Het stabiliseren van de wereldbevolking is geen oplossing voor de noodsituatie in het klimaat - maar we moeten het toch doen

Het stabiliseren van de wereldbevolking is geen oplossing voor de noodsituatie in het klimaat - maar we moeten het toch doen
Wereldwijde bevolking stijgt. Volodymyr Goinyk / Shutterstock

Een wereldwijde coalitie van 11,000-wetenschappers heeft een plan bedenken voor het omgaan met de noodsituatie in het klimaat. De meeste dingen zeggen wetenschappers al een tijdje: koolstofarm maken van de economie, elimineren van vervuilende stoffen, herstel ecosystemen en herbebossing, en verminder vleesconsumptie. Het laatste actiepunt is echter iets controversiëler. Het roept op tot stabilisatie van de wereldbevolking.

De reden waarom het controversieel is, is dat niet iedereen in de wereld evenveel de schuld heeft van de broeikasgassen die klimaatverandering veroorzaken. Veel belangrijker dan hoeveel mensen er worden geboren is waar - omdat het de rijkste landen zijn die verantwoordelijk zijn voor de overgrote meerderheid van de uitstoot. Maar het is binnen de armste landen dat de bevolking toeneemt.

De wereldbevolking heeft meer dan verdubbeld sinds 1970. De belangrijkste reden voor deze enorme toename is iets dat het wordt genoemd demografische overgang. In de vroege stadia van de ontwikkeling van een land hebben samenlevingen vaak hoge kindersterftecijfers die worden gecompenseerd door hoge vruchtbaarheidscijfers, waardoor de bevolking relatief stabiel blijft. Paren hebben zoveel kinderen als ze kunnen om ervoor te zorgen dat sommigen - gemiddeld twee - tot de volwassenheid overleven.

Naarmate samenlevingen een stabielere voedselvoorziening, betere sanitaire voorzieningen en algemeen beschikbare behandeling voor veel voorkomende ziekten ontwikkelen, daalt het sterftecijfer snel. Maar in veel gevallen blijven de vruchtbaarheidscijfers een tijdje hoog. Het aantal geboren baby's blijft hetzelfde, maar omdat ze bijna allemaal volwassen worden, groeit de bevolking snel. Afhankelijk van hoe het tijdsverloop tussen sterfte en vruchtbaarheid daalt, kan de populatie na de overgang tussen liggen vier en tien keer hoger dan vóór de overgang, en in zeldzame gevallen zelfs meer.

Veel mensen gaan ervan uit dat universele toegang tot gezinsplanning en de beschikbaarheid van anticonceptie van cruciaal belang zijn om de vruchtbaarheidscijfers snel te verlagen. Maar de eerste demografische overgang kan worden herleid tot de Europese Verlichting, net vóór de 19e eeuw - toen deze diensten niet beschikbaar waren. In plaats daarvan lijkt het dat vrouwen onderwijs tot en met het voortgezet onderwijs is de kritische beheersing van de vruchtbaarheid.

Het stabiliseren van de wereldbevolking is geen oplossing voor de noodsituatie in het klimaat - maar we moeten het toch doen
Hoger onderwijs, lagere vruchtbaarheidscijfers. Earth Policy Institute

Toenemende bevolking

De snelle verspreiding van vaccinaties en de uitgebreide voedselvoorziening gecreëerd door de groene agrarische revolutie in de 1960s betekende dat op het hoogtepunt de wereldbevolking met meer dan 2% per jaar groeide. In 1950 is elke vrouw gemiddeld bevallen van vijf levende baby's. Nu de demografische transitie al in veel landen over de hele wereld heeft plaatsgevonden, ligt het cijfer onder 2.5.


Haal het laatste uit InnerSelf


Hoewel het gemiddelde geboortecijfer elk jaar daalt, groeit de wereldbevolking natuurlijk nog steeds met 200,000 per dag. De Verenigde Naties voorspellen dat de bevolking tussen zal stijgen 9.4 en 10.1 miljard mensen door 2050 en stabiliseren door 2100. Dat is nog een 1.7 tot 2.4 miljard mensen.

Het stabiliseren van de wereldbevolking is geen oplossing voor de noodsituatie in het klimaat - maar we moeten het toch doen
De VN voorspelt dat de bevolking zich zal stabiliseren op 11 miljard.
Verenigde Naties, CC BY-SA

Deze verwachte stijging is het onderwerp geweest van veel emotioneel debat in de context van de steeds urgenter wordende klimaatsituatie - waardoor enkele belangrijke mythen zich konden verspreiden.

