Waarom nucleaire energie niet het antwoord is op de klimaatcrisis

Waarom nucleaire energie niet het antwoord is op de klimaatcrisisThe Woolsey Fire gezien vanaf Topanga Canyon in Californië. Foto met dank aan Peter Buschmann / USDA / Flickr

In november 2018 schroeide de Woolsey Fire bijna 100,000 acres van Los Angeles en Ventura provincies, vernietigend bossen, velden en meer dan 1,500-structuren, en dwong de evacuatie van bijna 300,000-mensen gedurende 14-dagen. Het brandde zo venijnig dat het a verschroeide litteken in het land dat zichtbaar is vanuit de ruimte. Onderzoekers stelden vast dat de Woolsey Fire begon in het Santa Susana Field Laboratory, een nucleair onderzoekseigendom verontreinigd door een gedeeltelijke meltdown in 1959 van het mislukte natriumreactor-experiment, evenals rakettesten en regelmatige afgifte van straling.

Het Department of Toxic Substances Control (DTSC) van de staat Californië meldt dat de lucht-, as- en grondproeven die op het terrein zijn uitgevoerd na de brand geen straling vrijgeven buiten de basislijn voor de verontreinigde locatie. Maar het DTSC-rapport mist voldoende informatie, volgens aan de Bulletin van atoomwetenschappers. Het bevat 'weinig werkelijke metingen' van de rook van het vuur en de gegevens verhogen de alarmen. Onderzoek over Tsjernobyl in Oekraïne na bosbranden in 2015 toont duidelijke vrijlating van straling van de oude kerncentrale, wat de kwaliteit van de tests van DTSC op losse schroeven zet. Wat meer is, wetenschappers zoals Nikolaos Evangeliou, wie studies Stralingsversies van bosbranden bij het Noorse Instituut voor Luchtonderzoek, wijzen erop dat dezelfde hete, droge en winderige omstandigheden de Woolsey Fire verergeren (allemaal gerelateerd aan door de mens veroorzaakte globale verwarming) zijn een voorloper voor toekomstige klimaatgerelateerde radioactieve releases.

Met onze door klimaat beïnvloede wereld die nu zeer vatbaar is voor branden, extreme stormen en zeespiegelstijging, wordt kernenergie aangeprezen als een mogelijke vervanging voor het verbranden van fossiele brandstoffen voor energie - de belangrijkste oorzaak van klimaatverandering. Kernenergie kan aantoonbaar verminderen koolstofdioxide uitstoot. Toch doen wetenschappelijke bewijzen en recente rampen twijfels rijzen of kernenergie veilig zou kunnen functioneren in onze opwarmende wereld. Wild weer, branden, stijgende zeespiegels, aardbevingen en opwarming van het water verhogen allemaal het risico op nucleaire ongelukken, terwijl het gebrek aan veilige, langetermijnopslag voor radioactief afval een blijvend gevaar blijft.

De eigenschap van het Santa Susana Field Laboratory heeft een lange geschiedenis van verontreinigde grond en grondwater. Inderdaad, een adviespanel van 2006 compileerde een verslag suggererend dat arbeiders in het laboratorium, evenals bewoners in de buurt, een ongewoon hoge blootstelling hadden aan straling en industriële chemicaliën die verband houden met een verhoogde incidentie van sommige kankers. De ontdekking van de vervuiling leidde ertoe dat de DTSC in 2010 in Californië een bestelling moest plaatsen schoonmaken van de site door de huidige eigenaar - Boeing - met hulp van het Amerikaanse ministerie van Energie en de NASA. Maar de vereiste opruimactie werd belemmerd door Boeing's juridisch gevecht om een ​​minder strenge reiniging uit te voeren.

Net als het Santa Susana Field Lab, blijft Tsjernobyl grotendeels ongemoeid sinds de meltdown in 1986. Met elk voorbijgaand jaar hoopt het dode plantmateriaal zich op en neemt de temperatuur toe, waardoor het bijzonder vatbaar is voor bosbranden in het tijdperk van de klimaatverandering. Stralingsemissies van verontreinigde bodems en bossen kunnen op duizenden kilometers afstand naar menselijke bevolkingscentra worden vervoerd, aldus Evangeliou.

