Inactiviteit over klimaatveranderingsrisico's waardoor toekomstige generaties $ 530 biljoen aan schulden achterlaten

Inactiviteit over klimaatveranderingsrisico's waardoor toekomstige generaties $ 530 biljoen aan schulden achterlaten
Kunstitems: Carbon Visuals (CC door 2.0)

Door de aanzienlijke vermindering van de uitstoot van broeikasgassen verder te vertragen, lopen we het risico jongeren van vandaag een factuur van maximaal 535 biljoen dollar te geven. Dit zouden de kosten zijn van de "negatieve emissies" -technologieën die nodig zijn om CO₂ uit de lucht te verwijderen om gevaarlijke klimaatverandering te voorkomen.

Dit zijn de belangrijkste bevindingen van nieuw onderzoek gepubliceerd in Earth System Dynamics, geleid door een internationaal team onder leiding van de Amerikaanse klimaatwetenschapper James Hansen, voorheen directeur van het Goddard Institute for Space Studies van de NASA.

De Overeenkomst Paris in 2015 is de internationale gemeenschap overeengekomen om de opwarming te beperken tot binnen 2 ° C. Het Hansen-team beweert dat de veel veiligere aanpak is om de atmosferische concentraties van CO₂ van het huidige jaargemiddelde van meer dan 400ppm (parts per million) terug te brengen naar de 1980-niveaus van 350ppm. Dit is een iets ambitieuzere doelstelling dan de in Parijs aangekondigde ambitie om de opwarming verder te beperken tot niet meer dan 1.5 ° C. Veel klimaatwetenschappers en beleidsmakers zijn van mening dat de limieten 2 ° C of 1.5 ° C dat wel zullen zijn alleen mogelijk zijn met negatieve emissies omdat de internationale gemeenschap niet in staat zal zijn om de vereiste reducties op tijd te realiseren.

Koolstof terug in de grond zetten

De meest veelbelovende negatieve emissietechnologie is BECCS - bio-energie met koolstofafvang en -opslag. Het gaat om het verbouwen van gewassen die vervolgens worden verbrand in energiecentrales om elektriciteit op te wekken. De geproduceerde kooldioxide wordt gevangen uit de schoorstenen van de krachtcentrale, samengeperst en diep in de aardkorst doorgesluisd waar het gedurende vele duizenden jaren zal worden opgeslagen. Deze regeling zou ons in staat stellen om zowel elektriciteit te genereren als de hoeveelheid CO₂ in de atmosfeer van de aarde te verminderen.

koolstof
Andere energiebronnen zijn op zijn best koolstofneutraal, maar BECCS verwijdert meer dan het uitstoot. Elrapto, CC BY-SA

BECCS heeft belangrijke limieten, zoals de enorme hoeveelheid land, water en kunstmest die nodig is om aan onze energievraag te voldoen. Misschien nog belangrijker is dat het niet bestaat op wat voor schaal dan ook. Tot zover alleen klein proefprojecten hebben de haalbaarheid ervan aangetoond. Andere benaderingen van negatieve emissies betrekken bemesten van de oceaan om fotosynthese te verhogen, of directe luchtopname dat CO₂ uit de lucht zuigt en omzet in kunststoffen of andere producten.

Het Hansen-team schat hoeveel het kost om overtollig CO₂ met BECCS te extraheren. Ze concluderen dat het mogelijk zou zijn om terug te gaan naar 350ppm voornamelijk met herbebossing en het verbeteren van de bodem, waardoor er ongeveer 50 miljard ton CO₂ overblijft om te worden gedweild met negatieve emissietechnologieën (de planten gekweekt voor BECCS nemen de CO₂ op, die vervolgens wordt afgezonderd wanneer verbrand).


Haal het laatste uit InnerSelf


Maar dat is alleen als we nu de emissiewaarden aanzienlijk verlagen. Als we uitstellen, zouden toekomstige generaties meer dan tien keer meer CO₂ moeten extraheren na het einde van deze eeuw.

