De zon blokkeren zal klimaatverandering niet verhelpen - maar het kan ons tijd besparen

De zon blokkeren zal klimaatverandering niet verhelpen - maar het kan ons tijd besparen
Foto credit: Julius Silver

De klimaatbesprekingen in Parijs hoopten uit te leggen hoe we de hoeveelheid koolstof die we in de atmosfeer pompen kunnen verminderen. Maar emissiereducties alleen zijn misschien niet voldoende. Atmosferisch CO2 is de deken die onze planeet warm houdt en elke verdere uitstoot betekent meer opwarming van de aarde. Observaties in de afgelopen jaren tonen aan dat de opwarming versnelt, dat poolijs en gletsjers allemaal smelten, dat de zeespiegel stijgt ... het ziet er allemaal nogal somber uit.

Kunnen we het klimaat rechtstreeks bepalen en de polen bevriezen? Het antwoord is waarschijnlijk ja, en het kan goedkoop zijn om te bereiken - misschien kost het alleen een een paar miljard dollar per jaar. Maar dit doen - of er zelfs gewoon over praten - is controversieel.

Sommigen hebben gesuggereerd dat er een goede is business case gemaakt worden. We kunnen het klimaat enkele tientallen jaren zorgvuldig ontwikkelen, terwijl we uitzoeken hoe we onze afhankelijkheid van koolstof kunnen verminderen en door onze tijd te nemen kunnen we de wereldeconomie beschermen en financiële crises voorkomen. Ik geloof dit argument geen minuut, maar je kunt zien dat het een verleidelijk vooruitzicht is.

Reflecterend op de zon

Een optie zou kunnen zijn om een ​​deel van de energie van de zon terug te reflecteren in de ruimte. Dit staat bekend als Solar Radiation Management (SRM) en het is de meest haalbare klimaattechnologie die tot nu toe is onderzocht.

We zouden het bijvoorbeeld kunnen spuit zeewater uit de oceanen om wolken te zaaien en meer "witheid" te creëren, waarvan we weten dat het een goede manier is om de hitte van de zon te reflecteren. Anderen hebben schema's voorgesteld om te zetten spiegels in de ruimte, zorgvuldig geplaatst op het punt tussen de zon en de aarde waar zwaartekrachten in evenwicht zijn. Deze spiegels kunnen bijvoorbeeld 2% van de zonnestralen onschadelijk in de ruimte reflecteren, maar het prijskaartje brengt ze buiten bereik.

Misschien is een meer onmiddellijk vooruitzicht om de planeet te koelen, kleine deeltjes hoog in de stratosfeer, op ongeveer 20km hoogte, te spuiten - dit is twee keer zo hoog als normale commerciële vliegtuigen vliegen. Om de reflectiviteit te maximaliseren, zouden deze deeltjes ongeveer 0.5-micrometers over moeten zijn, zoals de fijnste stof.

We weten uit grote vulkaanuitbarstingen dat deeltjes die op grote hoogte worden geïnjecteerd de planeet afkoelen. De 1991-uitbarsting van de berg Pinatubo op de Filippijnen is het beste recente voorbeeld. Naar schatting werd meer dan 10m ton zwaveldioxide in de hoge atmosfeer gedreven en het vormde snel kleine druppeltjes zwavelzuur (ja, dezelfde dingen gevonden in zure regen) die zonlicht reflecteerden en wereldwijde afkoeling veroorzaakten. Ongeveer een jaar na Pinatubo de aarde gekoeld met ongeveer 0.4 ℃ en toen werden de temperaturen weer normaal.

Ik was onlangs betrokken bij de SPICE-project (Stratosferische deeltjesinjectie voor klimaattechniek) en we hebben gekeken naar de mogelijkheid om allerlei deeltjes te injecteren, waaronder titaniumdioxide, dat ook wordt gebruikt als het pigment in de meeste verven en het actieve ingrediënt is in zonnebrandcrème.

