De klimaatverandering aanpakken met kleine, gevoelige interventies

De klimaatverandering aanpakken met kleine, gevoelige interventies Sonpichit Salangsing / Shutterstock

Zoek online naar "klimaatverandering" en "tipping points" en je zult enkele enge resultaten tegenkomen. Smeltende ijskappen, de ineenstorting van de Atlantische thermohaliene circulatie , de permafrost methaan "tijdbom" en de de rug van het Amazone-regenwoud dreigen de klimaatcrisis verergeren en stuur het broeikaseffect uit de hand lopen.

Maar wat als we een vergelijkbare omslagpuntdynamiek zouden kunnen gebruiken om het klimaatprobleem op te lossen? Net als fysieke of milieusystemen kunnen sociaal-economische en politieke systemen ook niet-lineaire dynamica vertonen. Memes op internet kunnen viral gaan, leningfaillissementen kunnen in financiële crises terechtkomen en de publieke opinie kan op snelle en radicale manieren veranderen.

In een artikel zojuist in Wetenschap, we schetsen een nieuwe benadering van klimaatverandering die probeert gebieden te vinden in sociaaleconomische en politieke systemen die "gevoelig" zijn - waar bescheiden, maar goed getimede interventies kunnen leiden tot overmaatse effecten en de voortgang naar een post-koolstof wereld versnellen.

Sensitive Intervention Points (SIPs)

Deze "Sensitive Intervention Points" - of SIP's - zouden zelfversterkende feedbacklussen kunnen veroorzaken, die kleine veranderingen kunnen versterken om buitenmaatse effecten te produceren. Neem bijvoorbeeld fotovoltaïsche zonne-energie. Naarmate er meer zonnepanelen worden geproduceerd en ingezet, dalen de kosten door 'al doende leren', omdat praktijk, markttests en incrementele innovatie het hele proces goedkoper maken.

Kostenbesparingen leiden tot een grotere vraag, verdere inzet, meer al doende leren, meer kostenbesparingen en ga zo maar door. De verspreiding van hernieuwbare energiebronnen is echter niet alleen afhankelijk van technologie en kostenverbeteringen. Sociale dynamiek kan ook een grote rol spelen. Terwijl mensen hun buren observeren met het installeren van zonnepanelen op het dak, zijn ze misschien eerder geneigd om dit zelf te doen. Dit effect kan een verschuiving in culturele en sociale normen veroorzaken.

Financiële markten zijn een ander belangrijk gebied waarop SIP's kunnen helpen de overgang naar post-koolstofmaatschappijen te versnellen. Veel bedrijven melden momenteel niet de klimaatrisico's die samenhangen met activa op hun balans. Klimaatrisico's kunnen fysieke risico's met zich meebrengen, veroorzaakt door extreme weersomstandigheden of overstromingen. Ze kunnen ook het risico met zich meebrengen dat activa zoals reserves van fossiele brandstoffen vastlopen als economieën overstappen om opwarming tot 1.5 ℃ of 2 ℃ te beperken, wanneer dergelijke bronnen niet langer waardevol zijn.

klimaat oplossingen Olie- en andere fossiele brandstofreserves kunnen gestrande activa worden. De foto van de zon / Shutterstock


Haal het laatste uit InnerSelf


Het merendeel van de huidige reserves aan fossiele brandstoffen ter wereld kan niet worden gebruikt als de wereld het verwarmen wil beperken en ze worden effectief waardeloos zodra dit is bevestigd. Door deze risico's voor fossiele brandstoffen niet te verantwoorden, krijgen emissie-industrieën effectief een voordeel ten opzichte van koolstofarme alternatieven die niet zouden mogen bestaan. Relatief bescheiden wijzigingen in de richtlijnen voor financiële verslaggeving en openbaarmaking zouden een aanzienlijk verschil kunnen maken.

Als bedrijven informatie moeten verstrekken over de klimaatrisico's die aan hun activa zijn verbonden - en als dergelijke openbaarmaking is consistent en vergelijkbaar tussen bedrijven - beleggers kunnen weloverwogen beslissingen nemen en de impliciete subsidie ​​van industrieën met hoge emissierechten zal waarschijnlijk snel verdwijnen.

Mogelijkheden voor het activeren van SIP's in een bepaald systeem kunnen ook in de loop van de tijd veranderen. Soms worden er "windows of opportunity" geopend, waar zeer onwaarschijnlijke veranderingen mogelijk worden. Een belangrijk voorbeeld in het VK was het politieke klimaat in 2007-2008, waardoor de 2008 UK Climate Change Act bijna unaniem kon worden aangenomen. Deze nationale wetgeving was de eerste in zijn soort en heeft het Verenigd Koninkrijk ertoe aangezet de uitstoot van broeikasgassen door 80 met 1990% ten opzichte van 2050-niveaus te verminderen.

De wet creëerde ook een regelmatige ratelcyclus die meer ambitieuze toekomstige klimaatactie stimuleert. Sinds 2008 hebben emissies in het VK gevallen dramatisch. De invloed van de UK Climate Change Act buiten het Verenigd Koninkrijk is echter ook aanzienlijk, omdat het soortgelijke wetgeving in andere landen aanmoedigde, waaronder de Overeenkomst van Parijs, die hetzelfde zelfversterkende ratelmechanisme bevat.

SIP's gebruiken voor snelle veranderingen

Nadenken over SIP's in beleid en bedrijfsvoering kan de post-koolstofovergang versnellen - maar er staat nog veel werk te gebeuren. De eerste stap is het systematisch identificeren van potentiële SIP's en de mechanismen waarmee deze kunnen worden geamplificeerd.

Helaas zijn traditionele economische modellen die gewoonlijk worden gebruikt om het klimaatbeleid te evalueren, dat wel slecht uitgerust om dit te doen, maar nieuwe analytische methoden zijn dat wel wordt steeds vaker gebruikt in beleid.

Deze nieuwe methoden kunnen nauwkeuriger inzicht verschaffen in de kosten, voordelen en mogelijkheden van SIP's voor het aanpakken van klimaatverandering. Omdat SIP's op alle gebieden van het leven aanwezig kunnen zijn, zullen experts in sociale en natuurwetenschappen moeten samenwerken.

Het venster om catastrofale klimaatverandering af te wenden, sluit snel, maar met intelligente interventies op gevoelige punten in het systeem, geloven we dat succes nog steeds mogelijk is. Omdat de inzet zo hoog is - en het tijdsbestek zo beperkt - is het niet mogelijk om elk schijnbaar veelbelovend idee na te jagen. Maar met een slimme, strategische benadering voor het ontketenen van feedbackmechanismen en het benutten van kritieke kansen in systemen die rijp zijn voor verandering, kunnen we misschien de planeet een fooi geven in een post-carbon traject.

Over de auteur

Matthew Carl Ives, Senior onderzoeker in de economie, Universiteit van Oxford; Penny Mealy, Research Fellow in Complexity Economics, Universiteit van Oxford, en Thom Wetzer, DPhil (PhD) Candidate in Law and Finance, Universiteit van Oxford

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Boeken; trefwoorden = klimaatoplossingen; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}