Het zijn marktkrachten die een revolutie in schone energie in de VS aan het drijven zijn

Het zijn marktkrachten die een revolutie in schone energie in de VS aan het drijven zijn
Block Island Wind, het eerste project voor offshore windenergie in de VS, is in 2016 in gebruik genomen.
Ionna22, CC BY-SA

Het transformeren van Amerikaanse energiesystemen uit de buurt van steenkool en naar schone hernieuwbare energie was ooit een visie die voornamelijk door milieuactivisten werd aangeprezen. Nu wordt het gedeeld door marktpuristen.

Tegenwoordig zijn hernieuwbare energiebronnen zoals wind- en zonne-energie zo betaalbaar dat ze de productie van kolen en de productie van kolengestookte elektriciteit doen verdwijnen. Lagere kost aardgas helpt ook.

Ik leid Colorado State University's Centrum voor de nieuwe energie-economie, dat werkt met staten om de overgang naar een schone energie-economie te vergemakkelijken. Naar mijn mening weerspiegelt de huidige energiemarkt jarenlange federale en staatssteun voor onderzoek, ontwikkeling en implementatie van schone energie.

En, ondanks de steun van de Trump-regering voor steenkool, een recente overzicht van industrieleiders laat zien dat nutsbedrijven hun plannen niet significant veranderen.

zwaar investeren in duurzame opwekking
Zelfs als de Trump-administratie erin slaagt het Clean Power Plan in te trekken, zullen de Amerikaanse elektriciteitsbedrijven naar verwachting blijven investeren in duurzame opwekking.

Transformeren van energiemarkten

In de afgelopen 24-jaren - onder presidenten Bill Clinton, George W. Bush en Barack Obama - hebben de Verenigde Staten aanzienlijke investeringen gedaan om onderzoek, ontwikkeling en toepassing van schone energietechnologieën te bevorderen.

Federale agentschappen verstrekten financiering voor onderzoek en ontwikkeling, evenals fiscale prikkels. Staten gebruikt vernieuwbare portefeuillestandaarden, wat doorgaans vereist dat energieleveranciers een toenemend percentage van hernieuwbare energie leveren aan hun klanten, om de inzet van groene energie te bevorderen.

Deze een-tweetje heeft geleid tot innovaties die de Amerikaanse energiemarkten hebben veranderd. In de afgelopen acht jaar, zonne-energie op bruikbare schaal kosten zijn gedaald door 86 procent en de prijzen voor windenergie zijn gedaald met 67 procent.

De aardgasprijzen, die in de vroege 2000s zeer volatiel waren en vaak sterk waren, zijn nu op veel meer betaalbare niveaus gestabiliseerd. Waarschijnlijk blijven ze zo, omdat de productiemethoden verbeteren en de bronnen uitbreiden.

De Trump-administratie verzet zich tegen deze trend, het opschonen van het Clean Power Plan van de regering Obama en het voorstellen van subsidies voor kolencentrales. Daarbij heeft het ook programma's geëlimineerd die waren ontworpen om kolen-afhankelijke gemeenschappen helpen weer de energietransitie.

Maar deze omkeringen kunnen weinig doen om de onderliggende marktkrachten te veranderen, die innovatie stimuleren, kolencentrales sluiten en investeringen in schone technologieën bevorderen.

elektrische capaciteit
De meeste nieuwe productiecapaciteit die de afgelopen jaren is toegevoegd, is hernieuwbare energie en aardgas, terwijl de meeste gepensioneerde generaties op kolen zijn gestookt.

Nutsbedrijven geven om kosten, voorspelbaarheid en economisch rendement

Een recente klanttevredenheid door de handelspublicatie stelde Utility Dive vast dat leiders in de elektrische energiesector een aanzienlijke groei verwachten in de opslag van zonne-, wind-, aardgas- en energieopslag. Ze projecteren ook aanzienlijke dalingen in de productie van steenkool en olie.

Waarom zijn hun vooruitzichten zo verschillend van wat er in Washington, DC gebeurt? Het antwoord is een gevolg van de vele marktdynamiek binnen de energiesector.

- Markten geven de voorkeur aan goedkope energie. Momenteel zijn aardgas, wind en zonne-energie de goedkoopste bronnen om elektriciteit te produceren en kolen als een bron van energie uit te duwen.

- Markten benadrukken het lange zicht. Terwijl nutsbedrijven kijken naar verouderde kolencentrales die hun systemen steeds minder waardevol maken, nemen ze besluiten van meerdere decennia en miljarden dollars op investeringen in energiecentrales en infrastructuur om kolen te vervangen.

