Klimaatverandering is te middenklasse - hier is hoe dat te verhelpen

Klimaatverandering is te middenklasse - hier is hoe dat te verhelpen
Danny Lawson / PA

Onderzoekers die werkzaam zijn op het gebied van communicatie over klimaatverandering, worden al vele jaren met dezelfde puzzel geconfronteerd: waarom is er geen aanhoudende vraag naar actie, wanneer het belang van klimaatverandering algemeen wordt erkend? In opiniepeilingen zeiden mensen dat ze om klimaatverandering gaven, maar vergeleken met kwesties als immigratie, de economie en meer recent in het VK, Brexit, kon me niet zoveel schelen.

In het afgelopen jaar zijn we echter getuige geweest van een echte verschuiving - een groei in momentum die op verschillende manieren kan worden teruggevoerd op de kracht van een uniek Zweeds schoolmeisje, de sociale verstoring van Extinction Rebellion en een harde documentaire van David Attenborough die allemaal voortbouwt op de tientallen jaren werk van wetenschappers, NGO's en activisten. De publieke bezorgdheid over klimaatverandering staat op een aller tijden hoog, roepen een aantal raden en de Schotse regering op tot een klimaat noodsituatie en de liberale media, met name de Guardian en de BBC, zijn dat de taal van het klimaat veranderen om te praten over crisis, noodsituaties en rampen.

Maar dit is geen evenwichtige verschuiving in de hele samenleving. Terwijl onderzoekers en de media vaak discussiëren politieke polarisatie van klimaatattitudes, en meer recentelijk de generatieverdeling, er is veel minder discussie over wat kan worden omschreven als het klassenprobleem van het klimaat.

De klassenverdeling is echt

Eén kant hiervan is duidelijk: klimaatverandering zal onevenredig veel invloed hebben op degenen in de meest achtergestelde groepen. De andere is empirisch lastiger vast te stellen, niet in de laatste plaats omdat de sociale klasse zelf onderworpen is aan een reeks verschillende en betwiste maatregelen. En terwijl, globaal genomen, klimaatbetrokkenheid neigt toe te nemen met opleiding en inkomen, deze variabelen worden beïnvloed door een reeks regionale, sociaal-economische en politieke afstemmingen en veranderen voor altijd.


Haal het laatste uit InnerSelf


Klimaatverandering is te middenklasse - hier is hoe dat te verhelpen
Uw krantkeuze kan een groot verschil maken. Robert Adrian Hillman / shutterstock

In mijn eigen onderzoek heb ik correlaties gevonden tussen regionale mediaconsumptie en klimaatgeloof die op inkomens gebaseerde groepen op onvoorspelbare manieren doorsnijden. Dus bijvoorbeeld, lezers van The Sun (een rechtse tabloid) toonden veel hogere niveaus van scepsis dan degenen die loyaal zijn aan het naar links leunende Scottish Daily Record, maar zonder een duidelijk verband tussen inkomen en klimaatgeloof. Misschien mede hierdoor hebben onderzoekers zich eerder gericht op vragen over identiteit en waarden dan op klasse (of race).

Maar ik en vele anderen hebben een sterk gevoel voor deze kloof. De milieubeweging heeft altijd een middenklasse uitstraling gehad, en ondanks pogingen om de taal van inclusiviteit te gebruiken, is deze tag nooit helemaal verloren. In mijn onderzoek heb ik, onder degenen in de lagere economische groepen, een duidelijke neiging tot gebruik gezien afstandhoudende terminologie zoals 'middenklasse boom-huggers' en 'groene lobby'. Dit wordt gevoed door de reguliere media die milieubewustzijn positioneren als het voorrecht van de rijken die zich geen zorgen hoeven te maken over brood- en botervraagstukken - zoals een van mijn respondenten opmerkte, voelt het als "prutsen terwijl Rome brandt".

Mensen moeten de experts vertrouwen

Het betrekken van mensen in lagere inkomensgroepen is duidelijk een duidelijke uitdaging. In dit opzicht werk dat ik met Chatham House heb uitgevoerd klimaatverandering en bereidheid om vlees op te geven is verhelderend. Bij dit onderzoek waren focusgroepen gecategoriseerd naar inkomen in het Verenigd Koninkrijk, de VS, China en Brazilië.

We vonden een wijdverspreide ineenstorting van het vertrouwen van het publiek in alle verschillende groepen in zowel de VS als het VK. Dit reikte verder dan politieke actoren tot het bereik van stemmen die bijdragen aan de publieke besluitvorming - wetenschappers met een agenda; economen die ons in de financiële crisis hebben geleid; advocaten die politici van de haak hebben laten gaan enzovoort. Het resultaat is een echt gebrek aan vertrouwen in het politieke proces en een gevoel van een disfunctionele democratie. En hoewel deze vertrouwenscrisis wijdverbreid was en in alle groepen bestond, was de neiging overdreven bij degenen in de laagste inkomensgroepen - degenen die het meest getroffen zijn door decennia van neoliberaal beleid.

