Waarom de wereld meer moerassen nodig heeft om de klimaatverandering te bestrijden

Waarom de wereld meer moerassen nodig heeft om de klimaatverandering te bestrijdenZoetwater cipresmoeras, First Landing State Park, Va. VA State Parks, CC BY

"Giet het moeras af" is al lang bedoeld om iets onaangenaams te verwijderen. Eigenlijk heeft de wereld meer nodig moerassen - en moerassen, vennen, moerassen en andere soorten wetlands.

Dit zijn enkele van de meest diverse en productieve ecosystemen op aarde. Ze zijn ook onderschatte maar onvervangbare middelen om het tempo van de klimaatverandering te vertragen en onze gemeenschappen te beschermen tegen stormen en overstromingen.

Wetenschappers op grote schaal herkennen dat wetlands extreem efficiënt zijn in het verwijderen van koolstofdioxide uit de atmosfeer en het omzetten in levende planten en koolstofrijke grond. Als onderdeel van een transdisciplinair team van negen wetland- en klimaatwetenschappers publiceerden we eerder dit jaar een paper waarin de meervoudige klimaatvoordelen door alle soorten wetlands en hun behoefte aan bescherming.

moerassen helpen bij het veranderen van het klimaat2 9 21 Saltwater wetland, Waquoit Bay Estuarine Research Reserve, Mass. Ariana Sutton-Grier, CC BY-SA

Een verdwijnend middel

Eeuwenlang hebben menselijke samenlevingen wetlands gezien als woestenijen die moeten worden "teruggewonnen" voor hoger gebruik. China begon op grote schaal verandering van rivieren en wetlands in 486 BC toen het begon met de bouw van het Canal Grande, nog steeds het langste kanaal ter wereld. De Nederlandse gedraineerde wetlands op grote schaal begonnen over 1,000 jaar geleden, maar meer recentelijk hebben ze er veel van hersteld. Als landmeter en landontwikkelaar leidde George Washington mislukte pogingen om laat het Great Dismal Swamp leeglopen op de grens tussen Virginia en North Carolina.

Tegenwoordig zijn veel moderne steden over de hele wereld gebouwd op vervuilde wetlands. Grootschalige drainage gaat door, vooral in delen van Azië. Gebaseerd op beschikbare gegevens, totaal cumulatief verlies van natuurlijke wetlands wordt geschat op 54 tot 57 procent - een verbazingwekkende transformatie van onze natuurlijke begiftiging.

Grote hoeveelheden koolstof hebben zich verzameld in wetlands, in sommige gevallen gedurende duizenden jaren. Dit heeft de atmosferische niveaus van kooldioxide en methaan verlaagd - twee belangrijke broeikasgassen die het klimaat op aarde veranderen. Als ecosystemen, met name bossen en wetlands, de koolstof uit de atmosfeer niet verwijderen, zouden de concentraties van koolstofdioxide door menselijke activiteiten toenemen 28 procent meer per jaar.


Haal het laatste uit InnerSelf


Waarom de wereld meer moerassen nodig heeft om de klimaatverandering te bestrijdenWetland soil core uit Todd Gulch Fen bij 10,000 voeten in de Colorado Rockies. De donkere, koolstofrijke kern is ongeveer 3 meter lang. Levende planten aan de bovenkant zorgen voor thermische isolatie, waardoor de grond koud genoeg blijft, zodat de afbraak door microben zeer langzaam verloopt. William Moomaw, Tufts University, CC BY-SA

Van koolstofputten tot koolstofbronnen

Wetlands verwijderen en bewaren atmosferische koolstof voortdurend. Planten halen het uit de atmosfeer en zetten het om in plantenweefsel, en uiteindelijk in grond wanneer ze doodgaan en ontbinden. Tegelijkertijd geven microben in wetlandbodems broeikasgassen vrij in de atmosfeer terwijl ze organisch materiaal consumeren.

Natuurlijke wetlands absorberen doorgaans meer koolstof dan ze vrijkomen. Maar aangezien het klimaat de bodem van het moeras verwarmt, neemt het microbiële metabolisme toe, waardoor extra broeikasgassen vrijkomen. Bovendien kunnen drainerende of storende wetlands zeer snel koolstof uit de bodem vrijmaken.

Om deze redenen is het essentieel om natuurlijke, onaangetaste wetlands te beschermen. Wetland bodem koolstof, opgebouwd over millennia en nu in een sneller tempo aan de atmosfeer wordt vrijgegeven, kan niet binnen de komende decennia worden herwonnen, wat een kritisch venster is voor het aanpakken van klimaatverandering. In sommige soorten wetlands kan dit duren decennia tot millennia om bodemomstandigheden te ontwikkelen die de netto koolstofaccumulatie ondersteunen. Andere soorten, zoals nieuwe zoutwatermoerassen, kunnen snel beginnen met het verzamelen van koolstof.

Arctische permafrost, wat een moerasgrond is die gedurende twee opeenvolgende jaren bevroren blijft, slaat bijna twee keer zoveel koolstof op als de huidige hoeveelheid in de atmosfeer. Omdat het bevroren is, kunnen microben het niet consumeren. Maar vandaag ontdooit permafrost snel en arctische gebieden die grote hoeveelheden koolstof uit de atmosfeer verwijderden zo recent als 40 jaren geleden, zijn nu het vrijgeven van aanzienlijke hoeveelheden broeikasgassen. Als de huidige trends aanhouden, zal het ontdooien van permafrost vrijkomen zoveel koolstof door 2100 als alle Amerikaanse bronnen, inclusief energiecentrales, industrie en transport.