Kate Brown, een historicus aan het Massachusetts Institute of Technology en de auteur van Manual for Survival: A Chernobyl Guide to the Future (2019), en Tim Mousseau, een evolutionair bioloog aan de Universiteit van South Carolina, hebben ook ernstige zorgen over bosbranden. 'Uit gegevens blijkt dat er in de regio van Tsjernobyl branden zijn geweest die de stralingsniveaus sinds 10 met zeven tot 1990 verhoogden', zegt Brown. Verder naar het noorden bevatten smeltende gletsjers 'radioactieve neerslag van wereldwijde nucleaire testen en nucleaire ongevallen op niveaus die 10 keer hoger ligt dan elders'. Terwijl ijs smelt, stroomt radioactieve afvoer weg in de oceaan, wordt opgenomen in de atmosfeer en valt als zure regen. 'Met branden en smeltend ijs betalen we in feite een schuld terug van radioactief puin dat is opgelopen tijdens de waanzinnige productie van nucleaire bijproducten tijdens de 20 eeuw,' besluit Brown.

Foverstroming is een ander symptoom van onze opwarmende wereld dat kan leiden tot een nucleaire ramp. Veel kerncentrales zijn gebouwd op kustlijnen waar zeewater gemakkelijk als koelmiddel kan worden gebruikt. Zeespiegelstijging, oevererosie, kuststormen en hittegolven - alle potentieel catastrofale verschijnselen die samenhangen met klimaatverandering - zullen naar verwachting frequenter worden naarmate de aarde blijft opwarmen, waardoor grotere schade aan kerncentrales aan de kust wordt bedreigd. 'De afwezigheid van broeikasgasemissies is niet voldoende om kernenergie te beoordelen als een beperking van de klimaatverandering', concluderen Natalie Kopytko en John Perkins in hun papier 'Klimaatverandering, nucleaire energie en het aanpassing-mitigatiedilemma' (2011) in Energiebeleid.


Haal het laatste uit InnerSelf


Voorstanders van kernenergie zeggen dat de relatieve betrouwbaarheid en capaciteit van de reactoren dit een veel duidelijkere keuze maken dan andere niet-fossiele energiebronnen, zoals wind en zon, die soms offline worden gebracht door schommelingen in de beschikbaarheid van natuurlijke hulpbronnen. Toch ontkent niemand dat oudere kerncentrales, met een verouderde infrastructuur die vaak de verwachte levensduur overschrijdt, uiterst inefficiënt zijn en een groter risico op een ramp lopen.

'De belangrijkste bron van nucleaire energie in de toekomst zal de huidige nucleaire vloot van oude installaties zijn', zegt Joseph Lassiter, een energiedeskundige en nucleair voorstander die met pensioen is van de universiteit van Harvard. Maar 'zelfs als er openbare steun is voor [het bouwen van nieuwe] kerncentrales, valt nog te bezien of deze nieuw te bouwen kerncentrales een significante bijdrage zullen leveren aan de reductie van fossiele emissies, gezien de kosten en schemaoverschrijdingen die de industrie hebben geteisterd.'

Lassiter en verschillende andere energiedeskundigen advocaat voor de nieuwe, generatie IV kerncentrales die zogenaamd ontworpen zijn om een ​​hoog niveau van kernenergie te leveren tegen de laagste kosten en met de laagste veiligheidsrisico's. Maar andere experts zeggen dat de voordelen zelfs hier onduidelijk blijven. De grootste kritiek op de Generation IV-kernreactoren is dat ze zich in de ontwerpfase bevinden en dat we geen tijd hebben om te wachten op hun implementatie. Klimaatreductie actie is onmiddellijk nodig.

