Waarom regenwouden hun kracht verliezen om de mensheid te helpen

Waarom regenwouden hun kracht verliezen om de mensheid te helpen Chokniti Khongchum / shutterstock

Tropische bossen zijn belangrijk voor ons allemaal. Ze zuigen kolossale hoeveelheden koolstof uit de atmosfeer, wat een cruciale rem is op de snelheid van klimaatverandering. Maar nieuw onderzoek dat we zojuist hebben gepubliceerd in de natuur laat zien dat intacte tropische bossen veel minder koolstofdioxide verwijderen dan vroeger.

De verandering is verbluffend. In de jaren negentig hebben intacte tropische bossen - die niet zijn aangetast door houtkap of branden - ongeveer 1990 miljard ton koolstofdioxide uit de atmosfeer verwijderd. Dit daalde tot naar schatting 46 miljard ton in de jaren 25. De verloren zinkcapaciteit is 2010 miljard ton koolstofdioxide, wat overeenkomt met een decennium aan fossiele brandstoffen door het Verenigd Koninkrijk, Duitsland, Frankrijk en Canada samen.

Hoe zijn we tot zo'n alarmerende conclusie gekomen en hoe kan het dat niemand dit eerder wist? Het antwoord is dat we - samen met 181 andere wetenschappers uit 36 ​​landen - jarenlang individuele bomen diep in de regenwouden van de wereld hebben gevolgd.

Het idee is eenvoudig genoeg: we gaan de boomsoorten identificeren en meten de diameter en hoogte van elke individuele boom in een bosgebied. Dan keren we een paar jaar later terug naar exact hetzelfde bos en meten we alle bomen opnieuw. We kunnen zien welke groeiden, welke stierven en of er nieuwe bomen zijn gegroeid.

Met deze metingen kunnen we berekenen hoeveel koolstof in een bos wordt opgeslagen en hoe het in de loop van de tijd verandert. Door de metingen voldoende keer en op voldoende plaatsen te herhalen, kunnen we langetermijntrends in koolstofopname onthullen.

Waarom regenwouden hun kracht verliezen om de mensheid te helpen De meeste primaire tropische regenwouden ter wereld zijn te vinden in het Amazonegebied, Centraal-Afrika of Zuidoost-Azië. Hansen / UMD / Google / USGS / NASA, CC BY-SA

Dit is gemakkelijker gezegd dan gedaan. Het volgen van bomen in tropische bossen is een uitdaging, vooral in equatoriaal Afrika, de thuisbasis van de op een na grootste uitgestrektheid van tropisch bos ter wereld. Omdat we bossen willen bewaken die niet zijn geregistreerd of zijn getroffen door brand, moeten we de laatste weg afleggen, naar het laatste dorp en het laatste pad, voordat we zelfs aan onze metingen beginnen.


Haal het laatste uit InnerSelf


Eerst hebben we partnerschappen nodig met lokale experts die de bomen kennen en vaak oudere metingen hebben waarop we kunnen voortbouwen. Dan hebben we vergunningen nodig van overheden, plus overeenkomsten met lokale dorpelingen om hun bossen in te gaan, en hun hulp als gidsen. Het meten van bomen, zelfs op de meest afgelegen locatie, is een teamtaak.

Het werk kan lastig zijn. We hebben een week doorgebracht in een kano om de percelen in het Salonga Nationaal Park in Centraal-Democratische Republiek Congo te bereiken, hebben alles meegenomen voor een maandlange expeditie door moerassen om percelen in het Nouabalé Ndoki Nationaal Park in de Republiek Congo te bereiken, en waagde zich in de laatste bossen van Liberia toen de burgeroorlog eindigde. We hebben olifanten, gorilla's en grote slangen ontweken, enge tropische ziekten zoals Congo-rode koorts gevangen en een ebola-uitbarsting gemist.

Waarom regenwouden hun kracht verliezen om de mensheid te helpen Waden door moerassen in het nationale park Nouabalé Ndoki. Aida Cuní Sanchez, auteur voorzien

Dagen beginnen vroeg om het beste uit een dag in het veld te halen. Bij het eerste licht, uit uw tent, zet de koffie op het open vuur. Na een wandeling naar het perceel gebruiken we aluminium nagels die de bomen geen pijn doen om ze met unieke nummers te labelen, verf om precies aan te geven waar we een boom meten, zodat we hem de volgende keer kunnen vinden, en een draagbare ladder om erboven te komen de steunberen van de grote bomen. Plus een meetlint om de boomdiameters te krijgen en een laser om boomhoogtes te zappen.

