Het CO2-belastingdebat gaat niet weg. Hoe ziet de ideale rekening eruit?

Het CO2-belastingdebat gaat niet weg. Hoe ziet de ideale rekening eruit?

Na zich in november te hebben verzet tegen de koolstofbelasting in de staat Washington, zetten advocaten voor klimaatjustitie de weg voor een grondiger initiatief om zowel klimaatverandering als ongelijkheid aan te pakken. In november hielp een sterke inspanning van het milieu in de staat Washington om te verslaan wat de eerste koolstofbelasting van het land zou zijn geweest. Ondanks hun gedeelde bezorgdheid om snel actie te ondernemen om de klimaatverandering aan te pakken, voerden de tegenstanders van het wetsvoorstel aan dat het voorstel leden van minderheidsbelangen onterecht van dienst zou zijn en niet tot significante koolstofreducties zou leiden.

Milieuactivisten in Washington hebben al twee koolstofvoorstellen ingediend sinds het mislukken van initiatief 732.

Nu, met stembussen die lang geleden gesloten en weggestopt zijn, is het debat over de CO2-belasting nog nergens geweest. Canadezen zijn op weg om in 2018 een koolstofbelasting in elke provincie te implementeren. In de Verenigde Staten verenigen de staten van New England zich samen om, zoals een vertegenwoordiger van Rhode Island het noemde, 'een stad op een heuvel als het gaat om ambitieuze klimaatactie'. Ondernemer Elon Musk heeft naar verluidt het idee van een nationale koolstofbelasting tijdens zijn recente ontmoeting met president Trump in het Witte Huis. Een groep voormalige overheidsfunctionarissen heeft zojuist een conservatieve zaak voor koolstofdividenden vrijgegeven. En, onverschrokken, hebben milieuactivisten in Washington al twee koolstofvoorstellen ingediend sinds het falen van initiatief 732.

Naarmate deze voorstellen en plannen vorderen, werken voorstanders van milieurechtvaardigheid eraan om ervoor te zorgen dat de lessen die zijn getrokken uit eerdere gevechtsgevechten van Washington worden toegepast op een nieuw voorstel dat rechtvaardige en duurzame resultaten zou opleveren.

"Het is heel belangrijk dat dit niet als een nederlaag tegen klimaatactie wordt gezien, maar als een bevestiging dat ons land niet een incrementele aanpak kan blijven volgen", zegt Rebecca Saldaña, Executive President van Puget Sound Sage, over de uitslag van de verkiezingen in november. "Je kunt geen versnipperend beleid voeren."

"Er is veel enthousiasme voor klimaatactie die investeert in gemeenschappen in de frontlinie van klimaatverandering."

I-732 zou een inkomstenneutrale CO2-emissiebelasting hebben opgelegd voor de verkoop of het gebruik van fossiele brandstoffen en energie die wordt opgewekt uit fossiele brandstoffen in Washington. De belasting zou in de loop van de tijd zijn toegenomen en de gegenereerde middelen zouden zijn herverdeeld onder de bewoners. Milieugerichte groepen, waaronder de Sierra Club, Front en Centered, en Puget Sound Sage, voerden aan dat de maatregel uiteindelijk Washington belastinggeld zou hebben gekost, waardoor de staat essentiële sociale voorzieningen zou inkorten. Cruciaal was dat tegenstanders weigerden een maatregel te steunen die geen directe investeringen in schone energie opleverde in de gemeenschappen met lage inkomens van kleur die het meest direct worden getroffen door vervuiling door fossiele brandstoffen.

"Er is veel enthousiasme voor klimaatactie die investeert in gemeenschappen in de frontlinie van klimaatverandering, maar I-732 bood niet wat echt nodig was," zei Rich Stolz, uitvoerend directeur van OneAmerica, een in Seattle gevestigde burgerrechtenorganisatie, in een persbericht. "Deze verkiezing maakte duidelijk dat het engageren van kiezers van kleur een noodzaak is om zowel nationaal als hier in de staat Washington te winnen."

Dus hoe ziet een robuuste CO2-belastingwet eruit?


