Is er een elektrische meltdown in onze toekomst?

Is er een elektrische meltdown in onze toekomst: zo ja, hoe kunnen we rampen voorkomen?Foto door Dan Nyugen / Flickr

Misschien vindt u uw auto stervende op de snelweg terwijl andere voertuigen om u heen de controle verliezen en vastlopen. Je kunt de lichten in je stad zien uitgaan of een glimp opvangen van een vliegtuig dat uit de lucht valt. Je bent eerder in een blackout geweest, maar deze is anders.

In kritieke faciliteiten in het hele land voorspellen experts dat het slechts een kwestie van tijd is voordat de elektrische infrastructuur die de maatschappij samenhoudt, een catastrofale mislukking ondergaat. Volgens de meest recente verslag van de Amerikaanse Congressional Commission die is aangesteld om het risico te beoordelen, gepubliceerd in juli 2017, worden we geconfronteerd met de dreiging van 'langdurige verstoring en schade' aan alles, van stroom en schoon water tot elektronisch bankieren, first-responderservices en functionerende ziekenhuizen. Tot nu toe is zo'n akelige voorspelling meestal geassocieerd met alleen de meest extreme echte doemsoldaten, maar William Graham, de voormalige voorzitter van de Congressional Electromagnetic Pulse (EMP) Commission, zegt dat ze in dit geval gelijk kunnen hebben.

In de ruimste zin van het woord is een EMP een plotselinge uitbarsting van extreme elektromagnetische interferentie die ervoor zorgt dat systemen die elektriciteit gebruiken - vooral apparaten die worden bestuurd door chips of computers - uitvallen wanneer de belasting te hoog wordt. EMP's zijn er in drie basisvariëteiten, waaronder een EMP op grondniveau of op grote hoogte (HEMP) die wordt vrijgegeven door een nucleaire burst die mogelijk van invloed kan zijn op hoogspanningslijnen, transformatoren en andere kritieke apparaten; drive-by EMP's gemaakt door krachtige microgolfwapens die apparatuur op honderden meters afstand stilletjes uit kunnen schakelen; en coronale massa-ejecties (CME's) die het gevolg zijn van zonnestormen die de magnetische bol rondom de aarde zouden kunnen verstoren, waardoor het raster dat de elektronische apparaten aanstuurt onze hedendaagse manier van leven bepaalt. Volgens de 2017 verslagRusland, China en Noord-Korea hadden deze wapens al in de wikkels. En CME's van zonnestormen zijn als metaforische magnetische aardbevingen: ze variëren in intensiteit van relatief ongevaarlijke rimpelingen tot een potentiële Big One die binnen enkele minuten het raster van een natie zou kunnen vernietigen, waardoor een wijdverbreide vernietiging zou ontstaan ​​die jaren zou kosten om te herstellen.

In de meest voorkomende en catastrofale EMP-scenariozelfs gemotoriseerde voertuigen die niet zijn beschadigd, zullen worden beïnvloed door het ontbreken van functionerende tankstations omdat benzine niet meer naar en van de pompen stroomt. Met regelmatige leveringen onderbroken door het gebrek aan brandstof en stroom zullen grote stedelijke bevolkingsgroepen in enkele dagen geconfronteerd worden met lege schappen in de supermarkt en een complete uitsplitsing van essentiële diensten - van brandbestrijding tot afvalinzameling.

Like een aardbeving, de omvang en aard van de schade van een EMP zal afhangen van de intensiteit en locatie, evenals de hoogte en het bereik. Hoe intenser en op grotere hoogte de puls, hoe groter de waarschijnlijke schade, met sommige uitbarstingen die meer schade toebrengen aan lange elektrische en telefoonlijnen en transformatoren, en andere die hun impact uitbreiden naar gelokaliseerde elektronische apparaten en systemen. Maar EMP's gedragen zich niet noodzakelijkerwijs op een manier die volledig voorspelbaar is. Een lokale EMP-uitbarsting op de grond kan bijvoorbeeld het ondergrondse elektriciteitsnet binnendringen en reizen, waardoor mogelijk een cruciale transformator en andere kilometers verderop apparatuur wordt beschadigd.

De technologie die het verweven weefsel van onze moderne levens creëert, maakt ons ook kwetsbaar voor de nagalmende impact van een mogelijke onderbreking. De 1965 Northeast Blackout die 30 miljoen mensen zonder stroom heeft achtergelaten, is opgetreden omdat een transmissielijnrelais verkeerd was ingesteld. De 2003 Northeast Blackout, met gevolgen voor 50 miljoen mensen, zou naar verluidt zijn geactiveerd door één faalpunt toen een boomtak een powerline raakte. De black-out van de 1977 in New York City werd veroorzaakt doordat twee stroomonderbrekers struikelden toen de bliksem een ​​onderstation trof. Er zijn veel vergelijkbare voorbeelden, maar het volstaat om te zeggen dat een nucleair getriggerde EMP miljoenen kritieke faalpunten in het systeem zou veroorzaken. Als de EMP-commissie gesloten in 2004 zouden zelfs kernwapens met lage opbrengst ontploft op een hoogte van 30 kilometers uitgebreide schade kunnen aanrichten, terwijl een ontploffing bij 300-kilometers de hele continentale VS zou kunnen treffen en catastrofale gevolgen voor de natie zou hebben.