De eerste is dat we niet genoeg voedsel voor iedereen kunnen produceren - volgens het World Food Program zijn er 821m mensen vandaag op de rand van de honger. Maar in feite produceren we genoeg voedsel om 10 miljard mensen te voeden - gemakkelijk genoeg om de voorspelde toename van de bevolking deze eeuw te dekken.

De reden dat er zoveel mensen verhongeren, is omdat ze geen toegang hebben tot dit wereldwijde voedseloverschot - meestal via gebrek aan geld. Wanneer de allerarmsten hun middelen van bestaan ​​verliezen door burgerlijke onrust, oorlog of mislukking van het gewas, hebben ze geen middelen om op terug te vallen en geen geld om het voedsel te kopen dat ze nodig hebben om te overleven.

Ongelijke bijdrage

De tweede mythe is dat het stabiliseren van de bevolking een sleuteloplossing is voor klimaatverandering. Dit is misleidend en nutteloos omdat het een simplistische veronderstelling maakt dat de bijdrage van iedereen gelijk is.

Een derde van de koolstof die tot nu toe in de atmosfeer is gepompt, is afkomstig uit de VS en een derde uit de EU. Afrika heeft slechts 3% bijgedragen. Dus een klein percentage van de wereldbevolking heeft de klimaatcrisis veroorzaakt. Als u de huidige uitstoot verdeelt door individuen in plaats van landen, vindt u dat de rijkste 10% van de wereldbevolking 50% van de uitstoot van broeikasgassen uitstoot. De rijkste 50% stoot 90% uit, wat betekent dat de armste 3.8 miljard mensen ter wereld slechts een tiende uitstoten.

Het stabiliseren van de wereldbevolking is geen oplossing voor de noodsituatie in het klimaat - maar we moeten het toch doen
De rijksten zijn verantwoordelijk voor de klimaatcrisis. oxfam

Als het de rijkste landen waren waarvan de bevolking toenam, zou bevolkingscontrole een oplossing zijn voor de noodsituatie in het klimaat. Maar het is niet - het is de armste.

Overconsumptie door de rijken veroorzaakt klimaatverandering, geen stijgende bevolking. Anders gezegd, het gemiddelde Amerikaan stoot negen keer uit meer CO₂ dan de gemiddelde Indiër - dus bevolkingsafname in de VS zou veel effectiever zijn bij het terugdringen van broeikasgasemissies dan het stabiliseren van groeiende bevolkingsgroepen elders.

Sommigen beweren dat nieuwe populaties uiteindelijk meer zullen uitstoten als samenlevingen zich blijven ontwikkelen. Maar de klimaatcrisis is nu en de wereld moet gaan klimaatneutraal door 2050. Dus tegen de tijd dat armere landen zich voldoende hebben ontwikkeld om een ​​grote middenklasse te hebben, moeten we een volledig functionerende hebben ontwikkeld wereldwijde groene duurzame economie en zijn onszelf afgespeend overmatige consumptie - anders is het al te laat.

Juist antwoord, verkeerde reden

Hoewel het misschien geen onmiddellijke oplossing is voor de noodsituatie in het klimaat, is het stabiliseren van de wereldbevolking nog steeds belangrijk. Dit komt omdat menselijke invloeden verder gaan dan alleen het veranderen van de samenstelling van de atmosfeer. Wereldwijd verplaatsen menselijke activiteiten elk jaar meer grond, gesteente en sediment dan wordt getransporteerd door alle andere natuurlijke processen samen. We hebben gekapt 3 triljoen bomen, ongeveer de helft van die op de planeet, en genoeg verdiend beton om het aardoppervlak te bedekken in een laag van 2mm dik. Er zijn nu meer mobiele telefoons dan mensen.

Met de wereldeconomie ingesteld op verdubbelen in de volgende 25-jaren en een bevolking die 10 miljard zou kunnen bereiken, is de potentiële toename van onze impact enorm. De uitdaging van deze eeuw is om een stabiele wereldbevolking ondersteund door een duurzame economie dat vermindert onze last op de planeet.

Het hebben van een stabiele bevolking is ook essentieel op het niveau van het land. Het stelt overheden in staat om voedsel, water en hulpbronnen beter te garanderen voor al hun burgers. Het maakt het ook gemakkelijker om betere gezondheidszorgdiensten en economische kansen te bieden voor een groter deel van de burgers. Stel je de enorme uitdagingen voor waar Nigeria voor staat met een bevolking die is gegroeid 100m-mensen in minder dan 20-jaren.