Waarom regenwouden hun kracht verliezen om de mensheid te helpen Onderzoekers in Kameroen meten een boom van 36 meter hoog. Wannes Hubau, auteur voorzien

Na soms een week reizen, duurt het vier tot vijf dagen voordat een team van vijf mensen alle 400 tot 600 bomen met een diameter van meer dan 10 cm meet in de gemiddelde hectare bos (100 meter x 100 meter). Voor onze studie werd dit gedaan voor 565 verschillende bosgebieden gegroepeerd in twee grote onderzoeksnetwerken van bosobservaties, de Afrikaans tropisch regenwoud Observatoriumnetwerk en uw Amazon Rainforest Inventory Network.

Dit werk betekent maanden weg. Jarenlang hebben we elk jaar enkele maanden in het veld doorgebracht met het opschrijven van diametermetingen op speciaal waterdicht water. In totaal hebben we meer dan 300,000 bomen gevolgd en meer dan 1 miljoen diametermetingen uitgevoerd in 17 landen.

Het beheren van de gegevens is een belangrijke taak. Het gaat allemaal in een website die we hebben ontworpen aan de Universiteit van Leeds, ForestPlots.net, wat standaardisatie mogelijk maakt, ongeacht of de metingen uit Kameroen of Colombia komen.

Vele maanden van gedetailleerde analyse en controle van de gegevens volgden, net als tijd voor een zorgvuldige beschrijving van onze bevindingen. We moesten ons concentreren op de details van individuele bomen en percelen, zonder het grote geheel uit het oog te verliezen. Het is een moeilijke evenwichtsoefening.

Het laatste deel van onze analyse keek naar de toekomst. We hebben een statistisch model en schattingen van toekomstige veranderingen in het milieu gebruikt om te schatten dat tegen 2030 de capaciteit van de Afrikaanse bossen om koolstof te verwijderen met 14% zal afnemen, terwijl de Amazonewouden tegen 2035 helemaal zullen stoppen met het verwijderen van koolstofdioxide. Wetenschappers hebben lang gevreesd dat een van de aardse grote koolstofputten zouden veranderen in een bron. Dit proces is helaas begonnen.

Waarom regenwouden hun kracht verliezen om de mensheid te helpen Een van de auteurs in Rep. Congo met Noe Madingou van Marien Ngouabi University en andere lokale gidsen en onderzoekers. Aida Cuní Sanchez, auteur voorzien

De dalende carbon sink-resultaten bieden behoorlijk grimmig nieuws en niet wat we zouden willen melden. Maar als wetenschappers hebben we de taak om de gegevens te volgen waar het ons ook naartoe brengt. Dat kan ver in de regenwouden van Congo zijn, of op tv om mensen over ons werk te vertellen. Het is echter het minste wat we kunnen doen in de klimaatsituatie waarin we momenteel leven. We zullen allemaal een rol moeten spelen bij het oplossen van deze crisis.

Over de auteur

Wannes Hubau, onderzoekswetenschapper, Koninklijk museum voor Midden-Afrika; Aida Cuní Sanchez, postdoctoraal onderzoeksmedewerker, Universiteit van York, en Simon Lewis, hoogleraar Global Change Science aan de Universiteit van Leeds en, UCL

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

books_causes

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

InnerSelf-nieuwsbrief: september 20, 2020
by InnerSelf Staff
Het thema van de nieuwsbrief deze week kan worden samengevat als "u kunt het" of meer specifiek "wij kunnen het!". Dit is een andere manier om te zeggen "u / wij hebben de macht om iets te veranderen". Het beeld van ...
Wat voor mij werkt: "I Can Do It!"
by Marie T. Russell, InnerSelf
De reden dat ik deel "wat voor mij werkt" is dat het ook voor jou kan werken. Als het niet precies de manier is waarop ik het doe, aangezien we allemaal uniek zijn, kan een afwijking van de houding of methode heel goed iets zijn ...
InnerSelf-nieuwsbrief: september 6, 2020
by InnerSelf Staff
We zien het leven door de lenzen van onze waarneming. Stephen R. Covey schreef: "We zien de wereld, niet zoals ze is, maar zoals we zijn - of zoals we geconditioneerd zijn om haar te zien." Dus deze week bekijken we enkele ...
InnerSelf-nieuwsbrief: augustus 30, 2020
by InnerSelf Staff
De wegen die we tegenwoordig reizen zijn zo oud als de tijd, maar zijn nieuw voor ons. De ervaringen die we hebben zijn zo oud als de tijd, maar ze zijn ook nieuw voor ons. Hetzelfde geldt voor de ...
Als de waarheid zo vreselijk is dat het pijn doet, onderneem dan actie
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Te midden van alle verschrikkingen die tegenwoordig plaatsvinden, word ik geïnspireerd door de stralen van hoop die erdoorheen schijnen. Gewone mensen komen op voor wat goed is (en tegen wat fout is). Honkbalspelers, ...