschuiving moet van onder naar boven en van boven naar beneden plaatsvinden.

Degenen onder ons die geven om klimaatverandering moeten een manier modelleren, zo niet alleen door actie, op zijn minst door de poging om te proberen. We moeten de kunst van mindfulness, denken en gedrag anders oefenen dan de heersende culturele consumptienormen ons vertellen om na te denken en ons te gedragen.

We moeten ernaar streven om een ​​nieuw wereldbeeld te bepleiten en te belichamen, een die zich beweegt van koolstofarme naar koolstofneutrale tot uiteindelijk koolstofnegatieve. Of, als geleerde John Ehrenfeld beschrijft het, verschuift van minder onhoudbaar naar duurzamer. Niemand van ons weet hoe dit nog moet.

Maar, zoals paus Franciscus wijst er enige moeite in de goede richting, "hoe klein het ook is, opent ons voor veel grotere horizon van begrip en persoonlijke vervulling ... [en] een groter gevoel van verantwoordelijkheid, een sterk gevoel van gemeenschap, een bereidheid om anderen te beschermen, een geest van creativiteit en een diepe liefde voor het land. "

Dit is de essentie van individuele actie, om te streven naar een nieuw bewustzijn. We kunnen deze nieuwe realiteit niet verkennen in het abstract. We moeten streven naar verandering op de grotere schaal, terwijl ook experimenteren met veranderingen in onze eigen dagelijkse levensstijl. Eco-authenticiteit woont in beide.

Over de auteur

Hoffman andrewAndrew J. Hoffman, Holcim (US) hoogleraar aan de Ross School of Business and Education Director bij de Graham Sustainability Institute, University of Michigan. Hij heeft twaalf boeken, die zijn vertaald in vijf talen gepubliceerd. Zijn werk is bedekt met een groot aantal media, waaronder de New York Times, Scientific American, Time, de Wall Street Journal en National Public Radio.

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op The Conversation

Verwante Boek:

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = Andrew J. Hoffman; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}