De zon blokkeren zal klimaatverandering niet verhelpen - maar het kan ons tijd besparen Het experiment om modellen van tether-dynamica te valideren werd geannuleerd. Hugh Hunt, CC BY-SA

De technologie om deze deeltjes te leveren is gek - we keken ernaar om ze in een slurry tot 20km in de lucht te pompen met behulp van een gigantische slang opgehangen door een enorme heliumballon. Een kleinschalig experiment was afgelast omdat zelfs het te controversieel, te heet bleek. Stel je voor dat we aantonen dat deze technologie kan werken. Politici konden dan beweren dat er een technische "oplossing" was voor de klimaatverandering, zodat er toch geen noodzaak was om de uitstoot te verminderen.

Maar dit is geen 'snelle oplossing'

Er zijn zoveel problemen met klimaattechniek. De belangrijkste is dat we slechts één planeet hebben om mee te werken (we hebben geen planeet B) en wat doen we als we deze verpesten? Zeg "sorry" denk ik. Maar we verpesten het al door meer dan te verbranden 10 miljard ton fossiele brandstoffen een jaar. We moeten deze koolstofgekte onmiddellijk stoppen.

Techniek van het klimaat door zonlicht te reflecteren voorkomt niet meer CO2 wordt gepompt in de atmosfeer, waarvan sommige oplost in de oceanen waardoor verzuring wat een probleem is voor delicate mariene ecosystemen.

Er is daarom een ​​sterke noodzaak om de 600 miljard ton fossiele koolstof te verwijderen die we al in slechts 250 jaar in de lucht hebben gepoft. Dit staat bekend als Kooldioxide verwijdering (CDR).

We moeten snel werken om onze CO2-uitstoot te verminderen en tegelijkertijd moeten we zoveel mogelijk klimaattechnische opties tegelijkertijd onderzoeken. Hoewel reflecterend zonlicht misschien een idee is dat ons enige tijd oplevert, is het absoluut geen oplossing voor klimaatverandering en het is nog steeds van vitaal belang dat we onze uitstoot verminderen - we kunnen klimaattechniek niet gebruiken als een uitstapclausule.The Conversation

Over de auteur

Hugh Hunt, lezer in Engineering Dynamics, University of Cambridge

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.


Aanbevolen boeken:

Yellowstone's Wildlife in Transition

Yellowstone's Wildlife in TransitionMeer dan dertig experts detecteren verontrustende tekenen van een systeem onder spanning. Ze identificeren drie dwingende stressoren: invasieve soorten, de ontwikkeling van onbeschermde gebieden in de particuliere sector en een opwarmend klimaat. Hun concluderende aanbevelingen geven vorm aan de discussie van de eenentwintigste eeuw over hoe deze uitdagingen het hoofd moeten worden geboden, niet alleen in Amerikaanse parken, maar ook voor beschermde gebieden over de hele wereld. Zeer leesbaar en volledig geïllustreerd.

Voor meer informatie of om "Yellowstone's Wildlife in Transition" op Amazon te bestellen.

The Energy Glut: Climate Change and the Politics of Fatness

The Energy Glut: Climate Change and the Politics of Fatnessdoor Ian Roberts. Experts vertelt het verhaal van energie in de samenleving en plaatst 'vetheid' naast klimaatverandering als manifestaties van dezelfde fundamentele planetaire malaise. Dit spannende boek beweert dat de polsslag van fossiele brandstofenergie niet alleen het proces van catastrofale klimaatverandering op gang heeft gebracht, maar ook de gemiddelde verdeling van het menselijk gewicht naar boven voortstuwde. Het biedt en beoordeelt voor de lezer een reeks persoonlijke en politieke strategieën voor het verkolingsproces.

Voor meer info of om "The Energy Glut" op Amazon te bestellen.

Last Stand: Ted Turner's Quest om een ​​verontruste planeet te redden

Last Stand: Ted Turner's Quest om een ​​verontruste planeet te reddendoor Todd Wilkinson en Ted Turner. Ondernemer en mediamagnaat Ted Turner noemt het broeikaseffect de meest ernstige bedreiging voor de mensheid, en zegt dat de tycoons van de toekomst zullen worden geslagen in de ontwikkeling van groene, alternatieve hernieuwbare energie. Door de ogen van Ted Turner beschouwen we een andere manier van denken over het milieu, onze verplichtingen om anderen in nood te helpen, en de ernstige uitdagingen die het voortbestaan ​​van de beschaving bedreigen.

Voor meer info of om "Last Stand: Ted Turner's Quest ..." op Amazon te bestellen.


enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}