Waarom niet-hernieuwbare energiebronnen nog steeds in overvloed zijn, terwijl hernieuwbare energiebronnen dat niet zijn

Waarom niet-hernieuwbare energiebronnen nog steeds in overvloed zijn, terwijl hernieuwbare energiebronnen dat niet zijn

Het probleem waarmee de wereld wordt geconfronteerd, is dat veel van de hulpbronnen die echt worden bedreigd, de hernieuwbare bronnen zijn, en niet, zoals zo vaak wordt aangenomen, de niet-hernieuwbare bronnen.

Veel van de hernieuwbare hulpbronnen van de aarde worden waanzinnig over-geëxploiteerd en de mensheid lijkt niet in staat overeenstemming te bereiken over regels voor hun bescherming. Vissen, grote zoogdieren, zoet water, hout, schone lucht - de lijst is eindeloos.

Veel niet-hernieuwbare reserves zijn daarentegen zo overvloedig geworden dat hun prijzen momenteel op historisch dieptepunt liggen.

De vraag is: hoe komt het dat onze niet-hernieuwbare reserves schijnbaar onuitputtelijk zijn?

Het geval van olie

Angsten dat de wereld al snel geen olie meer heeft, zijn er al voor velen jaar. Tijdens het eerste decennium van deze eeuw, de zogenaamde "Peak Oil" hypothese duwde de opvatting dat de wereld het hoogtepunt van de olieproductie had bereikt bekwaamheid. De reserve en productie statistiek vertel een heel ander verhaal.

Terug in 1980 waren de bewezen reserves ongeveer 700 miljard vaten en liep de productie op ongeveer 23 miljard vaten per jaar, dus er waren ongeveer 30 jaren aan olie links. Bij 2010 zou het grootste deel van de 1980-olie zijn opgebruikt - maar door 2010 waren de bewezen reserves gegroeid tot ongeveer 1600 miljard vaten, was het verbruik gestegen tot 30 miljard vaten per jaar en bleef er 50 jaar aan olie over.

Een andere manier om hiernaar te kijken is om te zien hoe lang het duurde om het Proven Boek in een jaar uit te putten. De 1980-oliereserve is verbruikt door 2007 - het duurde maar 27-jaren; de 1985-olie duurde tot 2014, 29 jaren; de 1990-olie zal waarschijnlijk duren tot 2022, 32 jaar. Hoewel het consumptieniveau toeneemt, blijft de reserve op elk gewenst moment langer bestaan.


Haal het laatste uit InnerSelf


Ons instinct vertelt ons dat de hulpbronnen van de wereld eindig zijn. Toch laat het voorbeeld ons zien dat de oliereserves in de afgelopen 35-jaren zijn gegroeid, hoewel het exploitatieniveau is toegenomen. Hebben onze instincten ons in de steek gelaten?

De paradox voorbij olie

Het voorbeeld van olie is niet uniek. Veel andere materialen worden geëxploiteerd zonder angst voor uitputting van de reserves. Bijvoorbeeld, gedurende 50-jaren steeg de koperproductie zesvoudig terwijl de reserve / productie-verhouding groeide van 40 tot bijna 80 jaar voordat hij terugliep naar 50 jaar.

Het geval van koper is bijzonder opmerkelijk omdat koper dat is uitgebreid gerecycleddus een zesvoudige toename van wat wordt gedolven is des te belangrijker. Overweeg bovendien het belang van een reserve / productie-verhouding van 80-jaren. Het betekent dat, als je een nieuwe storting van koper zou ontdekken, dit zou kunnen betekenen dat je zo lang moet wachten als 80 jaren voordat het het waard was om het koper te produceren dat je had ontdekt. Geologische verkenning is niet goedkoop. Niemand besteedt graag geld aan exploratie die pas na tientallen jaren inkomsten gaat opleveren.

De productievolumes en de reserve / productie-verhouding van de meeste niet-hernieuwbare bronnen vertonen patronen die vergelijkbaar zijn met die van koper. De productie is onvermijdelijk toegenomen, maar de reserve is gegroeid. Lood, kwik en asbest zijn tegenvoorbeelden. Gezondheidszorgen hebben de vraag naar grondstoffen tot een laag niveau teruggebracht en de reserve / productie-verhouding is erg groot geworden.

De paradox oplossen

Er zijn een aantal factoren die aan deze paradox ten grondslag liggen. De eerste is overweging van wat een "reserve" vormt. Onze planeet heeft veel middelen, maar ze worden alleen reserves wanneer iemand een manier kan vinden om gebruik te maken van het bronnenmateriaal.