Klimaatverandering, afhankelijk van bewijs van deskundigen, wordt tot op zekere hoogte beïnvloed door deze afname van vertrouwen. En dit wordt nog acuter als het gaat om het formuleren van oplossingen - in dit geval minder vlees eten - waarbij mensen zich vooral bewust waren van hypocrisie en de noodzaak van eerlijke klimaatmaatregelen. Wie moet gedwongen worden om minder biefstuk te eten? En wie heeft de autoriteit en expertise om dat te zeggen? We vonden het gevoel dat oplossingen niet van bovenaf moeten worden opgelegd zonder rekening te houden met de uitdagingen van het dagelijks leven.

In onze focusgroepen zou er een eerste varkenshaar zijn bij het noemen van maatregelen die de prijs van vlees zouden kunnen verhogen (van "nanny stateism"), maar dan een uitgebreidere bespreking van hoe levens zijn gestructureerd op manieren die ongezonde voeding opleggen. Uiteindelijk verwelkomden bijna alle groepen een vleesbelasting, zolang ze toegang zouden hebben tot goedkope, gezondere alternatieven die ook de planeet ten goede kwamen.

Een ander voorbeeld van effectiever inlijsten is de politicus "van Caroline Lucas"frequent flyerheffing”Die is geworteld in het feit dat vliegen een verslaving aan de middenklasse is (waarbij 15% van de Britse bevolking 70% van alle vluchten neemt).

En deze herformulering van het klimaat als over de dagelijkse rechtvaardigheid en sociale rechtvaardigheid is belichaamd in de Green New Deal schiet wortel in de VS en over de hele wereld. Als Amerikaans congreslid Alexandria Ocasio-Cortez zei: "U wilt mensen vertellen dat hun verlangen naar schone lucht en schoon water elitair is?"

Dit gaat over een eerlijke en rechtvaardige overgang naar schone energie waarbij prioriteit wordt gegeven aan volksgezondheid, veiligheid, huisvesting en banen. Schotland heeft nu een Gewoon overgangscommissie gericht op het bewerkstelligen van een transitie die ook "sociale cohesie en gelijkheid" bevordert. Dit is de basis voor een politieke herformulering, die de klimaatverandering verplaatst van een bijzaak naar een kwestie die in elke discussie, elk besluit en elke groep is betrokken. Het is aan een toekomstgerichte media om dit nieuwe politieke discours te vertalen in berichten die de klimaatactie opnieuw vormgeven van een exclusieve beweging naar een beweging die voor en door iedereen is.

Over de auteur

Catherine Happer, Docent, Sociologie, Universiteit van Glasgow, Universiteit van Glasgow

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.


Aanbevolen boeken:

Yellowstone's Wildlife in Transition

Yellowstone's Wildlife in TransitionMeer dan dertig experts detecteren verontrustende tekenen van een systeem onder spanning. Ze identificeren drie dwingende stressoren: invasieve soorten, de ontwikkeling van onbeschermde gebieden in de particuliere sector en een opwarmend klimaat. Hun concluderende aanbevelingen geven vorm aan de discussie van de eenentwintigste eeuw over hoe deze uitdagingen het hoofd moeten worden geboden, niet alleen in Amerikaanse parken, maar ook voor beschermde gebieden over de hele wereld. Zeer leesbaar en volledig geïllustreerd.

Voor meer informatie of om "Yellowstone's Wildlife in Transition" op Amazon te bestellen.

The Energy Glut: Climate Change and the Politics of Fatness

The Energy Glut: Climate Change and the Politics of Fatnessdoor Ian Roberts. Experts vertelt het verhaal van energie in de samenleving en plaatst 'vetheid' naast klimaatverandering als manifestaties van dezelfde fundamentele planetaire malaise. Dit spannende boek beweert dat de polsslag van fossiele brandstofenergie niet alleen het proces van catastrofale klimaatverandering op gang heeft gebracht, maar ook de gemiddelde verdeling van het menselijk gewicht naar boven voortstuwde. Het biedt en beoordeelt voor de lezer een reeks persoonlijke en politieke strategieën voor het verkolingsproces.

Voor meer info of om "The Energy Glut" op Amazon te bestellen.

Last Stand: Ted Turner's Quest om een ​​verontruste planeet te redden

Last Stand: Ted Turner's Quest om een ​​verontruste planeet te reddendoor Todd Wilkinson en Ted Turner. Ondernemer en mediamagnaat Ted Turner noemt het broeikaseffect de meest ernstige bedreiging voor de mensheid, en zegt dat de tycoons van de toekomst zullen worden geslagen in de ontwikkeling van groene, alternatieve hernieuwbare energie. Door de ogen van Ted Turner beschouwen we een andere manier van denken over het milieu, onze verplichtingen om anderen in nood te helpen, en de ernstige uitdagingen die het voortbestaan ​​van de beschaving bedreigen.

Voor meer info of om "Last Stand: Ted Turner's Quest ..." op Amazon te bestellen.


enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}