Hoewel de opleiding van vrouwen en universele toegang tot gezinsplanning over de hele wereld ongetwijfeld zou helpen de bevolking te stabiliseren en grote voordelen te bieden, zijn ze geen globale oplossing voor de problemen van klimaatverandering. De rollen van verstedelijking, vermogensverdeling en consumptie patronen zijn veel belangrijker om de uitstoot van broeikasgassen te begrijpen en te beheersen. We kunnen de bevolking niet gebruiken om de armen in de wereld de schuld te geven van de klimaatcrisis.

Over de auteur

Mark Maslin, professor in Earth System Science, UCL

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

Drawdown: het meest uitgebreide plan ooit voorgesteld om opwarming van de aarde tegen te gaan

door Paul Hawken en Tom Steyer
9780143130444In het licht van de wijdverspreide angst en apathie, is een internationale coalitie van onderzoekers, professionals en wetenschappers bij elkaar gekomen om een ​​reeks realistische en gewaagde oplossingen voor klimaatverandering aan te bieden. Honderd technieken en werkwijzen worden hier beschreven - sommige zijn bekend; sommigen heb je misschien nog nooit van gehoord. Ze variëren van schone energie tot het opleiden van meisjes in lagere inkomenslanden tot landgebruikspraktijken die koolstof uit de lucht halen. De oplossingen bestaan, zijn economisch levensvatbaar, en gemeenschappen over de hele wereld voeren ze momenteel uit met vaardigheid en vastberadenheid. Beschikbaar op Amazon

Ontwerp van klimaatoplossingen: een beleidsgids voor koolstofarme energie

door Hal Harvey, Robbie Orvis, Jeffrey Rissman
1610919564Met de effecten van de klimaatverandering op ons is de noodzaak om de mondiale uitstoot van broeikasgassen te verminderen niets minder dan urgent. Het is een enorme uitdaging, maar de technologieën en strategieën om hieraan te voldoen bestaan ​​vandaag. Een kleine set van energiebeleid, goed ontworpen en geïmplementeerd, kan ons op weg helpen naar een koolstofarme toekomst. Energiesystemen zijn groot en complex, dus het energiebeleid moet gericht en kosteneffectief zijn. One-size-fits-all benaderingen zullen de klus gewoon niet klaren. Beleidsmakers hebben behoefte aan een duidelijke, uitgebreide hulpbron die het energiebeleid schetst dat de grootste impact zal hebben op onze klimaattoekomst, en beschrijft hoe dit beleid goed moet worden vormgegeven. Beschikbaar op Amazon

Dit verandert alles: Kapitalisme versus The Climate

door Naomi Klein
1451697392In Dit verandert alles Naomi Klein betoogt dat klimaatverandering niet alleen een kwestie is die netjes moet worden ingediend tussen belastingen en gezondheidszorg. Het is een alarm dat ons oproept om een ​​economisch systeem te repareren dat ons op veel manieren al tekortschiet. Klein bouwt nauwgezet op hoe massaal onze uitstoot van broeikasgassen wordt teruggedrongen, is onze beste kans om tegelijkertijd gapende ongelijkheden te verminderen, onze gebroken democratieën opnieuw te verbeelden en onze uitgeholde lokale economieën weer op te bouwen. Ze legt de ideologische wanhoop bloot van ontkenners van klimaatverandering, de messiaanse waanideeën van de zogenaamde geo-ingenieurs en het tragische defaitisme van te veel mainstream groene initiatieven. En ze laat precies zien waarom de markt de klimaatcrisis niet-kan en niet-kan oplossen, maar in plaats daarvan de zaken erger zal maken, met steeds extremere en ecologisch schadelijke extractiemethoden, vergezeld door een ongebreideld rampzalig kapitalisme. Beschikbaar op Amazon

Van de uitgever:
Aankopen op Amazon gaan om de kosten van het brengen van je te bekostigen InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, en ClimateImpactNews.com zonder kosten en zonder adverteerders die je surfgedrag volgen. Zelfs als u op een link klikt maar deze geselecteerde producten niet koopt, betaalt alles wat u bij hetzelfde bezoek op Amazon koopt, een kleine commissie. Er zijn geen extra kosten voor u, dus draag alstublieft bij aan de moeite. Je kan ook gebruik dan deze link te gebruiken op elk gewenst moment voor Amazon, zodat u ons kunt helpen onze inspanningen te ondersteunen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}