- Markten verafschuwen de onzekerheid. De beleidsomkeringen en tweets van de Trump-administratie vormen een onstabiele basis voor het opzetten van een bedrijfsstrategie.

- Wall Street helpt nutsbedrijven miljarden dollars aan investeringen te financieren. Om toegang tot laag kapitaal te garanderen, willen ze investeringen met een laag risico aanhalen. Kolen vertegenwoordigen een risicovolle investering zowel vanuit het oogpunt van vervuiling als van hulpbronnen. In 2016, 44 procent van de Amerikaanse kolenvoorraad was afkomstig van bedrijven die failliet waren verklaard. De bron is simpelweg te riskant voor beleggingsmarkten.

- Nutsbedrijven verdienen rendement op investeringen in kapitaalinfrastructuur. Investeringen in hernieuwbare hulpbronnen zijn bijna alle kapitaalinvesteringen en vertegenwoordigen het beste rendement voor beleggers.

Integratie en technologische ontwikkelingen ondersteunen hernieuwbare energiebronnen

Er zijn natuurlijk sceptici op het gebied van hernieuwbare energie. Detractors beweren dat wind en zon intermitterende bronnen zijn - niet betrouwbaar 24 uur per dag als een middel dat kan worden in- en uitgeschakeld in antwoord op de eisen van de energiemarkt.

Dit is gedeeltelijk waar: één enkel zonneveld produceert alleen energie wanneer de zon schijnt en een enkel windpark produceert alleen energie terwijl de wind waait.

Maar naarmate deze bronnen geografisch groeien, creëren ze een geïntegreerd systeem van duurzame opwekking dat een consistente bron van elektriciteit produceert.

Staten in New England, Mid-Atlantische en de Midwest geïntegreerde elektriciteitssystemen hebben die worden gerund door onafhankelijke systeembeheerders die stroom leveren over grote geografische gebieden, waardoor ze de energieoutput over hun grondgebied in balans kunnen brengen.

Nu begint ook het Westen te integreren in regionale transmissiesystemen die grotendeels worden aangedreven door schone bronnen.

In Colorado bijvoorbeeld onlangs Xcel Energy een plan ingediend aan regelgevers om steenkoolproductie te vervangen door hernieuwbare energiebronnen en aardgas. Deze verschuiving zal zijn Colorado-mix van vermogen tot 55 procent hernieuwbaar door 2026 brengen terwijl de bijbehorende uitstoot wordt verminderd. 60 procent onder de 2005-niveaus - allemaal zonder het Clean Power Plan van de EPA of een hernieuwbaar mandaat. Xcel is ook plannen finaliseren de treden Southwest Power Pool, een transmissiemarkt met negen andere staten.

Verder vooruitgang in energie opslag verminderen de intermittentie van hernieuwbare energie en bieden nutsbedrijven een buffer tussen energievraag en energievoorziening.

Met opslag kunnen nutsbedrijven energie leveren wanneer het systeem dit nodig heeft. Ze kunnen ook pieken in de vraag opvangen met energie uit batterijen, waardoor er minder dure opwekking vereist is die alleen nodig is om aan de piekvraag te voldoen.

Elektrische nutsbedrijven in Californië investeren in innovatieve projecten voor energieopslag om te voldoen aan een mandaat van overheidsinstanties:

Innovatie biedt nutsbedrijven en consumenten ook nieuwe manieren om hun energiebehoeften te beheren. Meer energie-efficiënte gebouwen en apparaten, en de mogelijkheid om stroomvereisten te beheren via een intelligent netwerk, zullen het mogelijk maken om meer te doen met minder elektriciteit, waardoor de energiekosten voor iedereen worden verlaagd.

Ik verwacht dat deze dramatische overgang duidelijker zal worden in de komende 15 tot 20-jaren. De Amerikaanse energieproductie en -consumptie zullen blijven evolueren naar een schoner, stabieler en intelligenter systeem.

The ConversationDit is goed nieuws voor de Amerikaanse energieverbruikers en voor inspanningen om ons klimaat, milieu en economie te beschermen voor toekomstige generaties.

Over de auteur

Bill Ritter, Jr., directeur, centrum voor de nieuwe energie-economie, Colorado State University

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Boeken van deze auteur

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = 1936218216; maxresults = 1}

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = 193621802X; maxresults = 1}

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = B01CXL5YWW; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}