Waarom de wereld meer moerassen nodig heeft om de klimaatverandering te bestrijden Kuujjuarapik is een regio underlain door permafrost in Noord-Canada. Nigel Roulet, McGill University., CC BY-SA

Klimaatdiensten van wetlands

Naast het vastleggen van broeikasgassen, maken wetlands ecosystemen en menselijke gemeenschappen veerkrachtiger in het licht van de klimaatverandering. Ze slaan bijvoorbeeld overstromingen op van steeds heviger wordende regenbuien. Zoetwater-wetlands zorgen voor water tijdens droogte en helpen om omliggende gebieden af ​​te koelen wanneer de temperaturen hoog zijn.

Kwelders en mangrovebossen bescherm kusten tegen orkanen en stormen. Kustmoerassen kunnen zelfs groei in hoogte naarmate het zeeniveau stijgt, waardoor gemeenschappen verder landinwaarts beschermd worden.

Waarom de wereld meer moerassen nodig heeft om de klimaatverandering te bestrijdenZoutwater mangrovebos langs de kust van de biosfeerreservaat in Sian Ka'an, Mexico. Ariana Sutton-Grier, CC BY-SA

Maar wetlands hebben weinig aandacht gekregen van klimaatwetenschappers en beleidsmakers. Bovendien zijn klimaatoverwegingen vaak niet geïntegreerd in wetlandbeheer. Dit is een kritieke omissie, zoals we in a hebben aangegeven recente paper met 6-collega's die wetlands plaatsen in de context van de Tweede waarschuwing van wetenschappers voor de mensheid, een verklaring gesteund door een ongekende 20,000-wetenschappers.

Het belangrijkste internationale verdrag voor de bescherming van wetlands is het Overeenkomst van Ramsar, welke bevat geen bepalingen om wetlands te behouden als een strategie voor klimaatverandering. Sommige nationale en subnationale overheden beschermen wetlands effectief, maar weinigen doen dit binnen de context van klimaatverandering.

Bossen beoordelen hun eigen sectie (artikel 5) in de Paris klimaatakkoord dat vraagt ​​om bescherming en herstel van tropische bossen in ontwikkelingslanden. Een proces van de Verenigde Naties genaamd Vermindering van emissies door ontbossing en aangetaste bossen, of REDD + belooft financiering voor ontwikkelingslanden om bescherm bestaande bossen, vermijd ontbossing en herstel aangetaste bossen. Hoewel dit betrekking heeft op beboste wetlands en mangroven, duurde het tot 2016 tot a vrijwillige bepaling voor het melden van emissies van wetlands is ingevoerd in het klimaatadministratiesysteem van de VN, en slechts een klein aantal regeringen heeft hiervan gebruikgemaakt.

Modellen voor wetland-bescherming

Hoewel klimaatakkoorden wereldwijd traag zijn om wetlandkool te beschermen, beginnen zich veelbelovende stappen op lagere niveaus voor te doen.

Ontario, Canada is geslaagd wetgeving dat is een van de meest beschermende onontwikkelde landen van elke regering. Enkele van de meest noordelijke veengebieden van de provincie, die mineralen en potentiële hydro-elektrische bronnen bevatten, worden ondersteund door permafrost die bij verstoring broeikasgassen kan afgeven. De Ontario Far North Act stelt specifiek dat meer dan 50 procent van het land ten noorden van de 51-breedtegraad beschermd moet worden tegen ontwikkeling, en de rest alleen kan worden ontwikkeld als de culturele, ecologische (diversiteit en koolstofsekwestratie) en sociale waarden niet zijn gedegradeerd.

Ook in Canada rapporteert een recente studie een grote toename van de koolstofopslag van een project dat getijoverstroming herstelde tot een zoutmoeras nabij Aulac, New Brunswick, aan de Canadese Baai van Fundy. Het moeras was voor 300 jaren drooggelegd door een dijk, waardoor bodem en koolstof verloren gingen. Maar slechts zes jaar nadat de dijk werd overschreden, was het gemiddelde aantal koolstofophopingen in het herstelde moeras gemiddeld meer dan vijf keer de gerapporteerde snelheid voor een nabijgelegen volwassen moeras.

Waarom de wereld meer moerassen nodig heeft om de klimaatverandering te bestrijdenTien voet (3 meter) van koolstofrijke bodemophoping langs Dipper Harbour, Bay of Fundy, New Brunswick, Canada, is van radioactieve koolwaterstoffen gedateerd die zich over 3,000-jaren hebben verzameld. Gail Chmura, McGill University, CC BY-SA

Naar onze mening, in plaats van moerassen af ​​te tappen en verzwakkende beveiligingenoverheden op alle niveaus moeten onmiddellijk actie ondernemen om wetlands te behouden en te herstellen als klimaatstrategie. Bescherming van het klimaat en het vermijden van klimaatgerelateerde schade door stormen, overstromingen en droogte is een veel hoger gebruik voor wetlands dan ze te veranderen voor economische winst op korte termijn.

Over de auteur

William Moomaw, emeritus hoogleraar Internationaal Milieubeleid, Tufts University; Gillian Davies, Visiting Scholar, Global Development and Environment Institute, Tufts University, en Max Finlayson, directeur, Instituut voor Land, Water en Samenleving, Charles Sturt University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = climate change; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}