Het repareren van methaanlekken zou niet zoveel kosten

Het repareren van methaanlekken zou niet zoveel kosten

Het Amerikaanse Environmental Protection Agency heeft onlangs voorschriften aangenomen om de methaanemissies van olie- en aardgasproductie te verminderen. Ze zullen ongeveer een derde minder kosten dan schattingen van instanties, zeggen onderzoekers, maar zijn misschien niet genoeg om 2025-doelen te bereiken.

Voor een nieuwe studie evalueerden de onderzoekers de onlangs bijgewerkte EPA 2012 nieuwe bronprestatienormen die beschrijven hoe de olie- en gasindustrie methaanlekken zou moeten detecteren en verminderen.

De bevindingen laten zien dat het handhaven van standaarden ongeveer 27 minder zal kosten dan EPA-schattingen. De reductie van methaanemissies zal echter waarschijnlijk niet volstaan ​​om de 2025-mitigatiedoelstellingen van het agentschap te verminderen met 20 tot 50 procent, deels als gevolg van uitdagingen met de technologie die wordt gebruikt om lekkages te detecteren.

"We kwamen erachter dat zelfs als u al deze voorschriften implementeert zoals gespecificeerd, wat u bereikt in termen van emissiereducties, mogelijk minder is dan wat de EPA schat dat het zal bereiken in termen van doelen," zegt hoofdauteur Arvind Ravikumar, een postdoctoraal onderzoeker op de School of Earth, Energy & Environmental Sciences van Stanford University. "Een van de redenen waarom dit gebeurt is vanwege de onzekerheid in zowel de technologie die wordt gebruikt om lekkages te detecteren als ons begrip van lekkage."

Minder verspillen

In de krant, gepubliceerd in Environmental Research Letters, deden onderzoekers aanbevelingen voor het verbeteren van de vermindering van methaanlekken. Ondanks het recent uitvoerend bevel van de president om de EPA-voorschriften te herzien, kunnen de bevindingen nuttig zijn voor regelgevers op staatsniveau en bedrijven die nieuwe technologieën ontwikkelen om lekken in olie- en gasactiviteiten te detecteren.

Methaanlekken uit aardgasoperaties dragen bij aan een snel broeikaseffect en kosten miljoenen dollars aan economisch verlies. Methaan is het primaire bestanddeel van aardgas, de belangrijkste bron van elektriciteitsproductie in de Verenigde Staten - en zelfs kleine lekken kunnen grote gevolgen hebben voor de planeet.

De uitstoot van methaan veroorzaakt vandaag ongeveer 25 procent van de door de mens veroorzaakte opwarming van de aarde. Methaanlekken kunnen ook de gezondheid en veiligheid van mensen bedreigen, zoals het lek van de 2015 Aliso Canyon in Zuid-Californië en meerdere recente explosies in New York City veroorzaakt door lekken in verouderende aardgasleidingen.


Haal het laatste uit InnerSelf


"Het zou beter voor iedereen zijn als we geen gas verspillen," zegt Ravikumar. "Over 1 naar 2 is het percentage gas nu volledig weggelekt en het is een directe economische waarde voor zowel de operators, omdat ze dat gas kunnen verkopen, als voor consumenten, omdat we er uiteindelijk voor betalen en de prijzen zeer volatiel zijn."

Finicky apparatuur

Volgens de federale wet moeten operatoren op zoek gaan naar lekken met optische gasafbeeldingen of infraroodcamera's. Maar de nauwkeurigheid van de technologie hangt af van variabelen zoals weersomstandigheden en het tijdstip van de dag, waardoor de apparatuur "berucht om zijn prestaties", zegt Ravikumar. De EPA schat een 60 procent vermindering van lekken van deze periodieke enquêtes, maar onderzoekers vonden de technologie te variëren tussen 15 en 75 procent effectief in het daadwerkelijk verminderen van methaanemissies.

De groep baseerde zijn bevindingen op berekeningen op een softwaretool die ze hadden aangepast om de kosten en baten van mitigerende methaanlekken te modelleren op basis van openbaar beschikbare enquêtes die de afgelopen vier jaar in Amerikaanse aardgasfaciliteiten zijn uitgevoerd.

"We gebruiken dit hulpmiddel om een ​​kwantitatieve en statistisch ondersteunbare aanpak te ontwikkelen voor het evalueren van een beleid", zegt co-auteur Adam Brandt, assistent-professor energie-engineering. "Niet alleen dat, omdat het open source is, kan iedereen precies zien hoe de berekeningen worden uitgevoerd, het zelf uitvoeren en de effectiviteit van een beleid zien."

De EPA-regelgeving die de groep heeft geanalyseerd, legt uniforme normen op over hoe vaak exploitanten hun installaties moeten inspecteren op lekkage, welke technologie ze kunnen gebruiken en hoe snel een probleem moet worden aangepakt. Maar gezien de variabiliteit in aardgasfaciliteiten, raden onderzoekers aan methaanlekken vanuit een regionaal en holistisch perspectief aan te pakken, zoals coördinatie met andere broeikasgasmitigatiebeleid, in plaats van het opleggen van uniforme normen op basis van nationale gemiddelden.

"Dit zijn slechts aanbevelingen", zegt Ravikumar. "De methaanactiviteiten zelf zijn vrij nieuw en er zijn nog steeds veel onbekenden als het gaat om methaanemissies - gegeven wat we weten, lijken deze ideeën de beste manier om verder te gaan."

Om de kwestie van uiteenlopende resultaten van infraroodcamera's aan te pakken, zouden regelgevers in plaats daarvan een meer technologisch-agnostische benadering moeten aannemen, zeggen de onderzoekers. Aangezien de softwaremodelleringstool van de groep aanvankelijk werd uitgebracht in 2016, zijn verschillende organisaties begonnen met het ontwikkelen van alternatieve methoden voor het detecteren van methaanlekken die mogelijk effectiever zijn.

"Bedrijven ontwikkelen detectietechnologieën met behulp van onze modellen", zegt Brandt, tevens Centre Fellow van het Precourt Institute for Energy van Stanford en verbonden aan het Stanford Woods Institute for the Environment. "Je kunt beginnen te spelen met verschillende variabelen en de kosten en baten bekijken die daarmee samenhangen."

De onderzoekers bevelen ook aan om emissies regionaal aan te pakken, aangezien elk bassin unieke eigenschappen heeft. Een mogelijke oplossing is bijvoorbeeld indirecte beperking, waarbij de EPA een methaanreductiedoelstelling vaststelt en de exploitanten vervolgens de beste aanpak laat bepalen om het doel te bereiken.

"Dit onderzoek is niet alleen van toepassing op de federale EPA-regels, we praten ook met de California Air Resources Board", zegt Ravikumar. "Er is veel interesse rond het vinden van de beste manier om emissies te verminderen."

Bron: Stanford University

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Boeken; trefwoorden = broeikasgassen; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}