Bijvoorbeeld, de korst van de aarde omvat ongeveer 8% aluminium. De lithosfeer bevat daarom ongeveer 70 miljoen miljard ton aluminium. Maar de belangrijkste reserves van aluminium bevinden zich in het erts bauxiet, met ongeveer 8 miljard ton aluminium, of in de orde van een tien miljoenste van de grondstof. Dus de reserve is een echt klein deel van de bron, en dit geldt voor veel van de niet-hernieuwbare bronnen. Ons misbruik van veel hernieuwbare bronnen daarentegen brengt een aanzienlijk deel van de natuurlijke reserve met zich mee.

Aluminium was duurder dan goud totdat een efficiënte manier om het uit bauxiet te produceren in de late jaren werd ontdekt 19th eeuw. Sindsdien is de prijs gedaald terwijl het geproduceerde volume is gestegen. Dit illustreert een ander kenmerk van niet-hernieuwbare bronnen: technologie bepaalt hun kosten en hoe groter het volume, hoe lager de relatieve kosten.

Dit kan worden geïllustreerd door het geval van koper. In de pre-industriële dagen bevatte een koperbron meestal ongeveer 5% koper en in het geld van vandaag kostte dit ongeveer $ 50 / kg. In de 1970s is een nieuwe technologie aangekomen en tegenwoordig wordt ongeveer een derde van al het nieuwe koper uit zeer laagwaardige ertsen geproduceerd door het koper rechtstreeks uit het gebroken gesteente op te lossen en vervolgens het koper uit de oplossing te extraheren met een speciaal oplosmiddel. De prijs daalde aan het begin van deze eeuw tot ongeveer $ 2 / kg, steeg sterk tot meer dan $ 8 / kg na 2004 en is op dit moment terug door $ 4 / kg.

Dus de kwaliteit van het erts is in de loop der jaren consequent gedaald en naarmate het erger is, is er nieuwe technologie ontwikkeld om meer van minder te verwerken.

Goedkopere, veiligere vervangingen

Technologieën voor het identificeren van een potentiële reserve en het kwantificeren van het potentieel ervan zijn ook enorm geëvolueerd. Geologische modellen worden continu verbeterd, naarmate meer en meer gegevens worden verzameld. Fysieke technieken voor het identificeren van geologische structuren zijn geëvolueerd naar een hoge graad van verfijning. Gegevensverwerking maakt driedimensionale visualisatie van de metro mogelijk. Boortechnologie maakt nu precieze bemonstering van structuren honderden meters onder het oppervlak mogelijk. Al deze ontwikkelingen hebben de tijd verminderd om een ​​doelreserve te identificeren en de risico's die inherent zijn aan het gebruik ervan te verkleinen.

Een laatste factor in de onuitputtelijkheid van niet-hernieuwbare reserves is het feit dat andere materialen vaak opduiken om ze voor een lagere prijs te vervangen. Het Romeinse waterdistributiesysteem bijvoorbeeld, vertrouwde op loodleidingen. Het is waarschijnlijk dat, omdat lood een relatief zeldzaam metaal is, dat de loodgietersystemen in de wereld nog steeds in dezelfde mate op lood zouden vertrouwen, we een groot deel van de bron zouden gebruiken. Lood zou onbetaalbaar zijn. Maar we hebben natuurlijk geleerd om andere materialen te gebruiken voor een fractie van de kosten en tegelijkertijd de gezondheidsrisico's te vermijden. De oorspronkelijke reserve van lood was misschien te klein voor onze behoeften, maar menselijke vindingrijkheid heeft vermeden wat de Romeinen een onoplosbaar probleem zouden hebben geleken.

Hernieuwbare bedreiging

Dus hoe komt het dat onze niet-hernieuwbare reserves schijnbaar onuitputtelijk zijn? Het komt er op neer dat wat werd uitgebuit, maar een heel klein deel uitmaakt van de hulpbron. Bovendien betekende de vooruitgang in de technologie van zowel exploratie als extractie dat de economische reserve kon groeien - en inderdaad zelfs groeide - zelfs terwijl de exploitatie toenam.

Daarentegen vormt de fractie van onze hernieuwbare hulpbronnen die wordt geëxploiteerd een aanzienlijk deel van de totale hulpbron, in die mate dat er verlies aan soorten is en dat toekomstige generaties inderdaad worden bedreigd.

Over de auteur

Philip Lloyd, onderzoekshoogleraar energie, Cape Peninsula University of Technology

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Boeken; trefwoorden = hernieuwbare energie; maxresults = 2}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}