'Nieuwe kernenergie biedt schijnbaar een kans om de opwarming van de aarde, luchtvervuiling en energiezekerheid op te lossen', zegt Mark Jacobson, directeur van het Atmosphere and Energy Program van Stanford University. Maar het maakt geen economische of energiezin. 'Elke dollar die wordt besteed aan nucleaire resultaten resulteert in een vijfde van de energie die je zou kunnen winnen met wind of zonne-energie [tegen dezelfde kosten], en kernenergie neemt vijf jaar langer tot 17 voordat het beschikbaar wordt. Als zodanig is het voor kernenergie onmogelijk om te helpen met klimaatdoelen om 80-procent van de uitstoot door 2030 te verminderen. Ook, terwijl we wachten op nucleair, steenkool, gas en olie worden verbrand en vervuilt de lucht. Bovendien heeft nucleair energiebeveiligingsrisico's die andere technologieën niet hebben: proliferatie van wapens, meltdown, afval en risico's van longkanker door uraniumarbeiders. '

Over de hele wereld hebben 31-landen kerncentrales die momenteel online zijn, volgens bij de International Atomic Energy Agency. Vier landen hebben daarentegen stappen ondernomen om kernenergie geleidelijk af te bouwen na de 2011 Fukushima-ramp, en 15-landen zijn tegengewerkt en hebben geen functionele elektriciteitscentrales.

Met de CO2-uitstoot van bijna alle landen meer - en China, India en de VS als koplopers - het kleine Scandinavische land Denemarken is een uitbijter. De koolstofdioxide-uitstoot daalt ondanks dat het geen kernenergie produceert. Denemarken importeert wel kernenergie geproduceerd door zijn buurlanden Zweden en Duitsland, maar in februari publiceerde de meest linkse politieke partij, Enhedslisten, een nieuw klimaat plan dat schetst een pad voor het land om te vertrouwen op zijn eigen 100 procent hernieuwbare, niet-nucleaire energie voor stroom- en warmteproductie door 2030. Het plan vereist investeringen in hernieuwbare energiebronnen zoals zonne- en wind, een smart grid en elektrische voertuigen die zich verdubbelen als mobiele batterijen en die het stroomnet tijdens piekuren kunnen opladen.

Gregory Jaczko, voormalig voorzitter van de Nuclear Regulatory Commission van de VS en de auteur van Bekentenissen van een Rogue Nuclear Regulator (2019), is van mening dat de technologie niet langer een haalbare methode is om met klimaatverandering om te gaan: 'Het is gevaarlijk, kostbaar en onbetrouwbaar, en het opgeven ervan zal geen klimaatcrisis veroorzaken.' Aeon-teller - niet verwijderen

Over de auteur

Heidi Hutner is een professor, schrijver en filmmaker aan de Stony Brook University. Ze publiceert wijdverspreid over ecofeminisme, nucleaire kwesties, toxiciteit en klimaat. Momenteel produceert en regisseert ze de documentaire Ongevallen kunnen gebeuren: The Women of Three Mile Islanden een begeleidend boek schrijven, een nucleaire memoires.

Erica Cirino is een wetenschappelijke fotojournalist, die verhalen over dieren in het wild en het milieu behandelt, meestal gerelateerd aan biologie, natuurbehoud en beleid. Ze is gevestigd in New York en Kopenhagen.

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op eeuwigheid en is opnieuw gepubliceerd onder Creative Commons.

Verwante Boeken

Drawdown: het meest uitgebreide plan ooit voorgesteld om opwarming van de aarde tegen te gaan

door Paul Hawken en Tom Steyer
9780143130444In het licht van de wijdverspreide angst en apathie, is een internationale coalitie van onderzoekers, professionals en wetenschappers bij elkaar gekomen om een ​​reeks realistische en gewaagde oplossingen voor klimaatverandering aan te bieden. Honderd technieken en werkwijzen worden hier beschreven - sommige zijn bekend; sommigen heb je misschien nog nooit van gehoord. Ze variëren van schone energie tot het opleiden van meisjes in lagere inkomenslanden tot landgebruikspraktijken die koolstof uit de lucht halen. De oplossingen bestaan, zijn economisch levensvatbaar, en gemeenschappen over de hele wereld voeren ze momenteel uit met vaardigheid en vastberadenheid. Beschikbaar op Amazon

