Wie zijn de nieuwe hernieuwbare superkrachten

Wie zijn de nieuwe hernieuwbare superkrachten

Stel je een wereld voor waarin elk land niet alleen heeft voldaan aan de klimaatovereenkomst van Parijs, maar volledig is weggegaan van fossiele brandstoffen. Hoe zou een dergelijke verandering de mondiale politiek beïnvloeden?

De 20e eeuw werd gedomineerd door kolen, olie en aardgas, maar door een verschuiving naar nul-emissie van energieopwekking en -transport zal een nieuwe reeks elementen de sleutel worden. Zonne-energie, bijvoorbeeld, maakt nog steeds voornamelijk gebruik van siliciumtechnologie, waarvoor de belangrijkste grondstof het steenkwartsiet is. Lithium vertegenwoordigt de belangrijkste beperkende hulpbron voor de meeste batterijen - terwijl zeldzame aardmetalenin het bijzonder zijn "lanthaniden" zoals neodymium vereist voor de magneten in windturbinegeneratoren. Koper is de geleider bij uitstek voor windenergie, die wordt gebruikt in de generatorwikkelingen, stroomkabels, transformatoren en inverters.

Bij het beschouwen van deze toekomst is het noodzakelijk om te begrijpen wie er wint en verliest door een omschakeling van koolstof naar silicium, koper, lithium en zeldzame aardmetalen.

De landen die de productie van fossiele brandstoffen domineren, zullen meestal bekend zijn:

De lijst met landen die de nieuwe "superkrachten van hernieuwbare energie" zullen worden bevat enkele bekende namen, maar ook een paar jokertekens. De grootste reserves aan kwartsiet (voor siliciumproductie) zijn te vinden in China, de VS en Rusland - maar ook Brazilië en Noorwegen. De VS en China zijn ook belangrijk bronnen van koper, hoewel hun reserves afnemen, wat Chili, Peru, Congo en Indonesië op de voorgrond heeft geplaatst.

Chili heeft ook veruit de grootste lithiumreserves, voor China, Argentinië en Australië. Factoring in lagere "hulpbronnen" - die nog niet kunnen worden geëxtraheerd - brengt Bolivia en de VS op de lijst. Tenslotte, zeldzame aarde hulpbronnen zijn het grootst in China, Rusland, Brazilië - en Vietnam.

Van alle landen die fossiele brandstoffen produceren, kunnen de VS, China, Rusland en Canada het gemakkelijkst overstappen op groene energiebronnen. In feite is het ironisch dat de VS, misschien wel het land dat het meest politiek resistent is tegen verandering, het minst getroffen is wat betreft grondstoffen. Maar het is belangrijk op te merken dat een compleet nieuwe reeks landen ook vindt dat er veel vraag naar hun natuurlijke hulpbronnen is.


Haal het laatste uit InnerSelf


Een OPEC voor hernieuwbare energie?

De Organisatie van de Olie-exporterende Landen (OPEC) is een groep van 14-landen die samen bijna de helft van de wereldwijde olieproductie en de meeste van haar reserves bevatten. Het is mogelijk dat een verwante groep zou kunnen worden opgericht voor de belangrijkste producenten van grondstoffen voor hernieuwbare energie, waarbij de macht wordt verplaatst van het Midden-Oosten naar Centraal-Afrika en met name Zuid-Amerika.

Het is onwaarschijnlijk dat dit vreedzaam gebeurt. De beheersing van olievelden was een drijvende kracht achter veel 20-eeuwse conflicten en, nog verder teruggaand, werd de Europese kolonisatie aangedreven door een verlangen naar nieuwe bronnen van voedsel, grondstoffen, mineralen en - later - olie. De overstap naar hernieuwbare energie kan iets soortgelijks veroorzaken. Als een nieuwe groep elementen waardevol wordt voor turbines, zonnepanelen of batterijen, kunnen rijke landen ervoor zorgen dat ze veilige voorraden hebben tijdens een nieuw tijdperk van kolonisatie.

China is al begonnen met wat kan worden genoemd "economische kolonisatie", Het opzetten van belangrijke handelsovereenkomsten om de levering van grondstoffen te garanderen. In het afgelopen decennium heeft het een enorme investering gedaan in Afrikaanse mijnbouw, terwijl recentere overeenkomsten met landen zoals Peru en Chili hebben de economische invloed van Beijing in Zuid-Amerika verspreid.

Of een nieuw tijdperk van kolonisatie?

Gezien deze achtergrond kunnen twee versies van de toekomst worden overwogen. De eerste mogelijkheid is de evolutie van een nieuwe OPEC-achtige organisatie met de macht om essentiële hulpbronnen te beheersen, waaronder silicium, koper, lithium en lanthaniden. De tweede mogelijkheid betreft 21ST-eeuwse kolonisatie van ontwikkelingslanden, waardoor supereconomieën ontstaan. In beide toekomst is er de mogelijkheid dat rivaliserende landen de toegang tot vitale hernieuwbare energiebronnen, net zo belangrijk, kunnen afsnijden olie en gas producenten hebben in het verleden gedaan.

Aan de positieve kant is er een aanzienlijk verschil tussen fossiele brandstoffen en de chemische elementen die nodig zijn voor groene energie. Olie en gas zijn verbruiksgoederen. Zodra een aardgascentrale is gebouwd, moet deze een continue toevoer van gas hebben of deze stopt met opwekken. Op dezelfde manier hebben auto's op benzine een continue toevoer van ruwe olie nodig om te blijven draaien.

Als een windpark eenmaal is gebouwd, is de opwekking van elektriciteit echter alleen afhankelijk van de wind (die niet snel zal stoppen met blazen) en er is geen continue behoefte aan neodymium voor de magneten of koper voor de generatorwikkelingen. Met andere woorden, zonne-, wind- en golfvermogen vereisen een eenmalige aankoop om een ​​veilige energieopwekking op lange termijn te garanderen.

De kortere levensduur van auto's en elektronische apparaten betekent dat er een voortdurende vraag naar lithium is. Verbeterde recyclingprocessen zouden mogelijk deze blijvende behoefte kunnen overwinnen. Dus zodra de infrastructuur is geïnstalleerd, kan toegang tot kolen, olie of gas worden geweigerd, maar je kunt de zon of de wind niet afsluiten. Het is op deze basis dat het Amerikaanse ministerie van Defensie groene energie ziet als sleutel tot nationale veiligheid.

The ConversationEen land dat groene energie-infrastructuur creëert, voordat politieke en economische controle verschuift naar een nieuwe groep 'wereldmachten', zal ervoor zorgen dat het minder vatbaar is voor toekomstige beïnvloeding of gegijzeld wordt door een lithium- of kopergigant. Maar late adopters zullen merken dat hun strategie voor een hoge prijs komt. Ten slotte zal het belangrijk zijn voor landen met middelen om zich niet goedkoop te verkopen aan de eerste bieder in de hoop snel geld te verdienen - omdat, zoals de grote olieproducenten in de komende decennia zullen ontdekken, niets eeuwig duurt.

Over de auteur

Andrew Barron, Sêr Cymru Voorzitter van Low Carbon Energy and Environment, Swansea University

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Related Books:

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = renewable energy; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}