Hier is hoe uw vakantiefoto's kunnen helpen bedreigde diersoorten te redden

Dit is hoe uw vakantiefoto's kunnen helpen bij het redden van bedreigde diersoorten
Zephyr_p / Shutterstock

De populaties dieren zijn met gemiddeld gedaald 60% sinds 1970, en het is dat rond voorspeld een miljoen soorten zijn met uitsterven bedreigd. Naarmate meer van de biodiversiteit op aarde verdwijnt en de menselijke bevolking groeit, worden beschermde landschappen die gereserveerd zijn om de biodiversiteit te behouden, steeds belangrijker. Helaas zijn er veel te weinig geld beschikbaar - enkele van de meest gekoesterde natuurreservaten van Afrika zijn actief financieringstekorten van honderden miljoenen dollars.

In niet-omheinde wildernis hebben wetenschappers zelden een inventarisatie van het exacte aantal soorten in een gebied op een bepaald tijdstip. In plaats daarvan maken ze conclusies met behulp van een van de vele verschillende onderzoeksbenaderingen, waaronder cameravallen, track-enquêtes en drones. Deze methoden kunnen schatten hoeveel en wat voor dieren er in het wild aanwezig zijn, maar vereisen vaak grote hoeveelheden inspanning, tijd en geld.

Cameravallen worden op afgelegen locaties geplaatst en door beweging geactiveerd. Ze kunnen enorme hoeveelheden gegevens verzamelen door foto's en video's te maken van passerende dieren. Maar dit kan tienduizenden dollars kosten om te rennen en eenmaal in het wild zijn camera's overgeleverd aan nieuwsgierige dieren in het wild.

Track-enquêtes zijn afhankelijk van gespecialiseerde trackers, die niet altijd beschikbaar zijn en drones, hoewel veelbelovend, hebben beperkte toegang tot veel toeristische gebieden in Afrika. Dit alles maakt het monitoren van dieren in het wild moeilijk uit te voeren en over grote gebieden te herhalen. Zonder te weten wat er is, wordt het nemen van instandhoudingsbeslissingen op basis van bewijsmateriaal bijna onmogelijk.

Citizen Science op Safari

Toerisme is een van de snelstgroeiende industrieën ter wereld - 42m-mensen hebben bezocht sub-Sahara Afrika alleen al in 2018. Velen komen voor de unieke natuur en verzamelen onbewust waardevolle conserveringsgegevens met hun telefoons en camera's. Foto's op sociale media worden al gebruikt om te helpen volg de illegale handel in wilde dieren en planten en hoe vaak gebieden van de wildernis worden bezocht door toeristen.

Desondanks zijn toeristen en hun gidsen nog steeds een over het hoofd gezien informatiebron. Kunnen je vakantiekiekjes helpen bij het monitoren van bedreigde dieren in het wild? In een recente studie, we hebben precies dit getest.

In samenwerking met een touroperator in Botswana benaderden we alle gasten die drie maanden lang een safarilodge doorkruisten in de Okavango Delta en vroegen ze of ze geïnteresseerd waren in hun foto's om te helpen bij het behoud. We hebben geïnteresseerden voorzien van een kleine GPS-logger - het type dat gewoonlijk wordt gebruikt voor het volgen van katten - zodat we konden zien waar de foto's werden gemaakt.

Vervolgens hebben we de beelden verzameld, verwerkt en door computermodellen geleid om de dichtheid van vijf grote Afrikaanse carnivoorsoorten te schatten - leeuwen, gevlekte hyena, luipaarden, Afrikaanse wilde honden en cheeta's. We hebben deze dichtheden vergeleken met die van drie van de meest populaire benaderingen van carnivooronderzoek in Afrika - camerabeweging, trackonderzoeken en oproepstations, die geluiden afspelen via een luidspreker om dieren in het wild aan te trekken zodat ze kunnen worden geteld.

De toeristenfoto's gaven vergelijkbare schattingen als de andere benaderingen en waren in totaal goedkoper om te verzamelen en te verwerken. Het vertrouwen op toeristen om te helpen bij het meten van dieren in het wild, bespaarde tot US $ 840 per onderzoeksseizoen. Nog beter, het was de enige methode om cheeta's in het gebied te detecteren - hoewel er zo weinig werden waargenomen dat hun totale dichtheid niet kon worden bevestigd.

Duizenden natuurfoto's worden elke dag genomen en de studie toonde aan dat we statistische modellen kunnen gebruiken om de ruis te doorbreken en waardevolle gegevens te verzamelen voor behoud. Toch zou het moeilijk zijn om in veel gebieden te repliceren door te vertrouwen op onderzoekers om groepen toeristen te bezoeken en hun fotocollectie te coördineren. Gelukkig kunnen touroperators in het wild hier binnenkomen.