Haal het laatste uit InnerSelf


In januari introduceerde de staat Washington Rep. Joe Fitzgibbon wetgeving met de steun van de lobbygroep voor klimaatrechtvaardigheid, Alliance for Jobs en Clean Energy. De factuur, HB 1646, zou een prestatiegebonden belasting van $ 15 per ton CO2-uitstoot implementeren en een deel van dat geld herinvesteren om direct CO2-reductiestrategieën te financieren, waaronder "projecten voor schone energie en schoon water, gezonde bossen en ondersteuning voor werknemers, gezinnen, bedrijven en gemeenschappen die het meest direct worden getroffen door de klimaatverandering ", aldus een verklaring van de Democraten van het Washington House.

Het grootste deel van de belastinginkomsten zou worden geïnvesteerd in groene energie-infrastructuur en projecten voor koolstofreductie.

Saldaña zei dat een belangrijke overweging bij het opstellen van dit voorstel de gevolgen voor gezinnen met lage inkomens die kunnen leiden tot een stijging van de energierekeningen en werknemers in de fossiele-brandstofindustrie die mogelijk hun baan verliezen, kan verzachten. Als dit beleid aanzienlijke banenverlies of bedrijfssluitingen tot gevolg heeft, kan financiering worden toegekend aan herscholing en arbeidsbemiddelingsdiensten.

Het grootste deel van de belastinginkomsten zou worden geïnvesteerd in groene energie-infrastructuur en projecten voor koolstofreductie. Huiseigenaren en bedrijven van elke omvang kunnen deze financiering aanvragen. De alliantie geeft een overzicht van zonne-installaties, windenergieprojecten, conversie naar koolstofarme transportbrandstoffen, inclusief elektriciteit en biobrandstoffen, en maatregelen voor energie-efficiëntie als potentiële investeringsprojecten. Een deel zou ook programma's financieren om waterecosystemen te beschermen en de gezondheid van koolstofopvangbossen te behouden.

Becky Kelley, president van de Washington Environmental Council (WEC), die tegen I-732 was, zei dat het wetsvoorstel onvoldoende bescherming bood aan energie-intensieve en aan handel blootgestelde bedrijven, en het risico bestond dat het beleid ze zou veroorzaken gewoon Washington verlaten, banen en inkomsten met zich meebrengen.

"We zijn hoopvol dat onze aanpak kan dienen als een model voor andere landen in de natie in termen van het creëren van een rechtvaardig beleid dat investeert in een snellere overgang naar schone energie, maar ook slim is over hoe het bepaalde betrokken bedrijven behandelt," zij zei. "We willen niet dat de banen en de uitstoot gewoon naar een ander deel van de planeet worden geduwd." Het plan van de alliantie is om uitzonderingen en waarborgen toe te passen, vergelijkbaar met beschermingen in het Californische cap-and-trade-programma, om die bedrijven te helpen bij te passen aan de verandering.

Een commissie voor economische en klimaatrechtvaardigheid zou de impact van de rekening controleren en investeringen aanbevelen.

"We bieden ook fondsen om te investeren in de overgang naar de schone-energiesector die investeringen in bedrijven kan financieren", zegt Sasha Pollack, campagneleider voor de afdeling Klimaat en schone energie van WEC. "Deze investeringen zijn aanzienlijk meer gericht op de betrokken bedrijven dan een bredere B & O belastingverlaging zou zijn."

Om toezicht te houden op de uitbetaling van belastinginkomsten en ervoor te zorgen dat het proces transparant en eerlijk is, zou het voorstel een toezichtsraad van technische deskundigen en vertegenwoordigers van het bedrijfsleven, werknemers, consumenten en stammen vormen. Een commissie voor economische en klimaatrechtvaardigheid zou de impact van de rekening controleren en investeringen aanbevelen.

De onverwachte verkiezing van Donald Trump en een door de Republikein gedomineerd congres maken dat eventuele harde federale milieuactie in de nabije toekomst hoogst onwaarschijnlijk lijkt. Dat zal een betekenisvolle klimaatactie in de handen van staten, steden en basisbewegingen op de grond laten.

"In sommige opzichten, zo is het altijd geweest," zei Kelley. "Het is tijd voor staten als Washington om dubbel te presteren."

Sommige milieuactivisten uit Washington hebben hun bezorgdheid geuit over het feit dat ze in november alweer zijn doodgeschoten door een koolstofbelasting, maar anderen blijven optimistisch dat I-732 niet de enige mogelijkheid van de staat was en blijven volhouden dat het doorgeven van een initiatief dat het grote geheel niet volledig aanpakt, erger zijn dan wachten om een ​​meer omvattend plan te halen.