Ontwerp van klimaatoplossingen: een beleidsgids voor koolstofarme energie

door Hal Harvey, Robbie Orvis, Jeffrey Rissman
1610919564Met de effecten van de klimaatverandering op ons is de noodzaak om de mondiale uitstoot van broeikasgassen te verminderen niets minder dan urgent. Het is een enorme uitdaging, maar de technologieën en strategieën om hieraan te voldoen bestaan ​​vandaag. Een kleine set van energiebeleid, goed ontworpen en geïmplementeerd, kan ons op weg helpen naar een koolstofarme toekomst. Energiesystemen zijn groot en complex, dus het energiebeleid moet gericht en kosteneffectief zijn. One-size-fits-all benaderingen zullen de klus gewoon niet klaren. Beleidsmakers hebben behoefte aan een duidelijke, uitgebreide hulpbron die het energiebeleid schetst dat de grootste impact zal hebben op onze klimaattoekomst, en beschrijft hoe dit beleid goed moet worden vormgegeven. Beschikbaar op Amazon

Dit verandert alles: Kapitalisme versus The Climate

door Naomi Klein
1451697392In Dit verandert alles Naomi Klein betoogt dat klimaatverandering niet alleen een kwestie is die netjes moet worden ingediend tussen belastingen en gezondheidszorg. Het is een alarm dat ons oproept om een ​​economisch systeem te repareren dat ons op veel manieren al tekortschiet. Klein bouwt nauwgezet op hoe massaal onze uitstoot van broeikasgassen wordt teruggedrongen, is onze beste kans om tegelijkertijd gapende ongelijkheden te verminderen, onze gebroken democratieën opnieuw te verbeelden en onze uitgeholde lokale economieën weer op te bouwen. Ze legt de ideologische wanhoop bloot van ontkenners van klimaatverandering, de messiaanse waanideeën van de zogenaamde geo-ingenieurs en het tragische defaitisme van te veel mainstream groene initiatieven. En ze laat precies zien waarom de markt de klimaatcrisis niet-kan en niet-kan oplossen, maar in plaats daarvan de zaken erger zal maken, met steeds extremere en ecologisch schadelijke extractiemethoden, vergezeld door een ongebreideld rampzalig kapitalisme. Beschikbaar op Amazon

Van de uitgever:
Aankopen op Amazon gaan om de kosten van het brengen van je te bekostigen InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, en te ClimateImpactNews.com zonder kosten en zonder adverteerders die je surfgedrag volgen. Zelfs als u op een link klikt maar deze geselecteerde producten niet koopt, betaalt alles wat u bij hetzelfde bezoek op Amazon koopt, een kleine commissie. Er zijn geen extra kosten voor u, dus draag alstublieft bij aan de moeite. Je kan ook gebruik dan deze link te gebruiken op elk gewenst moment voor Amazon, zodat u ons kunt helpen onze inspanningen te ondersteunen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

De dag van afrekening is gekomen voor de GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
De Republikeinse partij is niet langer een pro-Amerikaanse politieke partij. Het is een onwettige pseudo-politieke partij vol radicalen en reactionairen met als doel het verstoren, destabiliseren en ...
Waarom Donald Trump de grootste verliezer van de geschiedenis zou kunnen zijn
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Bijgewerkt 2 juli 20020 - Deze hele coronavirus pandemie kost een fortuin, misschien 2 of 3 of 4 fortuinen, allemaal van onbekende grootte. Oh ja, en honderdduizenden, misschien een miljoen mensen zullen sterven ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: hoe racisme wordt onderwezen
by Marie T. Russell, InnerSelf
In deze aflevering van Oprah Show uit 1992 leerde de bekroonde antiracistische activist en opvoeder Jane Elliott het publiek een harde les over racisme door te laten zien hoe gemakkelijk het is om vooroordelen te leren.
Er komt een verandering ...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 mei 2020) Terwijl ik het nieuws bekijk over de gebeurtenissen in Philadelphia en andere steden in het land, doet mijn hart pijn voor wat er gebeurt. Ik weet dat dit deel uitmaakt van de grotere verandering die doorgaat ...
Een lied kan het hart en de ziel verheffen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik heb verschillende manieren om de duisternis uit mijn hoofd te verwijderen wanneer ik merk dat het is binnengeslopen. Een daarvan is tuinieren of tijd doorbrengen in de natuur. De andere is stilte. Een andere manier is lezen. En een die ...