Touroperators kunnen helpen bij het verzamelen van toeristische afbeeldingen om deze met onderzoekers te delen. Als de inspanningen van toeristen gepaard zouden gaan met AI die miljoenen afbeeldingen snel zou kunnen verwerken, zouden natuurbeschermers een eenvoudige en goedkope methode kunnen hebben voor het monitoren van dieren in het wild.

Toeristenfoto's zijn het meest geschikt voor het monitoren van grote soorten die leven in gebieden die vaak door toeristen worden bezocht - soorten die vaak een hoge economische en ecologische waarde hebben. Hoewel deze methode misschien niet zo geschikt is voor kleinere soorten, kan deze toch hun indirect behoud ondersteunen door de landschappen waarin ze leven te helpen beschermen.

De grens tussen echte wildernis en door mensen gemodificeerde landschappen vervaagt steeds meer en meer mensen bezoeken dieren in hun natuurlijke omgeving. Dit is niet altijd een goede zaak, maar misschien kunnen natuurbeschermers deze reizen in hun voordeel gebruiken en helpen bij het behoud van enkele van de meest iconische soorten op onze planeet.The Conversation

Over de auteur

Kasim Rafiq, postdoctoraal onderzoeker in natuurecologie en -behoud, Liverpool John Moores University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

The Human Swarm: Hoe onze samenlevingen opkomen, bloeien en vallen

door Mark W. Moffett
0465055680Als een chimpansee zich op het grondgebied van een andere groep begeeft, zal deze vrijwel zeker worden gedood. Maar een New Yorker kan met heel weinig angst naar Los Angeles - of Borneo - vliegen. Psychologen hebben er weinig aan gedaan om dit te verklaren: al jarenlang hebben ze geoordeeld dat onze biologie een harde bovengrens stelt - over 150-mensen - over de omvang van onze sociale groepen. Maar menselijke samenlevingen zijn in feite veel groter. Hoe kunnen we - in grote lijnen - met elkaar overweg? In dit paradigma-verbrijzelende boek, baseert bioloog Mark W. Moffett zich op bevindingen in de psychologie, sociologie en antropologie om de sociale aanpassingen te verklaren die samenlevingen binden. Hij onderzoekt hoe de spanning tussen identiteit en anonimiteit bepaalt hoe samenlevingen zich ontwikkelen, functioneren en falen. Overtreffen Geweren, ziektekiemen en staal en sapiens, De menselijke zwerm onthult hoe de mensheid uitgestrekte beschavingen met een ongeëvenaarde complexiteit heeft gecreëerd - en wat het zal kosten om ze te ondersteunen. Beschikbaar op Amazon

Environment: The Science Behind the Stories

door Jay H. Withgott, Matthew Laposata
0134204883Milieu: de wetenschap achter de verhalen is een bestseller voor de inleidende milieukunde die bekend staat om zijn studentvriendelijke verhaalstijl, de integratie van echte verhalen en casestudy's en de presentatie van de nieuwste wetenschap en onderzoek. De 6th Edition biedt nieuwe mogelijkheden om studenten te helpen om verbanden te leggen tussen geïntegreerde casestudy's en de wetenschap in elk hoofdstuk, en biedt hen mogelijkheden om het wetenschappelijke proces toe te passen op milieuzorg. Beschikbaar op Amazon

Feasible Planet: een gids voor een duurzamer leven

door Ken Kroes
0995847045Maak je je zorgen over de toestand van onze planeet en hoop je dat overheden en bedrijven een duurzame manier vinden om te leven? Als je er niet te hard over nadenkt, kan dat werken, maar zal het wel? Alleen gelaten, met aanjagers van populariteit en winst, ben ik er niet zo van overtuigd dat dat zal lukken. Het ontbrekende deel van deze vergelijking is jij en ik. Individuen die geloven dat bedrijven en overheden beter kunnen doen. Individuen die geloven dat we door actie, we een beetje meer tijd kunnen kopen om oplossingen voor onze kritieke problemen te ontwikkelen en te implementeren. Beschikbaar op Amazon

Van de uitgever:
Aankopen op Amazon gaan om de kosten van het brengen van je te bekostigen InnerSelf.com, MightyNatural.com, en ClimateImpactNews.com zonder kosten en zonder adverteerders die je surfgedrag volgen. Zelfs als u op een link klikt maar deze geselecteerde producten niet koopt, betaalt alles wat u bij hetzelfde bezoek op Amazon koopt, een kleine commissie. Er zijn geen extra kosten voor u, dus draag alstublieft bij aan de moeite. Je kan ook gebruik dan deze link te gebruiken op elk gewenst moment voor Amazon, zodat u ons kunt helpen onze inspanningen te ondersteunen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}