Zij ramen de kosten tussen US $ 150-350 voor elke ton koolstof die wordt verwijderd via technologieën voor negatieve emissies. Als wereldwijde emissies elk jaar met 6% worden verminderd - een zeer uitdagend maar niet onmogelijk scenario - zou het brengen van CO₂-concentraties naar 350ppm US $ 8-18.5 biljoen kosten, gespreid over 80-jaren met US $ 100-230 miljard per jaar.

Als de emissies gelijk blijven of toenemen met 2% per jaar, bedragen de totale kostenballonnen ten minste US $ 89 biljoen en mogelijk wel USD 535 biljoen. Dat is US $ 1.1 tot US $ 6.7 biljoen per jaar gedurende acht decennia.

Om deze cijfers een context te geven, de hele Amerikaanse federale begroting is ongeveer US $ 4 biljoen, terwijl de jaarlijkse uitgaven van alle landen op leger en defensie is US $ 1.7 biljoen.

Een klimaat-evenwichtsoefening

Mensen zijn overgepompt 1.5 biljoen ton van CO₂ in de atmosfeer sinds 1750. Het is niet alleen het bedrag, maar de snelheid waarmee dit CO₂ is toegevoegd. De oceanen kunnen extra CO₂ absorberen, maar niet snel genoeg om alle menselijke inbreng te verwijderen en zo is het ook geweest geleidelijk opbouwend in de atmosfeer. Deze extra CO₂ houdt meer warmte vast dan anders de ruimte zou verlaten. Meer energie komt daarom in het klimaatsysteem terecht dan het te verlaten.

Gedurende tientallen jaren en eeuwen zal het klimaat weer in balans komen met dezelfde hoeveelheid energie als het binnengaan. Maar dit zal op een hogere temperatuur zijn met onder andere minder ijs, hogere zeeniveaus, meer hittegolven en meer overstromingen. De laatste keer dat het aardse klimaat zo'n onbalans in energie ervoer, was het Eemische interglaciale periode sommige 115,000 jaar geleden. In die tijd lagen de wereldwijde zeespiegels zes tot negen meter hoger dan vandaag.

Het Hansen-team beweert dat zelfs als de huidige onbalans in energie wordt gehandhaafd, het risico bestaat dat enkele meters zeespiegelstijging worden geblokkeerd. Dat komt omdat trage processen zoals smeltende ijskappen nog steeds niet zijn "ingehaald". Hoe langer het klimaat uit balans wordt gehouden, hoe groter het effect zal zijn.

Een argument tegen het drastisch verlagen van de uitstoot van broeikasgassen is dat het de economie schaadt, omdat onze industrieën nog grotendeels op fossiele brandstoffen werken. Reageren op klimaatverandering moet een evenwicht vinden tussen de wens om door te gaan met het laten groeien van economieën en het morgen vermijden van rampzalige klimaatverandering of prohibitief dure oplossingen.

Welke aannames je ook maakt over economische groei, of hoezeer je ook toekomstige kosten drukt, het is ondenkbaar dat US $ 535 biljoen kan worden geboden. Hoewel deze kosten over 80-jaren worden gespreid, zal dit ook een periode zijn waarin de wereldbevolking zal toenemen van zeven miljard tot misschien wel 11 miljard en nog veel meer. De mensheid zal voldoende gewassen moeten telen om deze miljarden te voeden terwijl ze BECCS-schema's voedt in een tijd waarin de klimaatverandering de voedselproductie al zal beïnvloeden. Er zijn ook geen garanties dat BECCS of andere negatieve emissietechnologieën daadwerkelijk zullen werken. Als ze falen, kunnen grote hoeveelheden CO₂ heel snel vrijkomen, met desastreuze gevolgen.

The ConversationDoor aanzienlijke koolstofemissiereducties uit te stellen, riskeren we zowel toekomstige als toekomstige generaties een onmogelijke financiële en technologische last te bezorgen. Onze kinderen en kleinkinderen zullen mogelijk niet begrijpen hoe wij namens hen een dergelijke regeling hebben onderhandeld.

Over de auteur

James Dyke, docent duurzaamheidswetenschappen, Universiteit van Southampton

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Related Books:

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = carbon capture; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}