Hoe goedkope olie de vooruitgang op het gebied van klimaatverandering blokkeert

Hoe goedkope olie de vooruitgang op het gebied van klimaatverandering blokkeert

De relatie tussen vraag en aanbod, een fundamenteel economisch concept, houdt in dat wanneer de prijs van iets stijgt, mensen er minder van gebruiken. Evenzo, wanneer de prijzen dalen, gebruiken ze meer.

En het lijkt misschien logisch dat lage olieprijzen profiteren consumenten, landen, zelfs de wereld. Wanneer consumenten geld besparen op gas, zij kan het elders uitgeven.

Toch ben ik van mening dat klimaatverandering deze visie overbodig maakt.

Dat komt omdat goedkope olie twee grote minpunten heeft, samen met de kortetermijnwinsten. Het tast de voordelen aan van voertuigen die meer kilometers maken naar de gallon, waardoor consumenten minder geneigd zijn om hun uitstoot te verminderen door voertuigen te kopen die minder brandstof gebruiken - of helemaal geen brandstof.

Het lijkt er ook op dat de argumenten voor energie-innovatie minder urgent lijken voor beleidsmakers en de auto-industrie.

Wat moet niet leuk vinden?

Verbranding van fossiele brandstoffen, de belangrijkste bron van door de mens gemaakte koolstofdioxide, is de grootste oorzaak van klimaatverandering. In de VS en andere rijke landen, olie is de grootste bron van deze emissies.

Maar relatief lage prijzen stimuleren de verkoop van aardolie wereldwijd. Consumptie klimt vooral in Azië, waar een langdurige economische bloei heeft telde miljarden uit de armoede en zet miljoenen meer mensen achter stuurwielen.


Haal het laatste uit InnerSelf


Die nieuwe burgerlijke en rijke consumenten en de industrieën voortgebracht door de snelgroeiende meteorische economie verbranden dagelijks miljoenen vaten aardolie. Dit omvat het vervoer van goederen over de weg, per spoor, over water en door de lucht. Maar het zijn personenauto's die de wereldwijde mobiliteit domineren en die consumeren het grootste volume aan brandstof in de VS, China en overal elders.

Natuurlijk is petroleum de grondstof voor een groot aantal producten naast benzine, diesel en andere brandstoffen - van lippenstift tot asfalt. De economische voordelen van goedkope olie kunnen op grote schaal worden verdeeld, groei te ondersteunen en de inflatie laag te houden.

President Donald Trump, drukte deze mening uit toen hij lage olieprijzen vergeleek met "een grote belastingverlaging voor Amerika en de wereld" in een tweet.

Meer gas happen

Maar goedkope olie heeft ook andere effecten. Na verbeteringen in het brandstofverbruik tijdens de 1970s en vroege 80s, keerde twee decennia van lage benzineprijzen deze trend om, waardoor de gemiddelde mijlen per gallon naar eigenlijk afnemen een beetje in sommige jaren. Alleen in 2004, toen de prijzen stegen, werd brandstofverbruik opnieuw een probleem.

Na jarenlang rondzwerven en zelfs US $ 100 per vat overtreffen, afgezien van een korte piek tijdens de Grote Recessie, olieprijzen ingestort. Ze daalden tot minder dan $ 50 aan het einde van 2014 en zonk nog lager in het vroege 2015.

Olieprijzen zijn nog steeds nergens dichtbij $ 100 een vat.

Hoe goedkope olie de vooruitgang op het gebied van klimaatverandering blokkeert

Amerikanen reageerden zoals economen verwachten dat ze: door meer te rijden. De lagere prijzen daalden, hoe minder het kostte om hun tanks te vullen. Zomer gasverbruik sloeg een hoogste punt ooit.

Niet verwonderlijk, de Amerikaanse uitstoot van transport steeg met 10 procent tussen 2014 en 2017, zelfs als ze vielen voor elektriciteitsopwekking en andere sectoren.

Bovendien kochten bestuurders grotere voertuigen. Verkoop van SUV's, minibusjes en kleine pick-ups vlogen omhoogterwijl de verkoop van personenauto's kelderde.

Bij 2018 kochten Amerikanen twee SUV's of pickups voor elke sedan. De trend, ook aanwezig in Europa, is een van de belangrijkste redenen waarom emissies zijn gestegen uit geavanceerde landen voor het eerst in vijf jaar.

Automakers reageren door afbouw van productie van personenauto's en de productie van meer SUV's en vrachtwagens in een trend die verder reikt dan de Amerikaanse grenzen. SUV-verkopen stijgen over de hele wereld.

Mede door de extra gereden kilometers en de grootte van de betrokken voertuigen, de CO2-uitstoot van rijke landen steeg door 0.5 procent in 2018, na vijf jaar achteruitgang.

Niemand roept de schoten

Maar wie controleert de olieprijzen? Als energie-geleerde en voormalig aardolie geowetenschapper, Ik geloof dat het duidelijk is dat niemand dat doet.

Regeringen kunnen klimaatbeleid opstellen, zoals koolstof prijsstelling, stijve brandstofbelastingen en andere maatregelen die de benzineprijzen verhogen. Maar als de recente Franse protesten en twee nederlagen op rij in Washington staat voor een koolstofheffing of belasting hebben aangetoond dat er grenzen zijn aan hoe ver of snel ze kunnen gaan, zelfs in rijke landen.

En lage inkomenslanden beschouwen dergelijke maatregelen als schadelijk en opdringerig. Het verhogen van de brandstofprijzen heeft enorme weerstand, zelfs rellen, in uiteenlopende landen tot gevolg gehad Indië, Iran, Mexico Haïti.

De Organisatie van Olie-exporterende Landen heeft een samenwerking met Rusland opgezet om een olie-exporterende alliantie bekend als OPEC +. Die landen kunnen hun voorraden verlagen om de prijzen te verhogen, zoals ze in december 2018 zijn overeengekomen. Ze kunnen ook de productie verhogen als ze de prijzen willen verlagen.

Maar dat betekent niet dat exporteurs de mogelijkheid hebben om alle schoten te noemen. Bijvoorbeeld, als China - de 's werelds grootste olie-importeur - een grote recessie zou hebben, zouden Saoedi-Arabië en Rusland waarschijnlijk hebben problemen bij het vinden van kopers voor alle olie die ze willen exporteren. Overproductie in dat scenario zou de olieprijzen doen dalen.

Er is nog een reden waarom de groep niet kan domineren. Ze moeten strijden tegen de wereld grootste olieproducent en het snelst groeiende ruwe exporteur: de VS.

Elektriserende oplossingen

Vooruitgang in boortechnologie heeft het gehaald eenvoudiger dan ooit om aardolie te produceren in een tijd waarin de mensheid er minder van moet gebruiken omwille van de planeet.

Tot en tenzij elektrische voertuigen dominant worden, het zal buitengewoon moeilijk blijken om de wereld van olie te spenen.

Ik geloof dat overheden en autofabrikanten om deze reden op lange termijn moeten samenwerken. Door sterke prikkels te bieden voor consumenten en industrieën om de sprong te maken, kunnen ze stoppen met het laten van goedkope olie tegen klimaatactie.

Anders, als honderden miljoenen meer mensen chauffeurs worden in de komende decennia, kunnen de wetten die vraag en aanbod regelen ons allemaal op weg helpen naar verwoestende graden van opwarming van de aarde.The Conversation

Over de auteur

Scott L. Montgomery, docent, Jackson School of International Studies, Universiteit van Washington

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = climate change; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}