In achter de schermen gehouden noodvergaderingen en discussies die worden gevoerd door geïnformeerde overheidsexperts en deskundigen uit de particuliere sector op het gebied van infrastructuurgerelateerde engineering, informatietechnologie, pandemische uitbraken, wetshandhaving, logistiek, psychologie en andere relevante disciplines, zijn onze gesprekken minder over de vraag of dergelijke een scenario zal ooit gebeuren dan over wanneer - en hoe erg het zal zijn. Als we geluk hebben, is de komende meltdown misschien minder dan apocalyptisch. Het is misschien ver genoeg dat we nog tijd hebben om de ergst mogelijke impact te verzachten. Maar meer dan waarschijnlijk zal de ramp ons overkomen voordat we ons volledig kunnen voorbereiden. Hoe meer we in elke gemeenschap kunnen doen, des te beter we in staat zullen zijn om onszelf en onze buren te helpen. Het kan net zo snel gebeuren als het uitschakelen van de verlichting.

Het is één ding om een ​​grote ramp zoals een natuurbrand, orkaan, aardbeving of overstroming het hoofd te bieden, en in staat te zijn kritische regionale middelen te mobiliseren om samen te komen in de crisis. Dergelijke rampen profiteren van een fenomeen verwezen als het 'edge-effect', waarbij buurlocaties en -staten herstelassistentie kunnen bieden. Het is een ander om te worden getroffen door gelijktijdige rampen, natie- of zelfs wereldwijd. Stel je voor wat er zal gebeuren als de soorten extreme Westerse bosbranden die de VS recentelijk zijn tegengekomen ontploffen omdat er geen manier is om ze uit te zetten. Stel je voor dat orkanen Katrina, Sandy of Michael aan land komen zonder zich voor te bereiden, te ontsnappen of te reageren.

If uitdroging, uithongering, ziektes en bedreigingen voor het milieu doden de meesten van ons niet relatief snel, we zullen elkaar waarschijnlijk aanvallen. Sommige recente rampen, zoals de orkanen die Texas en Florida raken, hebben aangetoond dat mensen bijeenkomen om elkaar te helpen zegevieren. En toch komen we nog steeds te vaak voorkomende voorbeelden tegen van woede op de weg en vergelijkbaar primitief gedrag, zelfs als het leven gewoon doorgaat.

In achter-de-schermen projecties, sommige deskundigen voorspellen dat als zo'n kritieke meltdown van infrastructuur verder gaat dan regionale containment, ergens vanaf 60 tot 90 procent van de Amerikaanse bevolking binnen ongeveer de eerste 11 maanden dood zal zijn. Hoewel die voorspelling extreem lijkt, kan het mogelijk optimistisch zijn. In zijn 2008 getuigenis aan het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden over de dreiging van een EMP-aanval, vatte Graham de berekening samen en stelde hij:

We hebben geen ervaring met het verliezen van de infrastructuur in een land met 300 miljoen mensen, van wie de meesten niet leven op een manier die voorziet in hun eigen voedsel en andere behoeften. We kunnen teruggaan naar een tijdperk waarin mensen zo leefden ... 10 procent zou 30 miljoen mensen zijn, en dat is waarschijnlijk het bereik waar we konden overleven als een in wezen landelijke economie.

Gelukkig werken een handvol experts nu aan praktische oplossingen om het risico te beperken. Bij Instant Access Networks (IAN) nabij Annapolis, Maryland, ligt de nadruk op het verharden van kritieke systemen tegen EMP's en het ontwikkelen van lokale microgrids die onafhankelijk functioneren, zelfs in de slechtst denkbare scenario's. In een punt dat mijn collega en leidende EMP-systeemintegrator, Charles Manto van IAN, aan de orde stelde, zou het beschermen van zelfs 10-procent van de kritieke infrastructuur van het land mogelijk tot wel 85 procent van de economie kunnen veiligstellen. Bij Deasil Cognitive in Houston, Texas, ligt de focus op het ontwikkelen van systemen om potentieel bedreigende communicatie in meerdere talen en bronnen te analyseren en te ontleden, in afwachting van een mogelijk kwaadwillige inval en uiteindelijk met behulp van kunstmatige intelligentie en andere technologie om vitale gegevens van kwetsbare systemen te verplaatsen naar EMP veerkrachtige back-ups in een verharde cloud. Andere bedrijven, zoals CDS, ook in Houston, Texas, zijn gericht op het bieden van elementaire sociale, remediërende en medische nooddiensten. Deze onbezongen helden en een interdisciplinaire groep collega's werken achter de schermen aan het ontwikkelen van effectieve methoden om de crisis te voorkomen of op zijn minst te helpen verzachten. In het beste geval zullen deze inspanningen slagen en zal de moderne samenleving aan de macht komen.Aeon-teller - niet verwijderen

Over de auteur

Keith Harary dient als een strategische en gedragsmatige consultant die werkt aan de ontwikkeling van een gecoördineerde nationale reactie op de onmiddellijke dreiging van EMP, pandemie en gerelateerde extreme rampscenario's. Hij is commandant van een BHV-incident met CDS, in Houston, Texas, is lid van de raad van adviseurs van Deasil Cognitive en is lid van de EMP Special Interest Group in Infragard, een samenwerkingsverband tussen de FBI en de private sector gericht op kritieke infrastructuur bescherming.

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op eeuwigheid en is opnieuw gepubliceerd onder Creative Commons.

Verwante Boeken

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = welzijn; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}