"Veel staten in het land kijken naar I-732 als een model en we verwachten dat een landelijke beweging wortel schiet."

"Helaas waren veel van onze problemen met I-732 eerder structurele dan cosmetische problemen die met een paar wijzigingen in de wetgeving konden worden veranderd", aldus Pollack. "Vanwege de manier waarop de factuur is ontworpen, zou het uiterst moeilijk of onmogelijk zijn om het beleid te corrigeren of aan te passen om te verschuiven naar investeringen in de overgang naar schone energie in plaats van belastingverlagingen."

Carbon Washington, de groep die I-732 ondersteunde, heeft niet aangegeven of het deel zal uitmaken van de alliantie, hoewel het wel heeft aangegeven in een release dat het zal werken aan het verkrijgen van een koolstofprijsbepalingsinitiatief in de staatswetgever.

"Hoewel we de eerste koolstofbelasting van de natie niet hebben gehaald, kijken veel staten in het hele land naar I-732 als een model en verwachten we dat een nationale beweging in de komende jaren wortel zal schieten", zegt Yoram Bauman, oprichter en co-voorzitter van Carbon Washington, in een release. "We zullen dit terugzien als een verloren kans om geschiedenis te creëren in de staat Washington, maar ook als een katalysator voor het broodnodige Amerikaanse leiderschap op het gebied van klimaatactie."

En de bal rolt. Zoals Kelley opmerkt: "Californië is bezig met het heroverwegen van hun bestaande cap-and-trade-programma om langdurige (en recentelijk gevalideerde) zorgen aan te pakken door gemeenschappen met lage inkomens en gekleurde gemeenschappen over de toename van vervuilingshaarden die we hebben gezien kwam uit sinds dat beleid werd aangenomen in 2006. "Oregon zag vorig jaar een sterke herbevestiging en versterking van hun Renewable Portfolio Standard, en Oregon Sen. Lee Beyer heeft al een nieuwe versie van een carboncap-rekening geïntroduceerd die niet werd tijdens de vorige zittingsperiode.

"We zijn klaar voor klimaatactie in Washington."

Als de wet van Fitzgibbon de wetgevende macht van Washington niet haalt, is de alliantie van plan om het al vanaf 2018 als een stembiljet te introduceren. De volgende stappen zijn dan het verzamelen van handtekeningen, het opleiden van het publiek en het organiseren van rally's en andere campagnegebeurtenissen.

Fitzgibbon tot nu toe lijkt optimistisch. "Kiezers hebben laten zien, door herverkiezing van Gov. (Jay) Inslee en het kiezen van een pro-klimaat-actie meerderheid in het Huis, dat we klaar zijn voor klimaatactie in Washington," zei hij in een verklaring per e-mail.

De alliantie wil de norm van de staat voor koolstofreductie veranderen, en wanneer alles is gezegd en gedaan, hopen ze op een 80 procent reductie van de 1990-emissieniveaus door 2050, zei Kelley.

Ondertussen wijst de voorspelde wereldwijde klimaatverandering erop dat de wereld tussen 2 en 4 graden Celsius zal opwarmen door 2100, volgens het Amerikaanse Environmental Protection Agency. De 2015 Paris Climate Summit trok de naties samen om zich in te zetten om de emissies voldoende te beperken om de opwarming op gemiddeld 2 graden Celsius te houden; President Trump heeft aangegeven dat hij wil dat de VS zijn stuk van dat engagement opgeeft.

"De mate van toekomstige klimaatverandering hangt af van wat we nu doen om de uitstoot van broeikasgassen te verminderen," volgens de EPA . "Hoe meer we uitstoten, hoe groter de toekomstige veranderingen zullen zijn."

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op JA! Tijdschrift

Over de auteur

Meredith Rutland Bauer schreef dit artikel voor JA! Tijdschrift. Meredith is freelance verslaggever in de San Francisco Bay Area. Ze is geboren in Florida en afgestudeerd aan de University of Florida, en haar werk is verschenen in Vice, Quartz, de Wall Street Journal en andere publicaties. Zie haar werk bij meredithrutlandbauer.com en volg haar op Twitter @merebauer.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = carbon tax; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}